Mostra di Manuela Ballester la nau

Mostra di Manuela Ballester la nau
Mostra di Manuela Ballester la nau

La figura di Manuela Ballester (València, 1908-Berlino, 1994) è stata messa in ombra – come in molti casi di artiste – da quella di suo marito, il famoso pittore e cartellonista Josep Renau. Da qualche tempo la sua produzione e rilevanza sono rivendicate da alcune delle più grandi istituzioni culturali valenciane. Tra di lei, la Istituto Valenciano d’Arte Moderna (IVAM) espone il suo lavoro in mostre collettive e gli ha appena dedicato un seminario internazionale nell’ambito della mostra individuale che attualmente è visitabile al Centre Cultural La Nau.

Una visita alla mostra Dipingi davanti a tuttonel palazzo storico del Università di Valenza, mostra che il lavoro di Ballester ha una propria entità. L’artista «ha vissuto una vita tra pennelli, murales e lotte personali. Creatrice instancabile, Manuela Ballester ha forgiato, con tenacia e dedizione, un’eredità che trascende confini ed epoche”, sostengono dall’UV.

Opera di Ballester.

Ballester è nato nell’arte, non gli è arrivata attraverso il matrimonio. Era la figlia di Antonio Ballester Aparicio, scultore, e Rosa Vilaseca Oliver, sarta. Nel 1922, a soli 14 anni, entrò alla Scuola Superiore di Belle Arti di San Carlos, dove suo padre era professore. Manuela decide presto di dedicarsi all’arte. Durante gli anni della sua formazione, stabilì contatti con studenti e artisti come Rafael Pérez Contel, Francisco Carreño, Francisco Badía e Josep Renau, che sposò nel 1932, ricorda Carmen Gaitán, curatrice della mostra La Nau, in uno scritto per la Accademia reale di storia (RAH).

Come molti artisti, Ballester si recò a Madrid una volta terminata la sua formazione a Valencia per imparare dai maestri del Museo del Prado. Pronta a ritagliarsi una carriera come artista professionista, partecipò a un concorso di poster indetto dalla rivista Blanco y Negro, che acquistò la sua opera e la utilizzò nel numero del 20 ottobre 1929. Le sue prime incursioni pubbliche avvennero quindi principalmente attraverso il suo collaborazione con diverse riviste o con figurine per diverse pubblicazioni.

Manuela Ballester, in gioventù.

Ballester era un artista prolifico il cui lavoro è diffuso in diversi paesi. Fu anche un’artista poliedrica che sperimentò numerosi linguaggi artistici. «Il suo lavoro, molto eterogeneo, spazia tra stili, generi, supporti e tecniche diversi. Possiamo trovare di tutto, dalla pittura a olio, che rappresenta paesaggi e ritratti, ad altre illustrazioni e incisioni usate politicamente, nelle riviste,” spiega Gaitán. L’artista coltivava la carta, sia con la matita che con la pittura, che rappresenta anche figurine di moda, “uno dei suoi grandi interessi. Era interessato anche al muralismo”, aggiunge.

«Il suo contributo è fondamentale per comprendere la pittura dell’ modernitào meglio, l’arte in generale”, difende il curatore della mostra.

Ballester ha coltivato la pittura durante la sua lunga carriera, è stata illustratrice, cartellonista, scrittrice, editrice e poetessa.. Si distinse anche per un forte attivismo politico di sinistra (fu iscritta al Partito Comunista, fece parte del Gruppo Donne Antifasciste, dell’Unione degli Scrittori e degli Artisti Proletari e dell’Alleanza degli Intellettuali Antifascisti per la Difesa della Cultura) che, insieme al marito, lo condusse in un doppio esilio, prima in Messico e poi in Germania.

Alcune delle opere presenti nella mostra La Nau.

Nonostante gli sforzi profusi negli ultimi tempi per rivalutare la sua figura, la sua opera attende ancora un meritato riconoscimento. La sua è “una produzione condotta con tenacia e cura, che non è stata esente da difficoltà, costituite dalle circostanze derivate dal suo ruolo di moglie e madre di una famiglia numerosa, ma anche dalla fuga forzata dalla patria. Ballester fu uno dei membri della cosiddetta ‘generazione valenciana degli anni Trenta’, artista impegnata in tempo di guerra e pittrice instancabile durante i suoi esilii messicani e tedeschi. Preoccupata per i diritti delle donne e gli ideali democratici, si è battuta per coniugare i ruoli attribuiti al suo genere con la sua professione, di cui la sua produzione è un fedele esempio”, sottolineano dall’istituzione accademica.

Lei e Renau

Dalle parole della stessa artista, sembra che lei stessa abbia voluto rivendicare il suo lavoro, conoscendo la proiezione del marito. «Ieri ho detto a Renau che è necessario che sia il rappresentante della pittura spagnola del XX secolo. Lui e me”. “Così ho scritto Manuela Ballester nei suoi diari cosa significassero per lei la pittura di Josep Renau e anche la sua stessa pittura. Erano due artisti che condividevano la passione per l’arte e il desiderio di trasformare il mondo”, sostengono dal canto loro dall’IVAM, dove giovedì scorso si è svolto un seminario sulla figura di Ballester in occasione della mostra La Nau. .

E anche se per certi versi Renau ha messo in ombra la sua carriera, “Manuela Ballester ha svolto un eccellente percorso artistico che oggi possiamo prendere come esempio di quella modernità spagnola”, conclude Gaitán.

 
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