Dov’è Jack Nicholson? | Ha smesso di girare 14 anni fa

Dov’è Jack Nicholson? | Ha smesso di girare 14 anni fa
Dov’è Jack Nicholson? | Ha smesso di girare 14 anni fa

Dov’è Jack? Quest’anno ricorre il cinquantesimo anniversario Chinatown (1974), di Roman Polanski, thriller poliziesco ambientato a Los Angeles negli anni ’30 che vede protagonista una delle interpretazioni più famose di Jack Nicholson, nel ruolo del sarcastico detective Jake Gittes. È passato quasi mezzo secolo da quando Nicholson interpretava il ribelle RP McMurphy, imprigionato in un ospedale psichiatrico e confrontato con l’infermiera sociopatica Mildred Ratched in Intrappolato senza uscita (1975), di Milos Forman. Solo questi due film sono dei classici della ghisa.

Ma nonostante questi importanti anniversari, Nicholson, ora 87enne, non si trova da nessuna parte. C’è stato un tempo in cui l’attore veniva visto in tutti i tipi di contesti: nei nightclub, nelle riunioni sociali, nelle partite di basket, nelle anteprime dei film. Non adesso. L’attore ha compiuto un atto di sparizione. Sono passati 14 anni dal suo ultimo film, la commedia romantica dimenticata Come fai a sapere, diretto da James L. Brooks e dove ha condiviso il conto con Reese Witherspoon, Owen Wilson e Paul Rudd. Uno dei suoi amici, il produttore musicale Lou Adler, ha detto al podcast Che cazzo? che Nicholson ora preferisce trascorrere del tempo “seduto sotto un albero e leggendo un libro.”

Si potrebbe dire che è a meritata pensione (anche se non ufficiale). Nicholson può giustamente vantarsi di essere la più grande, la più carismatica e versatile tra tutte le star della sua epoca. “Era il re e lo è ancora,” dice il produttore premio Oscar di Jeremy Thomas. “Era il re del popolo…”

Thomas, che ha lavorato con l’attore nel film noir del 1996 ambientato a Miami sangue e vino (co-protagonista Michele Caine), considera Nicholson la più grande star di Hollywood dai tempi di Clark Gable e lo descrive come un professionista consumato. “A quanto pare, è un uomo molto serio, un attore molto serio che pensa al suo ruolo e lavora duro su quello che sarà nel film… è un attore molto simpatico e credibile, e C’è qualcosa di speciale tra lui e la telecamera.”

Nel corso degli anni, la vita di Nicholson è stata studiato in modo esaustivo. È stato oggetto di molteplici biografie, tutte con la stessa storia: quella del ragazzo saccente del New Jersey di origini irlandesi che scoprì all’età di trent’anni che la donna che aveva sempre creduto sua sorella era , in realtà, sua madre; quello del vecchio pagliaccio di classe che è cresciuto in una famiglia di donne e Non ha mai conosciuto l’identità di suo padre.

Nicholson era un attore non protagonista nei film di serie B. Roger Corman che improvvisamente è esploso come protagonista dopo aver interpretato l’avvocato ubriaco per i diritti civili Cerco il mio destino (Dennis Hopper, 1969). Dopo rimase in cima alla “Lista A” per i successivi quattro decenni.

La maggior parte degli attori ha solo uno o due momenti iconici nella propria carriera. Nicholson ne è pieno. Ad esempio, la sua immagine di scrittore pazzo che brandisce un’ascia e cerca di sfondare la porta Shelley Duvall (“Tesoro sono a casa!!”) In Il bagliore (1980), da Stanley Kubrick, è diventato un meme di Internet. Il naso di Nicholson si incise Chinatown È passato anche alla storia del cinema. Nel frattempo, i commensali dei ristoranti in difficoltà continuano a citare la famosa scena di La mia vita è la mia vita (1970), da Bob Rafelson, quando al suo personaggio viene detto che non c’è pane tostato a parte e ordina un panino con insalata di pollo. Poi dice alla cameriera di “conservare” per lui il burro, la maionese, la lattuga e il pollo.

Nel corso degli anni, Nicholson ha interpretato colletti blu, outsider sensibili, spacconi, militari, criminali, agenti di polizia, politici, alcolizzati, assassini psicotici e tutto il resto, dal Joker in Batman Di Il mondo di Tim Burton (1989) al Presidente degli Stati Uniti nello squilibrato Marte attacca! Nelle parole di Thomas: “È un attore cinematografico incredibile e “La sua specialità è scegliere la cosa giusta.”

Coloro che hanno lavorato con Nicholson spesso parlano molto bene di lui. In Il bagliore si lavava i denti prima di ogni nuova scena, sostenendo che era ingiusto nei confronti dei suoi collaboratori alitare su di loro attraverso “una faccia piena di costolette di montone”. Quando ero a Cannes per la stampa Il postino bussa due volte (Bob Rafelson, 1981), il torrido film noir al quale ha recitato accanto Jessica Lange, È stato visto entrare nel suo albergo la mattina presto. I pubblicisti sono rimasti sbalorditi.

