Volo 601: l’aereo colombiano dirottato per 60 ore da due paraguaiani autori dell’atto di pirateria aerea più lungo della storia dell’America Latina

Volo 601: l’aereo colombiano dirottato per 60 ore da due paraguaiani autori dell’atto di pirateria aerea più lungo della storia dell’America Latina
Volo 601: l’aereo colombiano dirottato per 60 ore da due paraguaiani autori dell’atto di pirateria aerea più lungo della storia dell’America Latina

Fonte immagine, Netflix

Didascalia, Volo 601 nella serie Netflix.
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L’incubo è iniziato quando due uomini hanno estratto le armi e si sono coperti il ​​volto con i cappucci dopo essersi alzati rapidamente dai loro posti nella penultima fila del Lockheed L-188 Electra che era appena decollato dalla città di Pereira, in Colombia, il 30 dicembre. Maggio 1973.

A quel tempo, 84 persone viaggiavano a bordo del volo 601 della defunta Sociedad Aeronáutica de Medellín (conosciuta come Sam). Alcuni di loro pensavano che fosse uno scherzo.

Così lo ha ricordato il ciclista Luis Reátegui – morto nel 2022 – in un’intervista al podcast di Radio Ambulante nel 2021: “Pensavamo che fosse, là fuori, per succhiare cazzi, per disturbare”. Ma poi c’è stato uno sparo nell’aria ed è iniziata la paura.

Dal momento in cui è iniziato il dirottamento fino alla sua conclusione all’aeroporto Ezeiza di Buenos Aires, sono trascorse più di 60 ore e l’aereo ha percorso più di 22.000 km, effettuando numerose fermate lungo il percorso.

Ciò rende la storia dell’HK 1274 di Sam uno dei dirottamenti più duraturi dell’aeronautica mondiale e il più lungo in America Latina.

La storia torna attuale oggi, poco più di 50 anni dopo, grazie alla serie che Netflix ha appena lanciato intitolata “Dirottamento del volo 601”.

Fonte immagine, Netflix

Didascalia, Il dirottamento del volo 601 di Sam viene ricreato in una nuova serie Netflix.

Volare ad Aruba

Tra il 1967 e il 1973 ci furono circa 90 dirottamenti aerei in America Latina, di cui una trentina in Colombia, secondo Massimo Di Ricco, autore del libro “Los Condenados del Aire”, da cui è tratta la serie Netflix.

In una conversazione con BBC Mundo, Di Ricco ha spiegato che all’epoca la maggior parte di questi voli aveva una destinazione: l’isola di Cuba.

“Quello che succede è che Cuba, dopo la Rivoluzione – che non cominciò come una rivoluzione comunista – cominciò a prendere una strada comunista. Gli Stati Uniti hanno paura di avere il nemico a 90 miglia da casa e ordinano un grande blocco economico dell’isola, che, in teoria, continua ancora oggi”.

E secondo Di Ricco, molti pirati aerei latinoamericani nel pieno della Guerra Fredda vedevano Cuba come “un luogo utopico” dove poter vivere secondo gli ideali comunisti.

Ecco perché, nel momento in cui i due uomini armati e incappucciati sono entrati nella cabina di pilotaggio dell’aereo, Il capitano Jaime Lucena pensava che la sua destinazione sarebbe stata L’Avana, come disse in un’intervista alla televisione locale nel 1973.

Ma la richiesta era diversa: l’isola di Aruba, che, secondo Di Ricco alla BBC Mundo, era più una tappa intermedia sulla strada per l’America Centrale.

Le richieste

Fonte immagine, Il colombiano

Didascalia, Le trattative con i dirottatori sono state condotte dalla compagnia aerea, non dal governo colombiano

Una volta partiti per Aruba e gli animi cominciarono a scendere, i rapitori iniziarono a parlare e la prima cosa che i passeggeri notarono fu che il loro accento non somigliava a nessuno degli innumerevoli accenti sentiti in Colombia.

Con il loro accento “indeterminato”, hanno detto al capitano che erano membri dell’ancora giovane organizzazione guerrigliera colombiana Esercito di Liberazione Nazionale (ELN) e che volevano 200.000 dollari in contanti, oltre al rilascio di un gruppo di “prigionieri politici”. “

Di Ricco racconta che nelle settimane precedenti il ​​dirottamento del volo 601, l’ELN aveva una forte presenza sui media colombiani dopo un raid della polizia in cui, secondo quanto riferito, furono uccisi artisti e insegnanti come presunti membri del gruppo.

