Da 2.000 dollari a foto a 2 centesimi: la fine della fotografia stock?

Ogni volta che si parla di Intelligenza Artificiale e degli effetti che può avere sul business della fotografia, tutti gli occhi sono puntati innanzitutto sulla fotografia stock come prima possibile vittima dell’IA.

Quale azienda pagherà per una di quelle fotografie se può essere generata gratuitamente e in pochi secondi? La domanda è molto attuale, e lo è ancora di più nei paesi in cui è sempre stata radicata la filosofia che le foto sono gratuite.

“Gli ultimi fotografi di stock attendono il loro destino di fronte all’avanzata dell’intelligenza artificiale generativa”, titolava di recente e con un tono tutt’altro che ottimista. Il giornale di Wall Streetchiarendo che si tratta di una paura globale all’interno di questa specialità.

Curiosamente, il settore che si è sempre vantato di essere uno dei più lucrosi e dove ci sono molti corsi che promettono – o promettono – di guadagnarsi molto bene facendo foto d’archivio, è proprio in questo momento quello che sembra essere più in pericolo.

“Ad un certo punto guadagnavo fino a 2.000 dollari per l’uso di una foto, poi sono sceso a due centesimi”, lamenta Pete Saloutos nel suddetto rapporto. Anche se è sempre stato consigliabile maneggiare con una pinzetta le figure che commuovevano davvero la fotografia stock – dove non manca chi, con animo di criptobroshanno sperimentato più i corsi che hanno tenuto che le foto vendute – è evidente che per decenni è stato un business redditizio.

La fotografia digitale e la democratizzazione dell’accesso alle attrezzature hanno già significato l’ingresso di molta concorrenza in questo settore, al punto che l’offerta ha cominciato a superare di gran lunga la domanda, ricordano i veterani dell’economia.

L’intelligenza artificiale come strumento

Ora non servono nemmeno attrezzature perché anche Adobe, come ha chiarito ultimamente, ha ben chiaro che l’intelligenza artificiale è la nuova fotocamera. Mentre le differenze tra una fotografia reale e un’immagine AI sono sfumate, anche grandi agenzie come Getty hanno lanciato i propri generatori, esenti anche dai problemi di copyright altrui perché, in questo caso, il proprio file serve a insegnare e perfezionare l’IA.

Anche se le prospettive non sembrano buone, Shutterstock è fiduciosa. Il suo amministratore delegato – rileva il Wall Street Journal – ha recentemente affermato di non aver notato un calo delle vendite o alcun interesse da parte dei suoi clienti nell’acquisto di immagini AI.

Schermata del 31/01/2023 alle 19.25.04
Schermata del 31/01/2023 alle 19.25.04 Generatore di foto di cibo AI

I personaggi pubblici sembrano rafforzare questo messaggio di speranza: i profitti di Getty sono diminuiti di poco meno dell’1% nell’ultimo anno finanziario, mentre Shutterstock ha registrato un calo dei clienti del 10%. Numeri in calo, ma lontani dal crollo imminente che talvolta viene lasciato intendere.

Incertezza e adattamento sono i due concetti più ripetuti tra gli autori. Le immagini necessarie per addestrare l’intelligenza artificiale sono, cosa interessante, una nuova fonte di reddito.

Adobe, ad esempio, ha pagato i creatori del suo archivio Adobe Stock, le cui foto ha utilizzato per perfezionare Firefly, il suo modello di immagine generativa. È anche una delle aziende che difende maggiormente le possibilità di questo strumento di creare nuove immagini di archivio da mettere in vendita e generare così nuove entrate.

Ciambella lucciola con glassa rosa e confettini 2
Ciambella Firefly con glassa rosa e confettini 2 Immagine generata con Firefly

Sono due nuovi modelli di business che, sì, nessuno sa quanto dureranno. È anche vero che le grandi aziende che utilizzano immagini stock non cambieranno per ora le loro dinamiche di produzione e di lavoro per risparmiare i centesimi che costa loro utilizzare una delle fotografie a cui possono accedere con un solo clic, senza bisogno di avere un team dedicato alla loro creazione.

Ciò su cui tutti gli attori di questo film sembrano concordare è che, come sempre accade nei cambiamenti legati alle transizioni tecnologiche, non è affatto chiaro come si evolverà il business. Per ogni evenienza, molti fotografi specializzati in stock affermano di aver già dovuto adattarsi e reinventarsi. Un’altra volta.

 
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