“Una mattina sono arrivato al Majestic Hotel alle 7:30, in tempo per la riunione mattutina dello staff, e l’ho visto salire sul vialetto”, ha detto il guru delle pubbliche relazioni Dennis Davidson, che stava organizzando l’incontro con la stampa. “Ho pensato, oh mio Dio, è stato fuori tutta la notte e ha fatto colazione con 20 giornalisti italiani, questo sarà un disastroun incubo.” In effetti, Nicholson arrivò puntuale e cominciò ad affascinare i giornalisti italiani. Non aveva festeggiato tutta la notte, ma aveva l’abitudine di passeggiare la mattina presto per il centro storico di Cannes. In effetti Quindi questo è un aneddoto banale sulla celebrità, ma che sottolinea la sua professionalità e lo suggerisce Nicholson non è mai stato il cattivo ragazzo descritto dai tabloid dell’epoca.

Matt Damon ha raccontato una storia affascinante sul lavoro con Nicholson Gli infiltrati (2006), da Martin Scorsese. Nicholson ha interpretato il boss mafioso Francis Costello. In una scena, Costello ha dovuto giustiziare un uomo in ginocchio nella palude. Damon ricorda come l’attore ha dato alla scena il suo tocco sinistro, alzando sempre più la posta. Invece di un uomo inginocchiato nella palude, Nicholson suggerì che ci fosse anche una donna. Ha chiesto che il suo scagnozzo (interpretato da (di Ray Winstone). Poi ha chiesto di far girare la telecamera e ha fornito ulteriori dettagli, di per sé piccoli, ma Aumentavano l’impatto raccapricciante della scena. Ad esempio, è stata un’idea di Nicholson far dire al suo personaggio: “Wow, è divertente che sia caduto”. Era una battuta usa e getta, ma profondamente agghiacciante, che mostrava fino a che punto il personaggio fosse arrivato abituato a uccidere.

Era Nicholson sceneggiatore nonché attore. Ha co-scritto e co-prodotto il musical di successo dei Monkees, Testa (1968), con il suo amico e frequente collaboratore, sceneggiatore e regista Bob Rafelson. Aveva l’occhio dello sceneggiatore quando si trattava dei suoi ruoli ed era sempre alla ricerca di modi per farlo aggiungere profondità e impatto alle loro interpretazioni. (Questo lo ha reso anche un consumato ladro di scene.)

Sarebbe un’esagerazione dire che Nicholson è sul punto di cadere dimenticato. La maggior parte dei suoi film più importanti sono ancora in circolazione. La versione estesa di Il bagliore tornerà sul grande schermo quest’anno, così come Il giornalista (1975), il film criptico di Michelangelo Antonioni che Nicholson considera uno dei suoi preferiti. Lui Batman di Tim Burton (con la sua fantastica e stravagante interpretazione del Joker) viene regolarmente ripubblicato, così com’è Chinatown, la mia vita è la mia vita e L’ultimo dovere, diretto da Hal Ashby nel 1973.

Tuttavia, la decisione di Nicholson di vivere i suoi ultimi anni in isolamento è simile a quella di Autore: Howard Hughes ha portato alla sua scomparsa dalla coscienza pubblica. Niente più foto dei paparazzi che lo ritraggono mentre si mette nei guai nei nightclub o fa il tifo per i Los Angeles Lakers. Sono passati anni dall’ultima volta che è stato sentito flirtare con Jenni Murray L’ora della donna. (“Egoista, capriccioso e, nonostante l’età avanzata, con il sesso nelle gambe”, Murray lo definì dopo averlo intervistato nel 1998 sulla sua commedia romantica vincitrice dell’Oscar Non potrebbe essere migliore, dove interpreta un curioso personaggio affetto da disturbo ossessivo compulsivo).

È come se Nicholson fosse la risposta dell’industria cinematografica a uno di quei boss mafiosi che va offline e si nasconde nei suoi sandali in una remota cittadina siciliana, o fosse come il personaggio da lui interpretato Il giornalista, perdere la sua vecchia identità e provarci diventare qualcun altro.

“Jack è la star più grande con cui abbia mai lavorato, e una delle più facili,” insiste Jeremy Thomas, che rimane in contatto con Nicholson. “Ed è così amato. Tutti amano Jack. Tutti sono felici quando vedono Jack alla partita o lo vedono in giro. Era sempre disponibile, sempre sorridente. Non stava cercando di scappare come le altre star del cinema. Parlo al passato, ma lui è nel presente e si gode la vita. Non ha proprio voglia di lavorare…”

* Di L’indipendente Dalla Gran Bretagna. Speciale per Pagina 12.

 
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