quarant’anni di amore appassito e di solitudine condivisa

Javier Santiso Nasconde un superpotere invidiabile: intravede, mira e apre il fuoco quando, come in un’apparizione mariana, le opportunità si presentano davanti a lui. All’altro capo del telefono, sulla strada per l’aeroporto, lo scrittore e fondatore della casa editrice La Cama Sol ammette alla ABC che il suo ultimo romanzo non era premeditato. L’illuminazione di ‘Un passo in due’ (AdN) È stato fortuito e fugace. «Volevo decentrare lo sguardo e scrivere di una vita minuscola e dimenticata che esisteva attorno a un grande artista. All’inizio pensavo a Lorca, ma le persone a lui più vicine erano il contrario”, racconta. E in quelli, nel lontano 2016, una notizia ha incrociato la sua strada: il ritrovamento di 24 quaderni intimi di Josephine Verstille, pittrice e moglie del celebre ritrattista americano Edward Hopper.

Eros, a volte sfuggente, aveva appena compiuto magie con la sua freccia d’oro: Santiso si innamorò della coppia, e non perché fosse l’ideale della ‘virtus’ coniugale. «All’inizio tra loro c’è stata una scintilla, ma poi si è spenta. Successivamente c’è stato un accomodamento”, spiega. Finirono i loro giorni insieme, seppur in una “solitudine condivisa” che durò quarant’anni; uno in cui c’era compagnia e stima, ma nessun vero amore. E quella sensazione, nelle parole dell’autore, è ciò che sta alla base del suo romanzo: «Il tema centrale del libro è che ogni giorno è una vita e che tutto accade molto velocemente. “Puoi attraversare la tua esistenza in punta di piedi senza rendertene conto.” Non è un messaggio un po’ triste, ci chiediamo. “No, è più un campanello d’allarme”, dice.

Ma non preoccupatevi amanti della pittura e della storia; Il fatto che l’evento centrale abbracci quel sentimento non diminuisce l’importanza delle disgrazie di questo matrimonio tormentato. Un rapporto che, per la sua bizzarria, meriterebbe un romanzo, una serie Netflix e un lungometraggio. Spielberg può già ricordare le parole della nostra intervistata: «Quando si sposarono, nel 1924, lei fu maggiormente riconosciuta nei circuiti artistici e tra i galleristi di New York. Era un acquarellista di spicco, sì, ma non così popolare. A quel tempo Josephine, “Jo”, era estroversa e felice come una “bomba energetica”. Edward, dal canto suo, aveva un carattere cupo. “Erano asimmetrici in tutto, anche in altezza: uno era alto 1,50 metri e l’altro era alto 2 metri”, aggiunge.

Finale triste

La storia cambiò copione in un lampo. Con il passare degli anni, Jo tramontò artisticamente, mentre Edward fiorì e accumulò successi invidiabili. I musei iniziarono a interessarsi al suo lavoro, gli acquerelli si concentrarono sulla solitudine della società americana e aprirono i portafogli per acquisire i suoi dipinti. “La coppia ha vissuto un viaggio di vita in cui Josephine è stata lasciata da parte, dimenticata”, dice Santiso. E questo nonostante il suo stile fosse simile a quello di suo marito. «Avevano lo stesso tipo di tonalità e affrontavano un tema simile. Era uno dei pochi aspetti in cui entrambi erano simili”, aggiunge.

Jo, consapevole di condividere la vita quotidiana con un illustre pittore, abbandona poi i pennelli per dedicarsi alla carriera del marito. “Diventò tutto: il suo commerciante, il suo agente, quella che gli teneva la contabilità… E, d’altra parte, si occupava anche della cucina e della casa”, aggiunge Santiso. Lei era il pilastro su cui poggiava suo marito; la spina dorsale della sua vita e delle sue tele. «La usò come modello per i personaggi femminili dei suoi quadri. Era sempre lei, il suo viso, anche se era rossa, bionda o bruna”, completa l’autrice.

E, nonostante tutto, l’amore tra loro era solo uno sterile ricordo. “Ne sono convinto: Hopper non stava dipingendo la solitudine delle città americane, quello che stava dipingendo era la sua solitudine esistenziale”, conclude.

Il finale è stato altrettanto duro. Dopo la morte del marito nel 1967, Jo rinunciò all’attività Whitney Museo d’arte americana tutte le sue opere. «Nella donazione ha incluso i suoi dipinti. Ho pensato che, visto che non erano stati insieme nella vita dal punto di vista di una coppia, avrebbero potuto stare insieme sui muri di quel luogo,” spiega Santiso. Ma l’istituzione, dice, non la comprese allo stesso modo: “Quando, sei mesi dopo, lei morì, conservarono le tele di Hopper e si sbarazzarono del resto”. Quello che è successo loro è scioccante. «È stato assolutamente crudele. Alcuni li ha buttati via, altri li ha donati a diversi ospedali psichiatrici vicini. Quelli che non andarono perduti finirono dispersi e appesi negli androni”, conclude. Nemmeno nell’eternità si sono incontrati.

La parte bella, se ce n’era una, è che Jo ha nascosto una piccola parte del suo lavoro in un seminterrato e che questa è stata scoperta ed esposta negli anni successivi. Un messaggio di ottimismo all’interno di un’esistenza solitaria. Anche se Santiso preferisce concludere positivamente: «Il romanzo è un inno alla vita. Viviamo in una società iperconnessa, ma solitaria. Dimentichiamo noi stessi e gli altri mentre corriamo da un incontro sterile all’altro. Ogni giorno è una vita e dobbiamo ricordarcelo. Segnaliamo l’insegnamento.

 
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