In Arabia Saudita, un gruppo rock psichedelico femminile si fa strada in una società conservatrice

In Arabia Saudita, un gruppo rock psichedelico femminile si fa strada in una società conservatrice
In Arabia Saudita, un gruppo rock psichedelico femminile si fa strada in una società conservatrice

RIYADH, Arabia Saudita (AP) – Appoggiandosi al microfono nella capitale dell’Arabia Saudita, Nora ha lanciato un urlo primordiale. Le chitarre ululavano e i tamburi pulsavano dietro di lei durante una recente esibizione con i suoi compagni di band.

L’introduzione delle Seera, un gruppo rock psichedelico femminile che mescola melodie tradizionali arabe con la psichedelia risorgente di gruppi come i Tame Impala, sarebbe stato impensabile solo pochi anni fa nel regno.

Ma come l’Arabia Saudita liberalizza alcuni aspetti della sua societàSeera rappresenta il modo in cui le donne stanno ora trovando la loro voce e esprimendosi attraverso le arti in una nazione che è stata a lungo associata all’Islam ultra-conservatore e alla rigida separazione dei sessi.

“Non sapevamo come avrebbe reagito la gente”, ha detto Meesh, il bassista del gruppo, che come gli altri membri ha chiesto di essere identificato solo con il suo nome d’arte. “Crediamo fortemente nell’espressione di sé. Con nostra sorpresa, ci hanno davvero aperto le braccia”.

Il nome della band, Seera, può significare “vita” o “biografia” in arabo. I membri del gruppo dicono che cercano di racchiudere nel loro suono i vari significati che si possono estrarre da una parola in quella lingua, sia attraverso la batteria e i piatti che attraverso il sintetizzatore che accompagna le chitarre.

Lo stile musicale di Seera ruota attorno alle esperienze di vita dei quattro membri della band, tutti di nazionalità saudita. Cantano nel dialetto arabo saudita, mentre la batterista Thing ha il viso coperto dai tradizionali ricami rossi.

“Ho pensato che sarebbe stato fantastico come riflesso della cultura, del patrimonio e delle radici”, spiega. “Allo stesso tempo sarebbe una grande rappresentazione tra tradizione e modernità e la sua espressione. Anche questo fa parte della nostra identità sonora”.

Seera si affretta a sottolineare che non sono la prima band tutta al femminile del regno. Dicono che il primo sia stato The Accolade, che si è formato nel 2008 e poteva suonare solo clandestinamente. Le cose sono cambiate radicalmente nel paese negli ultimi anni dall’ascensione del re Salman e di suo figlio, il principe ereditario Mohammed bin Salman.

Nel 2018, le donne hanno ottenuto il diritto di guidare. Aperti cinema e altri centri di intrattenimento. Le donne non sono più obbligate a indossare l’abaya nera che le copre completamente.

Permangono chiari limiti alla libertà di espressione e a qualsiasi attività politica nel regno rigidamente governato. Ma nel campo delle arti, l’Arabia Saudita si sta lentamente aprendo, come si è visto allo spettacolo di Seera questo mese al The Warehouse, uno spazio di musica dal vivo nel quartiere Diriyah di Riyadh.

Lì, dozzine di giovani in giacche di pelle e magliette rock nere dondolavano e ballavano al ritmo della musica. Un giovane con un pesante eyeliner indossava una maglietta con la scritta “IO ODIO LA VITA”. Gli stili di abbigliamento sul posto erano simili a quelli che vedresti in qualsiasi altro spettacolo punk in un nightclub occidentale, sebbene nel regno non sia vietato fumare o bere alcolici.

“Le cose sono decisamente migliorate, più verso l’inclusività e in una prospettiva più ampia”, ha affermato Thing. “C’è sicuramente spazio per una maggiore crescita”.

Seera pubblicherà il suo primo album entro la fine dell’anno. Hanno anche fissato una data per il loro primo concerto internazionale a Dubai, dove saliranno sul palco per la prima volta fuori dall’Arabia Saudita.

Nora ha detto che voleva che la band fosse “un’ispirazione per le nuove generazioni” per esprimere se stesse.

“Va bene apparire, agire o comportarsi come preferisci, purché non faccia male a nessuno”, ha detto.

 
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