L’azienda più preziosa al mondo

Ma c’è Morris Chang

Chang è nato in Cina nel 1949 ed è emigrato negli Stati Uniti quando aveva solo 18 anni. All’inizio sognava di fare lo scrittore, così grazie all’aiuto di uno zio entrò ad Harvard per studiare letteratura, ma quando suo padre lo convinse che non sarebbe riuscito a guadagnarsi da vivere, saltò al Massachusetts Institute of Technology dove ha conseguito la laurea magistrale in ingegneria meccanica. Dopo aver fallito due volte nel suo tentativo di ottenere un dottorato, iniziò a lavorare presso Sylvania Semiconductor e nel 1958 entrò a far parte della Texas Instruments (TI).

A quel tempo l’IT era il centro dello sviluppo tecnologico mondiale. Quattro anni prima l’azienda aveva creato il primo transistor al silicio con applicazioni commerciali e alla fine dell’anno aveva lanciato la prima radio a transistor, mentre nel 1958 Jack Kilby aveva sviluppato il primo circuito integrato. Nel 1967 il Texas diede vita alla prima calcolatrice elettronica portatile, nel 1970 il primo “chip” che riuniva tutti gli elementi di un computer in un unico pezzo di silicio, nel 1978 il primo chip per la sintesi vocale, ecc.

Il primo circuito integrato di Jack Kilby, un transistor, un condensatore e resistori tutti integrati nello stesso chip di silicio 1958.jpg

Nel 1958 Jack Kilby, della Texas Instruments, integrò un transistor, un condensatore e una coppia di resistori nello stesso “chip” di silicio da 11 mm x 2 mm, creando il primo circuito integrato, aprendo la porta all’elettronica moderna.

Ritornato a Chang, nel 1961 l’azienda decise di investire su di lui e lo mandò a Stanford dove conseguì il dottorato di ricerca nel 1964. Dapprima la sua carriera fu folgorante, alla fine degli anni ’60 gestì l’intera area dei Circuiti Integrati della ” Texas” e nel 1972 fu a capo di un gruppo di semiconduttori, aspirando a diventarne amministratore delegato.

Il problema è che dopo la morte di Patrick Haggerty – fondatore di TI e protettore di Morris – il nuovo management si innamorò dell’idea di trasformare l’azienda in un fornitore di prodotti di massa: calcolatrici, personal computer, orologi, ecc. – mentre Chang insisteva che il futuro passasse attraverso la produzione e la vendita di “chips”.

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Morris Chang, “il fondatore” di TSMC

Questo confronto e il suo “congelamento” come vicepresidente – forse a causa delle sue origini cinesi – lo portarono a dimettersi nel 1983.

Quasi subito quelli della General Instruments lo nominarono Presidente e Amministratore Delegato, ma per ragioni “culturali” il matrimonio durò poco e un anno dopo Chang rassegnò nuovamente le dimissioni.

Così l’uomo forse più esperto al mondo sulla produzione di semiconduttori rimase di nuovo senza lavoro.

Un vecchio che non voleva andare in pensione

Questa storia subì una svolta di 180 gradi all’inizio del 1985 quando Li Kwoh-ting lo chiamò offrendogli la direzione dell’Istituto di ricerca sulla tecnologia industriale. KTLi, come è conosciuto a Taiwan, un fisico che non ha mai studiato economia è/è stato “il padre del miracolo economico di Taiwan” trasformando quella che era un’economia agricola – quasi di sussistenza – in uno dei principali leader mondiali nella produzione e nello sviluppo tecnologico. mondo.

In realtà Li lo aveva contattato tre anni prima, ma poi Morris non ha osato fare il salto, poiché non si sentiva “finanziariamente sicuro” e TI non gli avrebbe permesso di esercitare le sue stock option. Sebbene ora fosse disoccupato, dopo aver convertito le azioni (poco più di 3 milioni di dollari) e aver investito il denaro in obbligazioni comunali esentasse, si era garantito i 200.000 dollari annui che, secondo le sue stime, gli avrebbero permesso di mantenere il suo tenore di vita. 55 anni, recentemente divorziato e contro il consiglio di tutti i suoi amici, si è trasferito a Taiwan.

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Kwoh-ting Li o KTLi; “il padre del miracolo economico di Taiwan”, convinse Morris Chang a trasferirsi a Taiwan e il governo di Taipei a finanziare la creazione di TSMC

Kwoh-ting Li o KTLi; “il padre del miracolo economico di Taiwan”, convinse Morris Chang a trasferirsi a Taiwan e il governo di Taipei a finanziare la creazione di TSMC

La storia che segue è più conosciuta. Poco dopo, KTLi gli chiese di ideare un modello di business per un’azienda di semiconduttori, affidandogli la gestione (che mantenne fino al 2018 quando compì 87 anni).

Con TI come principale concorrente, Intel la grande stella nascente e AMD e National Semiconductor Corp. alle spalle, ciò che Chang decise fu di rompere tutti gli schemi: la sua sarebbe stata un’azienda che si sarebbe dedicata esclusivamente alla produzione di chip, i migliori , abbandonando la progettazione e le vendite venivano effettuate dai propri clienti che, inconsapevolmente, diventavano loro partner. Il 48% del capitale sarebbe nelle mani del governo taiwanese, mentre il resto sarebbe distribuito tra l’olandese Phillips e il settore privato dell’isola. Chang riceverebbe solo lo 0,5% del capitale.