“Furono portati tutti al Consiglio di Guerra a El Socorro (dipartimento di Santander), e la notizia era ricorrente nella stampa dell’epoca”, dice il ricercatore. “Probabilmente hanno detto ‘usiamo i prigionieri politici famosi per distogliere un po’ l’attenzione.'”

“Ma non erano minimamente interessati a nulla di tutto ciò.”

In quello che è un fatto sorprendente, Di Ricco afferma che il governo colombiano si è rifiutato di negoziare con i dirottatori e che le trattative sono state lasciate nelle mani della direzione della compagnia aerea.

Ma ancora più sorprendente è che, nonostante il numero allarmante di dirottamenti aeronautici dell’epoca, non sembravano esserci parametri definiti per stabilire quali passi l’equipaggio avrebbe dovuto seguire in un caso del genere.

“Anche questo mi ha sorpreso. Ho chiesto a molti assistenti di volo e piloti, e nessuno di loro ha detto loro cosa fare in caso di rapimento. Molte volte né il governo né la polizia sono intervenuti, ma tutto è stato lasciato nelle mani dei governatori locali”.

Calma tesa nei Caraibi

Fonte immagine, Netflix

Didascalia, Immagine della ricreazione della serie Netflix.

Ci sono poche cose più frustranti per un viaggiatore che dover sedersi su un aereo fermo sulla pista senza muoversi. Quella sensazione di limbo e di incertezza l’hanno vissuta i passeggeri del volo 601 per 10 ore sulla pista dell’aeroporto di Oranjestad, ad Aruba, con l’aggravante che dovevano stare in silenzio e senza fermarsi.

Nel frattempo, nella cabina dell’aereo, i dirottatori conversavano con un avvocato della compagnia aerea, che fece loro una controproposta ben al di sotto delle loro aspettative: 20.000 dollari.

“Una delle prime cose che hanno fatto ad Aruba”, dice Di Ricco, “è stata liberare tutte le donne e i bambini”.

Tale decisione è stata presa, in parte, a causa delle difficili condizioni vissute all’interno di un aereo che non veniva pulito o sottoposto a manutenzione per ore. Inoltre, quando i motori erano spenti sulla pista, l’impianto di climatizzazione della nave era spento.

Tra i primi a essere rilasciati ci sono stati un gruppo di ciclisti, tra cui Reátegui, il ciclista che pensava che il rapimento fosse uno scherzo, con il quale i rapitori avevano avuto una conversazione di sport.

Frustrati dalla controproposta della compagnia aerea, i dirottatori chiesero al capitano di ripartire in direzione Lima, ma un problema tecnico li fece ritornare ad Aruba, dove dovettero trascorrere altre dieci ore.

Durante tutto questo tempo, i dirottatori hanno continuato a negoziare con la compagnia aerea e un gruppo di passeggeri ha deciso di fuggire: Hanno aperto la porta di emergenza e hanno saltato per 5 metri di altezza dalla fusoliera dell’aereo alla pista.

Ansiosi e spaventati, i rapitori hanno costretto il pilota a decollare per la terza volta da Aruba.

Il tratto finale

Fonte immagine, Immagini Getty

Didascalia, Il Lockheed 188 di Sam, quello nella foto è della Atlantic Airlines, ha percorso più di 22.000 chilometri durante il dirottamento.

Nel suo libro Di Ricco racconta come i sequestratori, disperati per quanto appena accaduto, tentarono di farsi portare dal pilota a Lima, ma a questo punto, dopo 32 ore dall’inizio del dirottamento, il Lockheed Electra e i suoi quattro le eliche dei motori necessitavano di manutenzione.

E il capitano fece sapere ai rapitori, come ricordò nella sua intervista del 1973: “Ho detto al dirottatore che l’aereo era già a corto di petrolio e che le turbine avrebbero potuto sciogliersi.”

La soluzione sarebbe una piccola isola dei Caraibi che avevano già visitato prima: Aruba.

Il nuovo atterraggio ad Aruba ha portato con sé nuovi sviluppi: in primo luogo, la compagnia aerea ha chiesto ai dirottatori di cambiare l’equipaggio, a causa del rischio che la stanchezza del pilota rappresentava per il volo. E con la minaccia di continuare ad aumentare il prezzo del riscatto, la compagnia ha deciso di inviare al nuovo equipaggio una valigetta contenente 50.000 dollari.

Con un nuovo equipaggio e un aereo funzionante, gli stanchi dirottatori chiesero al volo di dirigersi a sud. Prima c’è stata una sosta a Lima per fare rifornimento e fare rifornimento. Inoltre, hanno rilasciato un altro gruppo di passeggeri. Ci fu un’altra fermata a Mendoza, in Argentina, lasciando l’aereo con solo l’equipaggio e i dirottatori.

