Consumare più di tre tazze di caffè al giorno può ridurre la produzione di dopamina nei pazienti affetti da Parkinson

Consumare più di tre tazze di caffè al giorno può ridurre la produzione di dopamina nei pazienti affetti da Parkinson
Consumare più di tre tazze di caffè al giorno può ridurre la produzione di dopamina nei pazienti affetti da Parkinson

Una persona anziana beve un caffè (Shutterstock)

Il consumo di più di tre tazze di caffè aggiornato ha un impatto diretto sul cervello delle persone con Parkinson, in particolare nei livelli di dopamina. Questa è la conclusione a cui è giunto un recente studio dell’Università di Turku e dell’Ospedale universitario di Turku in Finlandia, pubblicato sulla rivista Annali di neurologiache potrebbe aprire la porta a futuri trattamenti contro la malattia.

La malattia di Parkinson è caratterizzata dalla significativa perdita di cellule produttrici di sangue. dopamina nella substantia nigra del cervello. Studi precedenti avevano già suggerito che il consumo di caffè potrebbe ridurre il rischio di sviluppare il Parkinson grazie agli effetti della caffeina sui recettori nigrostriatali della dopamina. “La relazione tra un elevato consumo di caffeina e un minor rischio di malattia di Parkinson è stata osservata in studi epidemiologici”, ha affermato il neurologo Valtteri Kaasinen, dell’Università di Turku. “Tuttavia, il nostro studio è il primo a concentrarsi sugli effetti della caffeina sull’organismo progressione del malattia e sintomi in relazione al ruolo della dopamina nella malattia di Parkinson.

Lo studio ha reclutato 163 pazienti con Parkinson in stadio iniziale e 40 controlli sani, con una seconda valutazione condotta su 44 partecipanti con Parkinson, in media, sei anni dopo. Pertanto, è stato effettuato un confronto tra il consumo di caffè e una molecola di trasporto della dopamina nel cervello. Nelle valutazioni di follow-up, coloro che consumavano regolarmente tre o più tazze al giorno (misurato tramite autovalutazioni e campioni di sangue) ha mostrato tra l’8,3% e il 15,4% in meno di legame con il trasportatore della dopamina rispetto a coloro che hanno bevuto meno di tre tazze. Cioè, ciò che indicavano questi risultati era a minore produzione di dopamina.

Nonostante l’associazione con un rischio basale inferiore di Parkinson, il team non ho trovato prove che la caffeina ha ripristinato la funzione dopaminergica nelle persone con Parkinson o ne ha migliorato i sintomi. “Mentre la caffeina può offrire alcuni benefici nel ridurre il rischio di sviluppare il morbo di Parkinson, il nostro studio suggerisce che un elevato consumo di caffeina non ha alcun effetto benefico sul sistema dopaminergico nei pazienti già diagnosticati”, afferma Kaasinen. “Un’elevata assunzione di caffeina non ha migliorato i sintomi della malattia, come la funzione motoria.”

Episodio: Il caffè ti fa male?

I ricercatori ritengono che la sottoregolazione della dopamina osservata nei forti bevitori di caffè sia un problema effetto compensativo simile a quanto avviene nel cervello sano, cosa osservata anche con altri farmaci psicostimolanti. Inoltre, il consumo di caffè vicino ai test di imaging del trasportatore della dopamina potrebbe influenzare i risultati, complicando l’interpretazione di questi test.

Anche se lo studio non mostra risultati molto notevoli riguardo ai benefici del caffè nei pazienti affetti da Parkinson, fornisce prove importanti sulla relazione tra la dopamina e la malattia, avvicinandoci a una comprensione più completa di come combattere la malattia. “I nostri risultati non supportano la raccomandazione di A trattamento con caffeina o un aumento del consumo di caffè per i pazienti con nuova diagnosi di Parkinson”, concludono i ricercatori.

Secondo la Società Spagnola di Neurologia (SEN), si stima che almeno 300.000 persone soffrono di Parkinson in Spagna, con un aumento del 272% dal 2011, che rappresenta un aumento considerevole del numero di persone affette da questa malattia neurodegenerativa. Ogni anno in Spagna vengono identificati circa 10.000 nuovi casi e si stima che un terzo delle persone colpite non sia ancora stato diagnosticato.

La malattia di Parkinson colpisce persone di tutte le età, con il 15% dei casi corrispondenti a persone sotto i 50 anni. Inoltre, si evidenzia che i pazienti affetti da Parkinson possono assumere tra 1 e 3 anni per ottenere una diagnosie fino al 25% dei pazienti diagnosticati potrebbe effettivamente avere un’altra malattia.

 
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