L’Aie teme “tensioni” nell’approvvigionamento di metalli chiave per la transizione energetica

L’Aie teme “tensioni” nell’approvvigionamento di metalli chiave per la transizione energetica
L’Aie teme “tensioni” nell’approvvigionamento di metalli chiave per la transizione energetica

L’Agenzia internazionale per l’energia (AIE) ha messo in guardia da possibili “tensioni” nell’approvvigionamento globale di minerali e metalli fondamentali per realizzare la transizione energetica e ha chiesto un aumento degli investimenti in questo settore.

“Il calo dei prezzi dei minerali critici” come rame, litio o nichel, utilizzati per la trasmissione dell’elettricità o nelle batterie dei veicoli elettrici, nelle centrali eoliche o nei pannelli solari, “nasconde il rischio di future tensioni nell’approvvigionamento”, ha affermato. l’IEA nel secondo rapporto annuale in materia pubblicato venerdì.

L’agenzia stima in “800 miliardi di dollari” l’importo totale degli investimenti necessari nel mondo prima del 2040 per raggiungere l’obiettivo dell’Accordo di Parigi del 2015 di limitare il riscaldamento globale a 1,5 ºC rispetto all’era preindustriale.

Ma il calo dei prezzi delle materie prime, che ha reso le batterie più economiche in media del 14%, può portare a un freno anche agli investimenti nel settore minerario.

L’anno scorso il prezzo del litio è sceso del 75% e quello del nichel, del cobalto e della grafite è sceso tra il 30 e il 45%.

In termini di volume, i due metalli più a rischio di sperimentare “tensioni” nella loro fornitura sono il litio e il rame, che presentano “un divario significativo” tra le prospettive di produzione e di consumo, secondo questo rapporto.

La necessità di questi materiali aumenta. Nel 2023, le vendite di veicoli elettrici sono aumentate del 35% e l’utilizzo di pannelli solari ed energia eolica è cresciuto del 75%.

Gli elettrolizzatori che producono l’idrogeno verde necessario per decarbonizzare l’industria pesante o i trasporti richiedono metalli come nichel, platino o zircone. Secondo il rapporto, la crescita di queste strutture nel 2023 è stata esponenziale, pari al 360%.

L’AIE mette in guardia anche sulla necessità di diversificare le forniture per contrastare l’egemonia della Cina, soprattutto nella produzione di due componenti chiave delle batterie per auto: anodi (con il 98% della produzione proveniente da quel paese) e catodi (90%).

“Più della metà del processo di produzione del litio e del cobalto passa attraverso la Cina. E il Paese domina completamente la catena di produzione della grafite”, utilizzata anche nelle batterie e nell’industria nucleare, si legge nel rapporto.

Rischi sociali e ambientali

Ma lo sviluppo delle miniere comporta rischi sociali e ambientali per le comunità vicine a questi sfruttamenti, hanno sottolineato diverse ONG.

La corsa per questi minerali critici infligge “gravi costi” ai popoli indigeni e alle loro terre tradizionali, ha detto martedì Galina Angarova, rappresentante della tribù siberiana dei Buriati che guida una coalizione di associazioni che difendono i diritti dei popoli indigeni.

“Se continuiamo di questo passo, corriamo il rischio di andare incontro alla distruzione della natura, della biodiversità e dei diritti umani” in un’economia decarbonizzata, senza petrolio, gas e carbone, ha dichiarato alla stampa.

“Siamo alle porte della prossima rivoluzione industriale (…) e dobbiamo realizzarla correttamente”, ha difeso Angarova.

Adam Anthony, della ONG Publish what your pay, sottolinea un altro problema: in Africa, ad esempio, le compagnie minerarie iniziano a estrarre questo minerale senza che l’attività fornisca alcun valore aggiunto alla popolazione locale.

In Tanzania, dove lavora questo attivista, si estraggono manganese e grafite, ma non viene prodotta nessuna delle attrezzature che li utilizzano, come veicoli elettrici o batterie, spiega.

“Quando parliamo di minerali critici, dobbiamo chiederci: per chi sono critici”, sottolinea Anthony. “Non riceviamo alcun beneficio da questa estrazione.”

 
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