Da lì si fermarono rapidamente nella città argentina di Resistencia, vicino al confine con il Paraguay, e ad Asunción. In entrambe le destinazioni l’aereo non è rimasto per più di mezz’ora.

Come per magia

Dopo 60 ore, il rapimento di 601 persone aveva attirato l’attenzione dei media della regione: Un gran numero di giornalisti hanno atteso sulla pista di Ezeiza, a Buenos Aires, l’arrivo dell’aereo per chiarire finalmente l’identità dei responsabili del delitto.

Ma solo l’equipaggio è sceso dall’aereo.

Di Ricco ha raccontato alla BBC Mundo ciò che ha potuto scoprire cosa era accaduto all’interno dell’aereo prima di arrivare a Buenos Aires: “I due dirottatori dicono che scenderanno ciascuno con una hostess, una a Resistencia e l’altra ad Asunción, mentre i “L’aereo vola di notte.”

Ma il pilota del secondo equipaggio, Pedro Ramírez, proibì di portare con sé le donne, offrendosi lui stesso di accompagnarle.

“Alla fine si arriva, come si suol dire, ad un ‘gentlemen’s agreement’: i dirottatori scenderanno da soli (uno a Resistencia e un altro ad Asunción) e l’equipaggio non informerà la torre di controllo di quanto accaduto fino all’arrivo dell’aereo. .” a Buenos Aires”.

A Resistencia il primo se la cavò con la metà dei soldi, l’altro ad Asunción.

“A Buenos Aires si vedono scendere le hostess e il pilota. Arriva la polizia e sull’aereo non c’è nessuno», racconta Di Ricco, spiegando che poi il sospetto è caduto sull’equipaggio.

Le cose sarebbero diventate più chiare solo quando, cinque giorni dopo, uno dei due rapitori cadde.

La “Pereira paraguaiana”

Fonte immagine, Colore ABC

Didascalia, Francisco Solano López Dominguez fu arrestato e ripreso dalle telecamere della dittatura di Stroessner, dice Di Ricco

Verso la fine degli anni ’60, il campionato di calcio colombiano iniziò ad attrarre giocatori paraguaiani dato il suo livello, rispetto ad altri campionati della regione.

Due giovani paraguaiani, Francisco Solano López, 31 anni, e Eusebio Borja, 27 anni, erano arrivati ​​a Pereira in cerca di fortuna in questo bellissimo sport. Ma dopo alcuni mesi e diversi rifiuti, iniziarono ad avere difficoltà finanziarie.

“Se qualcuno sostiene di aver giocato con il Deportivo Pereira, non dice la verità”, dice Di Ricco, che stava indagando sui fascicoli della squadra.

Della vita dei due giovani atleti prima del rapimento si sa poco, se non che erano interessati ad avviare “un’attività” per la quale avevano bisogno di capitali.

Solano López è stato arrestato cinque giorni dopo la fine del viaggio ad Asunción, dopo aver acquistato una casa vicino a quella della sua famiglia. Nel Paraguay della dittatura di Alfredo Stroessner, dopo essere stato arrestato, fu mostrato alla stampa incappucciato.

Ma di Eusebio Borja non si sapeva più nulla.

Di Ricco racconta che Borja ad un certo punto ha contattato alcune persone di Pereira, ma che se ne sono perse le tracce, il che per lui, appassionato di dirottamenti aeronautici, fa riflettere.

“Negli Stati Uniti esiste il mito di David Cooper, un uomo che rubò 20.000 dollari, si lanciò con il paracadute sulle montagne del Colorado e scomparve, ma quello che riguarda Borja è un ‘mito’. “Sono sorpreso che non esista un mito su Eusebio Borja, che riuscì a scappare con 25.000 dollari e non ricomparve mai.”

Se Borja cercasse la fama non si saprà mai con certezza, ma per Di Ricco un certo ego è sempre esistito: “Secondo le testimonianze dei passeggeri e dell’equipaggio, stavano cercando il record (durata di un rapimento). Ne hanno parlato a diverse persone. Sicuramente per loro la cosa importante era il record di pirateria e non credo che si sarebbero arrabbiati se avessero dato loro i soldi.”

In mezzo a tante incognite, a Di Ricco resta una sola conclusione: “Non si sa se sia vivo o morto, perché hanno smesso di cercarlo. Ma alla fine ce l’ha fatta”.

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