Val Kilmer, la star che rifiuta di essere una triste storia di Hollywood

Confesso di aver sempre avuto un certo debole per Val Kilmer. Forse perché è stata una delle prime figure nei miei anni formativi come cinefilo attraverso film come Top Gun supersegreto O Salice nella terra degli incantesimi, O perché mantengo la sensazione che non abbia mai goduto del riconoscimento che meritava. E anche oggi, che è stato a lungo lontano dai blockbuster, lo tengo nel mio radar attraverso i suoi post personali e scherzosi su Instagram.

Perché Val Kilmer è arrivato ai vertici di Hollywood negli anni ’90, incassando assegni fino a 10 milioni di dollari (iMDB) e lasciando dietro di sé personaggi importanti come Jim Morrison (Le porte), il Batman con di più appeal sessuale dello schermo e il leggendario Simon Templar di Il Santo, tra gli altri. Perché è stato uno dei volti più presenti tra noi che siamo cresciuti con il cinema degli anni ’80 e ’90 e, nonostante ciò, La sua storia è quella di qualcuno che ha dovuto affrontare diverse sfide nella vita.

Quando penso a Val Kilmer, mi viene in mente la mia ossessione infantile per le parodie degli anni Ottanta, dove c’era quella versione umoristica di una sorta di Elvis Presley trasformato in spia Segretissimo. O quanto Joel Schumacher mi ha manipolato con le luci sul viso Batman per sempre innamorarmi dell’eroe pipistrello quando ero adolescente, o quella versione di Il Santo creato da Leslie Charteris che mi sarebbe piaciuto avere un seguito. Esatto, Val Kilmer era uno degli attori più presenti nelle mie visite al cinema in quegli anni.

Ma dopo una carriera di successo, dove ha avuto il lusso di rifiutare David Lynch, nel ruolo di Patrick Swayze Danza sporca e si rifiutò di tornare come Batman, ha subito la svolta drastica che deriva dai fallimenti al botteghino. Dopo aver trascorso diversi anni accumulando successi che lo hanno portato a guadagnare 7 milioni di dollari al mese Batman per sempre (1995) e 9 milioni di dollari per A prima vista (1999), il botteghino cominciò improvvisamente a voltargli le spalle.

Val Kilmer in “Batman Forever” diretto da Joel Schumacher. (Foto di Warner Bros. Pictures/Sunset Boulevard/Corbis tramite Getty Images)

Il Santo nel 1997 fu il suo ultimo kolossal da protagonista a cadere nel sacco dei fallimenti a causa del fallimento di Pianeta rosso (2000).

Da allora la sua filmografia iniziò ad essere piena di ruoli secondari, e nonostante ricevesse il plauso della critica, come nel caso del suo lavoro in Tra baci e scatti (2005) insieme al suo amico Robert Downey Jr. o il suo ruolo in Già visto (2006), la sua stella non brillava più nel firmamento dei protagonisti del settore. Il teatro e la televisione sono state alcune delle case in cui ha trovato rifugio mentre espandeva il suo lato più artistico con il suo lavoro da solista. Cittadino Twain, Ha tenuto conferenze e ha sottolineato il suo lavoro umanitario attraverso diverse campagne.

E mentre le porte dei grandi progetti si chiudevano, ha dovuto vivere un momento difficile che ha scelto di tacere.

Nel 2015 sono emerse voci secondo cui gli era stato diagnosticato un qualche tipo di tumore dopo essere stato ricoverato in ospedale senza spiegazioni. E perché Michael Douglas non ha avuto idea migliore che dire in un evento nel 2016 che Kilmer soffriva “della stessa cosa che aveva avuto lui stesso”: cancro alla gola. Lo negò per molto tempo, e perfino Douglas si scusò, e due anni dopo confermò finalmente di aver passato due anni a combattere il cancro alla gola in un’intervista con Il giornalista di Hollywood. E con la sfortuna che un intervento alla trachea gli aveva cambiato completamente la voce.

