James Dyson, il re dell’aspirapolvere

L’imprenditore britannico ha fallito 5.126 volte prima di ideare il prodotto con cui ha creato un impero. Preferisce i giovani senza esperienza perché non portano con sé i pregiudizi del passato.

Cura dei capelli, illuminazione, cuffie e, soprattutto, l’aspirapolvere senza sacchetto. Sir James Dyson (Cromer, Regno Unito, 1947) è uno degli inventori più rinomati che è riuscito a posizionarsi al quinto posto tra i più ricchi della Gran Bretagna, cSi tratta di un patrimonio di famiglia che il Times stima in 23 miliardi di sterline (26,7 miliardi di euro) e Forbes in 13,3 miliardi di dollari (12,3 miliardi di euro).

Si considera un ingegnere e un inventore e si definisce “ambizioso, impaziente e meticoloso”. Il suo motto è la perseveranza di fronte al fallimento perché crede che la soluzione stia per arrivare quando si sta per gettare la spugna. Preferisce i giovani ai professionisti esperti perché, secondo lui, il passato e i suoi pregiudizi sul mondo non aiutano a risolvere i problemi attuali. Dyson ha studiato progettazione architettonica al Royal College of Art.

“Non sono un uomo d’affari, ma un ingegnere e designer. La mia passione non è avviare un’impresa per fare soldi, ma sviluppare nuove tecnologie e prodotti migliori. Il fallimento è interessante perché, se hai sempre la risposta giusta, non lo farai mai.” scoprire nulla”, spiegò in un’occasione.

La sua grande invenzione venne alla luce negli anni ’80 dopo aver realizzato 5.127 prototipi. Questo è l’aspirapolvere ciclonico senza sacco, di cui sei stanco di dispositivi che si incastrano, pieni di polvere e sporco. Lo progettò nel 1984 e nessun produttore o distributore lo volle in Occidente – avrebbe significato sfondare un mercato molto succoso – così entrò in Giappone con le vendite su catalogo. Da lì al successo.

L’azienda da lui fondata investe 10 milioni di euro a settimana in innovazione.

Dyson ha 3.600 lavoratori nel Regno Unito, concentrati a Bristol.

Ha pagato tasse per 540 milioni dal 2019 al 2023 nel Regno Unito.

L’invenzione non era economica da acquistare (all’epoca costava circa 2.000 dollari) e, nel 1993, fu aperta una fabbrica e un centro di ricerca a Malmesbury, vicino a Bristol.

Ben presto si aprì un mercato tra coloro che gli negavano il pane e il cognome Dyson divenne un sinonimo popolare di soluzioni ai problemi quotidiani, come gli asciugamani che simulano una spatola di gomma.

Il successo di Dyson si spiega con un forte e continuo impegno negli investimenti: circa 10 milioni di euro a settimana per un’azienda che lo scorso anno fiscale ha fatturato 8.250 milioni di euro e ne ha guadagnati 1.630 milioni.

Dyson prevede una serie di nuove funzionalità nel 2024.

Non fa male all’imprenditore britannico parlare dei suoi fallimenti. Forse il più notevole sono i 600 milioni di euro stanziati per un progetto per un veicolo a batterie elettriche con un’autonomia di quasi 1.000 chilometri. Vedendo che non era fattibile, ha rinunciato nel 2019.

Studia gratis e lavora

È sposato, ha tre figli e sei nipoti, ma più che pensare alla pensione o alla successione, cerca di trasmettere il suo spirito imprenditoriale e anticonformista tra i giovani, ai quali dà la possibilità di studiare gratuitamente lavorando, guadagnando uno stipendio iniziale di £ 22.000 all’anno, presso il Dyson Institute. Questo aspetto è uno dei più noti del suo lato filantropico.

L’ultima invenzione, che non è ancora possibile acquistare, è uno spazzolone elettrico da 700 sterline per il crescente numero di famiglie britanniche che abbandonano la moquette in favore del parquet o delle piastrelle. Quest’anno si preannuncia il più impegnativo nel lancio di nuovi prodotti.

Euro, Brexit e Singapore

Un aspetto che attira l’attenzione di Dyson è la sua opinione sull’Europa. Sebbene fosse favorevole all’adesione del Regno Unito all’eurozona in occasione del lancio della moneta unica, in seguito è diventato uno dei più forti difensori della Brexit perché, secondo lui, il Paese avrebbe ottenuto la libertà di firmare accordi commerciali. Dyson ne vende quattro su cinque libbre al di fuori dell’UE. La Brexit non è stata un ostacolo allo spostamento della sede centrale del gruppo a Singapore, con la motivazione di essere più vicini ai propri clienti e non tanto per i vantaggi fiscali. Non ha remore a scontrarsi aspramente con lo stesso Cancelliere dello Scacchiere inglese. “Presentati alle elezioni”, gli ha sbottato il cancelliere in un incontro privato. La sua preferenza: l’ex primo ministro Liz Truss.

 
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