Anticorpi monoclonali, la grande speranza per controllare l’Alzheimer

La scienza sta avanzando contro il tempo per garantire che la diagnosi di Alzheimer non sia più sinonimo di morte. Nel frattempo, la popolazione mondiale invecchia e il rischio di contrarre la demenza sale alle stelle. Si stima che nel 2050 ci saranno 150 milioni di persone affette da questa malattia neurodegenerativa, L’Alzheimer è la causa più comune. Dopo anni di lentezza nella ricerca, attualmente sono più di un centinaio i composti studiati come potenziali agenti terapeutici per arrestare la progressione di questa patologia. Degli oltre 160 studi clinici in corso, più dell’80% riguardano farmaci modificanti la malattia, spiega al Centro ABC (BBRC) il dottor Arcadi Navarro, direttore della Fondazione Pasqual Maragall e del suo centro di ricerca, BarcelonaBeta Brain Research.

Navarro è ottimista sul potenziale di molti di loro. Tutti mirano all’accumulo della proteina beta-amiloide, che causa la malattia, e agiscono nelle fasi iniziali o in caso di lieve deterioramento. La Fondazione da lui diretta concentra da anni la ricerca sulla fase preclinica dell’Alzheimer.

Agire nella fase preclinica

«La comunità scientifica internazionale ha trascorso molti anni cercando di invertire la neurodegenerazione nel cervello quando era già avvenuta, ma si è resa conto che non è possibile. “Fin dall’inizio abbiamo concentrato la ricerca sulle persone sane perché ci interessa prevenire l’insorgenza della malattia o ritardarla”, spiega Navarro, che sottolinea il potenziale di alcuni anticorpi monoclonali in fase di sperimentazione (alcuni già autorizzati) per fermare il decorso della patologia nella fase preclinica. Il responsabile della Fondazione esprime la fiducia che, in un orizzonte non troppo lontano, il decorso della malattia possa essere modificato efficacemente grazie alla prevenzione precoce e all’azione di farmaci capaci di ritardare la comparsa di problemi cognitivi. “Se con loro puoi guadagnare anni senza dipendenza, è già un grande trionfo”, dice Navarro.

Tra i composti in fase di sperimentazione figura l’aducanumab, un anticorpo monoclonale umano volto a ridurre le placche amiloidi nel cervello. È stato approvato negli Stati Uniti nel 2021, ma la sua commercializzazione in Europa è stata rifiutata e sono state annunciate restrizioni al suo utilizzo poiché non ha ottenuto gli effetti attesi. Anche il lecanemab, un anticorpo monoclonale autorizzato negli Usa, in Cina e in Giappone, e nel quale si ripongono molte speranze nella lotta contro questa vorace malattia. Commercializzato dalle aziende farmaceutiche Biogen ed Eisai e approvato per uso medico negli Stati Uniti dall’agenzia di regolamentazione sanitaria (FDA) del paese nel 2023, questo promettente farmaco, il primo in decenni a dimostrare un reale miglioramento nei pazienti con deterioramento cognitivo lieve, potrebbe essere testato nei pazienti con la variante genetica recentemente scoperta dall’Ospedale Sant Pau. Sebbene abbia degli effetti collaterali da considerare – uno di questi, anche se in casi molto isolati, è l’emorragia cerebrale – il lecanemab ha dimostrato di ridurre il peggioramento dei sintomi della malattia fino al 27%. L’Agenzia Europea per i Medicinali (EMA) ha avviato il processo di revisione per la sua autorizzazione in Europa.

Altri composti che fanno parte delle armi di base contro la malattia, volte a combattere i depositi di placche amiloidi nel cervello, sono donanemab e gantenarumab. Riguardo a quest’ultimo, nel novembre 2022, la società farmaceutica Roche ha annunciato che avrebbe chiuso la maggior parte degli studi poiché non aveva raggiunto i risultati attesi nell’arrestare la progressione della malattia.

Il direttore della Fondazione Pasqual Maragall sottolinea l’importanza che questi nuovi composti raggiungano le persone ad alto rischio. Si riferisce specificamente alle persone che “hanno già la proteina tau nei loro neuroni”. «Quando questa proteina, principale causa dell’Alzheimer, è già accumulata nel cervello, il rischio è molto maggiore. Ecco perché sono persone indicate per ricevere un trattamento preventivo”, afferma Navarro.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Qual è il valore di mercato della criptovaluta decentralizzata questo 22 maggio
NEXT Investimento milionario di Amazon in Spagna: il più grande di un’azienda tecnologica in Spagna