La compagnia aerea che porterà gli idrovolanti in Colombia spera di decollare alla fine di quest’anno, queste saranno le loro destinazioni

La compagnia aerea che porterà gli idrovolanti in Colombia spera di decollare alla fine di quest’anno, queste saranno le loro destinazioni
La compagnia aerea che porterà gli idrovolanti in Colombia spera di decollare alla fine di quest’anno, queste saranno le loro destinazioni

17:36

In un’intervista a EL COLOMBIANO, Rupert Stebbings, direttore commerciale di Alma, la compagnia aerea che spera di far volare gli idrovolanti nel Paese a partire dalla fine dell’annosvela tutti i dettagli di come sarebbe l’operazione.

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L’azienda sta rispettando le prescrizioni del Aerocivilein attesa che tale entità dia il via libera al decollo a dicembre, o al più tardi nei primi mesi dell’anno successivo.

Lo sostiene Stebbings la base operativa sarà Cartagenainizialmente verrebbero introdotti piloti stranieri e che il principale investitore è Irelandia Aviation, che è stata dietro la defunta Viva in Colombia o Ryanair.

“Le tariffe dipenderanno dal numero di passeggeri, dalla distanza e da altri fattori. Non abbiamo un prezzo al momento, ma è un servizio premium”, sottolinea il manager.

Perché la Colombia ha suscitato interesse in te?

“In molte parti del mondo come i Caraibi, le Maldive, l’Alaska o la Grecia, operano gli idrovolanti e ci chiediamo perché non in Colombia. Abbiamo esplorato dall’inizio della pandemia e avevamo studiato gli aerei, i luoghi e abbiamo pensato alla Colombia, perché ha gli oceani Pacifico e Atlantico, 20.000 chilometri di fiumi o 3.000 laghi. Il Canada, ad esempio, è pieno di laghi e la gente vola di città in città. “Quindi l’abbiamo visto e abbiamo iniziato.”

Qual è il processo in corso presso Aerocivil?

“Ad aprile abbiamo inviato la documentazione manifestando il nostro interesse, loro ci hanno restituito il documento approfondendo l’argomento. Siamo molto consapevoli che si tratta di un prodotto totalmente nuovo. Stiamo sviluppando tutte le risposte di cui Aerocivil ha bisognoPer noi è essenziale che le autorità, il pubblico e i lavoratori siano tranquilli su tutti gli aspetti del prodotto.

Crediamo che entro la fine del 2024 avremo il permesso, sappiamo che è un processo solido e importante, si spera alla fine o qualche mese dopo”.

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Come sarebbe l’inizio delle operazioni quando avrai la garanzia?

“Nel primo anno La base sarà la Rafael Núñez, a Cartagena; la seconda, come base, potrebbe essere Barranquilla. Ma a Cartagena ci sono limitazioni per raggiungere molti posti come le isole, che sono a un’ora o un’ora e mezza di barca, che spesso non sono buone o il tempo è brutto. Oppure ci sono isole come San Bernardo che distano due ore o più di barca.

C’è interesse anche per Mompox, che è bellissima, ma pochi turisti ci vanno a causa della distanza in macchina da Cartagena e della difficoltà di arrivarci. Abbiamo parlato con il sindaco di Mompox e loro sono ansiosi di cercare alternative per portare le persone. Abbiamo anche esaminato Santa Marta – Cartagena. “Ci sono molte opzioni e stiamo cercando.”

Quante persone prevedete di mobilitare?

“Speriamo di trasportare 1.200 persone al mese. Abbiamo creato questa cifra con un’analisi molto preliminare, ma dopo aver incontrato uomini d’affari a Cartagena, Barú o San Bernardo crediamo che potrebbe essere di più. “Anche hotel e agenzie stanno arrivando con nuove idee di percorso”

Sarebbe un servizio premium?

“Sì. A Cartagena c’è molta richiesta per questo turismo. È la stessa crociera che si svolgerà sulla Magdalena, che ha tariffe lussuose, ma i suoi servizi sono troppo richiesti. Vediamo che ci sono turisti con maggiori capacità economiche e che vogliono fare cose nuove. Le tariffe dipenderanno dal numero di passeggeri, dalla distanza e da altri fattori. Non abbiamo un prezzo al momento, ma è un servizio premium. Avremo tragitti che saranno di 10 minuti, altri di 45 minuti e anche voli in partenza dall’acqua e altri in partenza dalla terra”.

Come funziona un idrovolante?

“Questo aereo funziona sia sull’acqua che sulla terra, ha una capacità da 9 a 11 passeggeri e un copilota e pilota altamente qualificati. Ha le stesse procedure di sicurezza degli altri aerei dell’aeroporto, molto spazio e i passeggeri possono viaggiare con i propri bagagli. Inoltre i viaggi sono più brevi.

Se vai da Cartagena a Barú è un atterraggio normale, molto dolce, e poi ti avvicini alla gente del molo”.

In quali aree del Paese vedete potenziale oltre la costa?

“Vediamo molto potenziale in Colombia, il limite sono le connessioni. I turisti non possono trascorrere un’intera giornata spostandosi da un luogo all’altro. Ci sono più di 150 aeroporti nel paese, ma sono molto piccoli, ma possiamo arrivarci. Possiamo raggiungere anche l’87% dei fiumi. La Colombia è un paese disconnesso e la gente va dove vanno Avianca, Latam o Copa.

Guatapé, ad esempio, per chi arriva da Bogotà è complesso. Un altro esempio è Barú, il 25% delle persone che ci vanno sono di Barranquilla e devono prendere aereo, taxi e barca. Faremo quel percorso in 25 minuti, è efficiente in termini di tempo.

Chi c’è dietro Alma?

«L’investitore principale è Irelandia Aviation, il fondo di Viva nel 2012. Hanno creato Ryanair e altri progetti. “Hanno molta esperienza.”

State già formando il gruppo di lavoro?

“Il primo passo è Aerocivil, quando arriveremo a un certo punto lì, finiremo di portare gli aerei, abbiamo un partner che li ha, ma manca ancora quel permesso di Aerocivil. All’inizio saranno due.

Inoltre a Cartagena stiamo già guardando agli uffici, ma anche alla parte marketing, commerciale e operativa. Piano piano costruiremo la squadra”.

Ci sono piloti addestrati qui o verranno portati dall’estero?

“Vedremo cosa vuole l’Aerocivil, ma all’inizio la cosa più prudente è che arrivino piloti dall’estero, che abbiano la capacità di essere addestratori per le nazionali. Mi hanno scritto anche piloti di qui che mi hanno detto di avere esperienza su questi aerei. Ma, come ho detto, vedremo cosa dirà l’Aerocivil”.

A quanto ammonta l’investimento?

“A causa delle conversazioni con gli investitori, non posso fornire le cifre. Nell’occupazione diretta con due o tre aerei non c’è molto, ma indirettamente faremo la differenza, portando più persone verso destinazioni come Barú e aiutando a generare lavoro, perché in queste zone il 75% dei posti di lavoro proviene dalla comunità locale. Se più persone viaggiano, ci sono più posti di lavoro. Raggiungeremo destinazioni dove solitamente i turisti non vanno”.

 
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