“Nova Reperta”: le scoperte che hanno forgiato il mondo moderno | Il teatro della storia

“Nova Reperta”: le scoperte che hanno forgiato il mondo moderno | Il teatro della storia
“Nova Reperta”: le scoperte che hanno forgiato il mondo moderno | Il teatro della storia

Incisione chiamata “Nova Reperta” (1600), di Jan Galle, ispirata all’opera di Jan van der Straet. L’immagine è al Metropolitan Museum of Art di New York.

Foto: Jan van der Straet

La prossima settimana probabilmente cambierò idea e troverò un’opzione migliore, ma se oggi dovessi scegliere un’unica immagine che possa rendere conto della complessità del Rinascimento europeo, direi che questa incisione intitolata Nova Reperta (Nuove Scoperte), è il più vicino ad un dipinto del mondo moderno. Si tratta del frontespizio di una serie di incisioni con disegni del pittore fiammingo Johannes Stradanus (1523-1605), stampate dall’incisore Jan Galle ad Anversa alla fine del XVI secolo. Le immagini presentano grandi conquiste, invenzioni e scoperte umane, molte delle quali recenti e che, senza dubbio, facevano parte della configurazione del mondo moderno.

Questa prima immagine, che serve come presentazione di una serie di 20 incisioni, seleziona nove scoperte elencate nel seguente ordine: (1) America, (2) la bussola, (3) polvere da sparo, (4) la macchina da stampa, (5 ) l’orologio meccanico, (6) Guaiacum, un legno americano utilizzato nel trattamento della sifilide, (7) distillazione, (8) coltivazione di bachi da seta e (9) finimenti per cavalli. Oltre a questi nove temi annunciati in copertina, la serie comprende incisioni su artigianato e manufatti moderni come acqua e mulini a vento, produzione di olio d’oliva e zucchero, pittura a olio, occhiali, armi e armature in metallo, astrolabio e incisioni.

Stradano era uno degli artisti della corte medicea e le immagini furono inizialmente realizzate a Firenze e poi inviate ad Anversa per la stampa. Non sorprende quindi che i temi scelti rientrassero nella vita politica, commerciale e culturale di uno dei centri artistici e scientifici più importanti del XVI secolo. La serie di stampe è una celebrazione dello spirito innovativo dell’Europa rinascimentale, di un momento di rottura con il passato.

Tuttavia questa prima immagine e le altre incisioni che la accompagnano sono una chiara espressione di un mondo nuovo che si espande oltre i confini del Mediterraneo.

Nova Reperta rappresenta una nuova Europa che si consolida come diretta conseguenza di un accelerato processo di espansione commerciale. Che fosse o meno nelle intenzioni dell’artista, i Gabad presentavano una modernità molto più globale e diversificata rispetto all’idea tradizionale del mondo moderno incentrata sull’Europa protestante. La maggior parte delle grandi scoperte qui evidenziate hanno origine nel mondo iberico o extraeuropeo. L’astrolabio e l’astronomia al servizio della navigazione sono eredità del mondo arabo; La stampa, la bussola, la coltivazione della seta e la polvere da sparo sono, come sappiamo, di origine orientale. Il guaiaco è un rimedio di origine americana.

Vediamo cosa ci dice l’immagine. Come insegna della conquista cristiana di altri mondi, al centro del titolo campeggia una croce alle cui estremità si trovano quattro stelle, la croce del sud, emblema dell’impresa dei navigatori che conquistarono il sud della sfera terrestre. In alto ci sono due figure umane, a sinistra si vede arrivare una giovane donna e a destra si vede un uomo anziano che esce di scena. I due hanno in mano un serpente che si morde la coda, (Ouroboros) emblema del destino e del tempo, che in questo caso invita a pensare alla rinascita e al futuro di un mondo che cambia costantemente. Colpisce che sia una figura femminile a rappresentare il futuro, che indica anche un futuro lontano dall’Europa sulla mappa del Nuovo Mondo, mentre sul lato opposto il passato è incarnato da una figura maschile più anziana che sembra voltarsi le spalle ai nuovi tempi.

