Il genio e gli errori di Joni Mitchell

Il genio e gli errori di Joni Mitchell
Il genio e gli errori di Joni Mitchell

“Traveling” di Ann Powers esplora il lavoro di Joni Mitchell

Quando il leggendario cantante e cantautore Joni Mitchell ha fatto un ritorno a sorpresa alle esibizioni dal vivo al Festival popolare di Newport nel 2022, ha rappresentato il culmine di un lungo viaggio ciclico sin dalla sua prima apparizione lì nel 1967. Le circostanze che circondano il trionfante concerto del 2022 e la sua rapsodica accoglienza non potrebbero essere più inverosimili. Mitchellall’epoca 78enne, non si esibiva dal vivo dal 2000 e aveva mantenuto un profilo pubblico sorprendentemente basso da quando aveva subito un aneurisma cerebrale nel 2015. Tuttavia, circondato da un gruppo di ammiratori, tra cui c’erano Brandi Carlile, Marco Mumford E Wynonna Judd, Mitchell suonava e cantava con compostezza ed energia, la stessa combinazione di talento miracoloso e forte determinazione che per prima la portò dalla piccola scena folk del Saskatchewan all’orlo della celebrità globale tanti decenni fa. Chiuse la sua esibizione nello stesso modo in cui fece un’altra apparizione a Newport nel 1969, con una versione coraggiosa del suo classico “Il gioco del cerchio”. Ciò che va, torna.

O almeno continuare a viaggiare. Il titolo della nuova e straordinariamente approfondita panoramica di Anna Poteri sul lavoro di Mitchell, In viaggioviene dalle prime righe di “Tutto ciò che voglio”la prima canzone del capolavoro Mitchell, Blu (1971), che descrive le gioie e i terrori di una generazione la cui prosperità postbellica generò una mobilità sociale e geografica senza precedenti. Mitchell è forse il miglior cronista di ciò che è stato guadagnato e perso in quelle infinite corse su strada, e della tremante tensione di scoprire se stessi a scapito di radici più profonde. La libertà è solo un’altra parola, quando tutto è perduto.

Mitchell è una figura scoraggiante sia per i suoi successi che per la sua reputazione – forse solo tra i suoi contemporanei Bob Dylan è così universalmente venerata, una circostanza che ha comprensibilmente ma significativamente influenzato i precedenti biografi che hanno parlato a lungo con lei. All’inizio di In viaggio, Poteri spiega la sua decisione di non interagire personalmente con Mitchell come una sorta di schema letterario protettivo. Poteriscrittore musicale di lunga data, parla per esperienza della dinamica rock star/giornalista, che può essere di due tipi: “Sapevo che anche un po’ di intimità può creare il desiderio di qualcosa di più”.

Dalla sua prima apparizione nel 1967, Joni Mitchell ha brillato nuovamente in occasioni successive con “The Circle Game” per chiudere la sua performance

Mantenere le distanze è molto vantaggioso in questo caso. Poteri dimostra di essere un abile decifratore di codici per la complessa e unica impollinazione incrociata di noia romantica, coscienza di classe, conflitto spirituale e narcisismo occasionale che caratterizza Joni Mitchell. In viaggio è particolarmente astuto nell’interrogare le relazioni irregolari e profondamente stratificate di Joni con i suoi cruciali collaboratori maschi, incluso il cantante folk Chuck Mitchell, con il quale fu brevemente sposata; anche il canadese canonizzato Leonard Cohen; e ancora più soddisfatto di sé Crosby, Stills e Nash. In tutti i casi, Poteri spiega i sottili compromessi e le sottomissioni che derivano dalla navigazione in un settore dominato dagli uomini come una persona straordinariamente dotata con sogni fuori dal suo controllo.

Oltretutto, Poteri è abbastanza imparziale da punire il suo soggetto per alcuni gesti sorprendentemente sbagliati. La decisione di Mitchell di mettere la faccia nera, sulla copertina del suo album La figlia spericolata di Don Juan (1977) e successivamente in diversi contesti pubblici e privati ​​come suo alter ego e “musa” Stile Liberty, purtroppo non può essere liquidato come un semplice cambiamento creativo in un’epoca meno illuminata, come hanno fatto i biografi precedenti. Dopo una lunga e arricchente conversazione con il giornalista e accademico nero Miles Grier –riprodotto sotto forma di intervista nel libro–, Poteri emette il suo duro verdetto: “Qualunque cosa fosse – omaggio, satira, possessione – la sua creazione del Stile Liberty Comportava una sorta di violenza. “C’è sempre la parte del furto nell’appropriazione”.

L’ultimo terzo del libro si concentra, in modo fruttuoso e commovente, sui relativi insuccessi degli anni ‘80 e ‘90, gli anni in cui Mitchell Ha preso le distanze dalla cultura. Ha continuato a registrare album, ma pubblicazioni sempre più controverse, come Cane mangia cane (1985), una collaborazione sottovalutata con Thomas Dolby, non fece altro che incoraggiare una tendenza già al ribasso delle vendite. Poteri difende fermamente quella parte del suo catalogo, per la maggior parte dismessa. Mitchell Cercavo una vera sintesi con il nuova ondata, come aveva fatto con il jazz. Dare un’occhiata a “Fiction” Di Cane mangia cane e immaginatela come una canzone dei New Order. Era sempre impegnata a nascere.

“Traveling” di Ann Powers esplora il lavoro di Joni Mitchell

E poi c’è stata la rinascita. Con una nota ironica su quella che spesso è una meditazione a più livelli sulle cattive vibrazioni romantiche che spesso sorgono tra il biografo e il soggetto, Poteri – impegnato fino al collo a scrivere questo libro – ha perso l’opportunità di assistere al concerto del 2022 NewportPiace Mitchell saltato Woodstock. È un grande elogio per lo stile effervescente di Poteri possa il suo senso di fatica e di meraviglia riguardo al suo argomento non essere mai meno che affascinante. Prosa viscerale, pura fusione.

Dopo aver coraggiosamente attraversato le insidie ​​dell’esperienza Mitchell, Poteri atterra su una nota positiva. Nonostante tutte le contraddizioni e i punti ciechi di Mitchell, la genialità costante del suo lavoro è la sua capacità di reinvenzione, rigenerazione e visione del mondo lungimirante, anche quando tutto, tranne le infinite possibilità della strada aperta, sembra essere contro di te. L’ultima riga di In viaggio potrebbe essere il primo di una canzone Joni Mitchell: “Va bene, cominciamo.”

– – –

Elisabetta Nelson È critica, cantante e cantautrice. L’ultima uscita della sua band, Lo stile paranoicoÈ L’interrogatore.

– – –

In viaggio: Sul sentiero di Joni Mitchell, di Ann Powers, Dey Street. 437 pagg.

Fontana: Washington Post.

Fotografie: Washington Post e Jack Robinson.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

NEXT I fan adorano il waifu di 2.5 Dimensional Seduction – Kudasai