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Val Kilmer in “Il Santo” nel 1997. (Foto di Paramount/Getty Images)

È stato sottoposto a chemioterapia e a due tracheotomie e, sebbene nel 2020 abbia dato la buona notizia di essere libero dalla malattia, quella lotta lo ha lasciato con una trachea così sensibile che deve essere alimentato attraverso un tubo collegato allo stomaco (tramite Newsweek).

Ricordo gli sguardi che ci scambiavamo noi giornalisti alla proiezione stampa del film Il pupazzo di neve nel 2017. E non solo per quanto fosse terribilmente cattiva (il che è anche vero), ma perché sebbene la sua battaglia contro il cancro non fosse ancora stata confermata, quel giorno molti di noi presero quella voce come vera. Val Kilmer aveva un ruolo molto piccolo nel film ma nei pochi momenti di dialogo la produzione aveva scelto di doppiarlo con una voce terribile. Talmente terribile da rendere il problema ancora più evidente. E solo un paio di mesi dopo la prima ha confermato Il giornalista di Hollywood la sua battaglia contro la malattia.

All’improvviso, quest’uomo che ama fare teatro, titolare di un lavoro solista di grande successo e che ha dedicato decenni della sua vita alla recitazione davanti alla telecamera, è rimasto senza la sua voce. Lo stesso che all’inizio scriveva poesie a Michelle Pfeiffer e che molti suoi colleghi hanno applaudito per la dedizione e la devozione che ha sempre dedicato ai suoi personaggi. E Kilmer ama preparare meticolosamente i suoi personaggi. Tanto che per interpretare Jim Morrison si vestì come lui per un anno e frequentò spesso i luoghi che il cantante frequentava spesso.

Ma la vita gli presentò una sfida che avrebbe cambiato tutto per sempre. Non riesce più a parlare come prima né a masticare il cibo e tuttavia, resiste all’essere una storia strappalacrime di Hollywood.

Nel 2020 ha pubblicato le sue memorie, dove confessava la sua fede cristiana e la sua devozione fino a credere che la sua guarigione potesse essere un miracolo; ha accompagnato la figlia Mercedes Kilmer nel suo primo film da attrice, Paydirt, e mantiene il suo continuo sostegno alla comunità artistica attraverso il suo studio d’arte, HelMel Studios, a Los Angeles. E di tanto in tanto esprime il suo buon umore sui social, ridendo di se stesso e ricordando con gioia la sua carriera.

Tre anni fa ha rivelato al mondo la sua nuova voce attraverso un’intervista mentre promuoveva il film con sua figlia. “Sto molto bene, mi sento molto meglio di come sembro”, ha detto senza mai perdere il sorriso. Buon giorno America. “Devi trovare un modo di comunicare che non sia diverso da qualsiasi altra sfida nella recitazione, ma è semplicemente un insieme di circostanze davvero uniche”, ha aggiunto.

Anche se è più magro e cambiato, e la vita gli ha inferto un duro colpo, continua ad andare avanti. Nel 2022 ha fatto battere il cuore più nostalgico con la sua ricomparsa come ‘Iceman’ in Top Gun: anticonformista. È stato un momento iconico, restituendo un personaggio carismatico e travolgente che fungeva da controparte perfetta di Tom Cruise nel classico del 1986, ma allo stesso tempo rendendo omaggio a Val Kilmer.

Perché il film ha trasferito la vera storia dell’attore nel suo personaggio, raccontando che anche Iceman soffriva di cancro alla laringe e, in questo modo, comunicava con Tom Cruise attraverso un computer. È stato un omaggio implicito che non è passato inosservato.

A 64 anni, Val Kilmer sembra concentrato sulla vita familiare e sulla passione per l’arte. Dopo aver pubblicato le sue memorie nel 2021, Sono il tuo Huckleberry: un libro di memorie, è solito promuovere i suoi quadri e le sue mostre sui social network, mentre ricorda spesso il suo passato da star di Hollywood, tra battute e omaggi. Un ruolo che appartiene al passato ma che molti di noi ricordano ancora.

Questo articolo è stato scritto esclusivamente per Yahoo en Español da Cine54.

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