Sotto il titolo e al centro dell’immagine compaiono il torchio da stampa e alcune pagine di carta in fase di asciugatura. A causa dell’enorme impatto sulle arti e sulle scienze della moltiplicazione meccanica di testi e immagini, non è un caso che la macchina da stampa sia proprio al centro di tutte le altre invenzioni (vedi voce in questa serie sulla macchina da stampa, prossima puntata) .

Proprio sotto la mappa del Nuovo Mondo appare un orologio meccanico, la cui fabbricazione è antecedente al XVI secolo, ma non c’è dubbio che queste macchine del tempo abbiano avuto un impatto maggiore sul mondo moderno. Non solo per il suo effetto sulla nozione quotidiana di tempo e per l’uso, da parte delle scienze naturali, di metodi standardizzati per misurarlo, ma perché gli orologi meccanici erano l’analogia perfetta per vedere nel mondo naturale il disegno razionale di un architetto dell’universo e pensare sulla natura in termini meccanici. A sinistra dell’orologio c’è un allevamento di bachi da seta, un’industria resa possibile dai legami commerciali con l’Estremo Oriente. Associati alla conquista del Nuovo Mondo e alle sue ricchezze naturali, in basso a destra sono presenti alcuni pezzi di legno che costituiscono la fonte di un medicinale contro i sintomi della sifilide. Il guaiaco, noto anche come “palo santo”, è un esempio del fascino europeo per le piante medicinali del Nuovo Mondo, come la coca o la china, che divennero oggetto di una redditizia industria farmaceutica.

Anche se il Guaiaco veniva venduto per vari scopi terapeutici, è interessante commentare l’importanza di questo rimedio associato ad una malattia come la sifilide. Una malattia molto diffusa e non solo con terribili sintomi fisici, ma con un peso morale perché è una malattia a trasmissione sessuale. La sifilide era un male associato alla punizione divina del peccatore e spesso descritta come una malattia di origine “straniera”, per alcuni conosciuta come “malattia francese” e per altri “malattia spagnola”. Nel XVII secolo l’idea che si trattasse di una malattia di origine americana era ampiamente accettata. Legati alla produzione di medicinali e al beneficio umano delle forze naturali, sotto la bussola compaiono gli utensili che gli alchimisti usavano per la distillazione. Il cannone e la polvere da sparo nella parte inferiore ricordano la potenza militare, un’altra invenzione associata alla superiorità tecnologica dell’Europa che rese possibile l’invasione di altri continenti. Questi sviluppi ci permettono di vedere un Rinascimento europeo al centro di ampie connessioni globali, una modernità inseparabile dall’espansione imperiale.

Ognuna di queste invenzioni merita un commento più generoso, infatti l’incisione sulla scoperta dell’America, che fa parte della serie Nova Reperta, è stata l’immagine con cui abbiamo aperto questa serie del “Teatro della Storia”, altre come la macchina da stampa, l’orologio e l’astrolabio verranno dopo. Per ora, il frontespizio di Stradanus ci permette di riconoscere una società che celebra una particolare rottura con il passato. Francis Bacon, nella sua Grande Restaurazione del 1620, affermò che tre invenzioni sconosciute agli antichi stavano cambiando il volto del mondo e le condizioni della vita umana: la macchina da stampa, la bussola e la polvere da sparo. Nell’immagine non sono presenti ritratti di grandi pensatori né allusioni a idee filosofiche o questioni teologiche. Come l’opera del filosofo inglese, Nova Reperta cerca di elogiare la novità della conoscenza empirica, dei saperi e dei mestieri artigianali legati al potere dell’uomo sulla natura.

Letture consigliate:

A proposito di questa serie di stampe suggerisco il libro “Renaissance Invention”, curato da Lia Markey e pubblicato nel 2020.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

NEXT Il film vincitore del BAFICI 2024 sarà presentato in anteprima a Buenos Aires