Tra i suoi primi clienti ci furono piccole aziende sconosciute come Nvidia, Qualcom, Broadcom, Marvell e alcuni colossi come Motorola, Intel e la stessa TI, che ne ricavarono la produzione dei loro chip meno redditizi.

L’azienda più preziosa al mondo

Chiamato “il fondatore”, come viene affettuosamente chiamato dai suoi dipendenti, TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company) non è molto conosciuta dal grande pubblico, nonostante sia l’azienda di maggior valore del pianeta. Ciò non è vero per il suo valore di mercato – la capitalizzazione di TSMC è appena un quinto di quella di Microsoft o la metà di quella di Meta – ma perché è diventata il più grande produttore di semiconduttori high-tech del pianeta.

Se oggi qualcuno dei “magnifici sette” (Aphabet, Amazon, Apple, Microsoft, Nvidia, Meta o Tesla) scomparisse, le nostre vite difficilmente cambierebbero. Se TSMC scomparisse sarebbe impossibile -e nessuno di questi magnifici potrebbe esistere-; Ecco perché è “l’azienda più preziosa del pianeta”

Taiwan produce l’85% dei semiconduttori più avanzati del mondo (meno di 5 nanometri; N5) e TSMC, che l’anno prossimo lancerebbe i primi “chip N2” commerciali, è il principale produttore di Taiwan (la Corea produce il restante 15%). Nel cuore del tuo computer, del cellulare, dell’auto, del satellite che ti invia informazioni, della risonanza magnetica o del pacemaker che ti mantiene in vita e praticamente di ogni dispositivo elettronico che utilizziamo nella nostra vita quotidiana c’è un chip prodotto da TSMC.

TSCM in soccorso degli Usa

Consapevole dell’arretratezza tecnologica degli Stati Uniti, che producono solo il 12% di tutti i semiconduttori fabbricati nel mondo – Taiwan e Corea il 75% – quando negli anni ’90 erano al 37%, e della loro incapacità di produrre chip ad alta tecnologia, in agosto Nel 2022, il presidente Joe Biden ha firmato il “Chips and Science Act”, che comprendeva più di 52 miliardi di dollari in aiuti diretti alle aziende nordamericane produttrici di chip e diversi miliardi in crediti d’imposta per incoraggiare la produzione di semiconduttori e lo stesso per la ricerca e lo sviluppo , il tutto per un totale di circa 280.000 milioni di dollari. L’obiettivo è che entro la fine di questo decennio il 20% dei chip più avanzati al mondo sarà prodotto negli Stati Uniti.

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Il primo stabilimento di TSMC a Phoenix, Texas

Il primo stabilimento di TSMC a Phoenix, Texas

Furono presentati diversi progetti, ma il più grande fu quello di TSCM, due stabilimenti in Texas da 41 miliardi di dollari che costituirebbero il più grande investimento diretto da parte di un’azienda straniera nella storia degli Stati Uniti. L’evento fu così significativo che nel dicembre 2022, Joe Lo stesso Biden è volato a Phoenix per dare il via alla costruzione.

La realtà è che, nel maggio 2020, durante la presidenza di Donald Trump, quelli di TSMC avevano già iniziato a installare una serie di impianti in Texas – sarebbero sei in totale – con il primo che utilizza la tecnologia N4 (4 nanometri) da installare, opereranno alla fine del 2024 e il secondo, con tecnologia N3, nel corso del 2026, che si aggiungono agli stabilimenti che stanno aprendo in Germania e ai due in Giappone (il primo è stato appena inaugurato da Morris Chang, oggi 92enne vecchio).

Un salvataggio che potrebbe fallire

Il problema è che gli Usa non sono Taiwan e nel luglio dello scorso anno TSMC annunciò che per mancanza di manodopera qualificata (leggi, problemi con i sindacati edili) l’avvio del primo stabilimento era rinviato al 2025.

A gennaio, un secondo annuncio (questa volta a causa dei ritardi di Washington nella consegna dei soldi promessi) ha rinviato l’apertura del secondo impianto al 2028 e quelli di TSMC si sono chiesti se avrebbero potuto operare con la tecnologia N3. Il futuro è sempre incerto, ma è già chiaro che l’obiettivo di Biden di recuperare le vecchie glorie tecnologiche per il Paese è rimasto nel regno dell’illusione.

Sebbene la Cina non sia ancora in grado di produrre semiconduttori ad alta tecnologia, lo scorso agosto ha iniziato a produrre i “chip” N7 (TSMC ha iniziato con questi nel 2017) e si prevede che entro il 2026 raggiungeranno commercialmente il livello N5, anche se date le pressioni yankee bloccando i produttori europei di stampanti, è difficile per loro raggiungere un livello inferiore a N3 con la loro tecnologia attuale.

Ciononostante, il divario tecnologico con gli Stati Uniti mira a ridursi sempre di più e potrebbe addirittura diventare negativo se la Cina invadesse Taiwan e catturasse TSMC, “l’azienda di maggior valore al mondo”.

 
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