Perché la collisione di due placche tettoniche può dividere la Terra in due

Perché la collisione di due placche tettoniche può dividere la Terra in due
Perché la collisione di due placche tettoniche può dividere la Terra in due

Un nuovo studio sostiene che la placca indiana situata sotto la regione del Tibet sta subendo un processo noto come delaminazione (Illustrative Image Infobae)

Il nostro pianeta è in costante movimento. Ma non solo attorno al Sole e nemmeno sul proprio asse. È un pianeta vivo fin dal suo nucleocon i movimenti giornalieri delle sue placche tettoniche a decine di chilometri sotto la sua superficie.

In una presentazione al convegno del Unione geofisica americana tenutosi a San Francisco lo scorso dicembre, ricercatori provenienti da istituzioni negli Stati Uniti e in Cina hanno rivelato di averlo scoperto Il Tibet potrebbe dividersi in due sotto il crescente Himalaya, con pezzi della placca continentale che si staccano. Gli scienziati hanno recentemente pubblicato una versione della loro ricerca che non è stata ancora sottoposta a revisione paritaria.

La ricerca lo dimostra La geologia sotto la catena montuosa più alta del mondo Potrebbe essere ancora più complesso di quanto si credesse in precedenza. L’Himalaya cresce perché due placche tettoniche continentali, quella indiana e quella eurasiaticasi scontrano sotto questa colossale catena montuosa.

L'Himalaya cresce perché due placche tettoniche continentali, quella indiana e quella eurasiatica, si scontrano sotto questa colossale catena montuosa.
L’Himalaya cresce perché due placche tettoniche continentali, quella indiana e quella eurasiatica, si scontrano sotto questa colossale catena montuosa.

Le placche tettoniche sono come pezzi di un puzzle che compone la crosta terrestre. Si muovono sul mantello terrestre che, a causa delle pressioni a cui resiste, si presenta come una “pasta viscosa” o allo stato solido.

Nei casi in cui il le placche oceaniche e continentali si scontrano, La placca oceanica più densa scivola sotto la placca continentale più leggera in un processo chiamato subduzione. Tuttavia, quando due placche continentali ugualmente dense si scontrano (come nel caso sotto l’Himalaya), non è così semplice prevedere quale placca finirà sotto l’altra, e i geoscienziati non sono ancora sicuri di cosa stia succedendo esattamente in Tibet.

L’Himalaya è una meraviglia geografica che si è sviluppata per 52 milioni di anni. e ha nella sua catena montuosa il Monte Everest, la vetta più alta del mondo, con i suoi 8.848 metri. A metà dell’Eocene, la placca indiana (che allora era un’isola) entrò in collisione con la placca eurasiatica e alla fine formò le montagne più alte del mondo.

Per decenni, alcuni scienziati hanno sostenuto che la placca indiana ha resistito alla profonda immersione nel mantello (nota anche come subduzione) e si sta invece muovendo orizzontalmente sotto il mantello. Piastra eurasiatica, l’altra placca tettonica che rende possibile questo capolavoro montuoso. Tuttavia, una fazione avversaria insiste sul fatto che la placca indiana si sta effettivamente subducendo sotto la placca eurasiatica e si sta sciogliendo nel magma.

Una possibilità è che la placca indiana si stia deformando in modo tale da far raggrinzire e piegare alcune parti, e altre affondare e affondare (Illustrative Image Infobae)
Una possibilità è che la placca indiana si stia deformando in modo tale da far raggrinzire e piegare alcune parti, e altre affondare e affondare (Illustrative Image Infobae)

Ma un team internazionale di professionisti della geodinamica ha deciso di seguire una terza strada, prendendo in prestito le sagge parole di un famoso meme: “Perché non entrambe? Il loro nuovo studio sostiene che la placca indiana sotto la regione del Tibet sta vivendo un periodo di crisi processo noto come delaminazionedove la parte superiore della placca sfiora la pianta eurasiatica mentre la parte inferiore si divide e si subduce nel mantello.

Presa le dinamiche in gioco tra 100 e 200 chilometri sotto queste montagne può aiutare gli scienziati a completare un quadro più accurato di come si è formato l’Himalaya e, allo stesso tempo, a comprendere le possibili minacce sismiche per la regione. I ricercatori hanno originariamente presentato i loro risultati nel dicembre 2023 alla conferenza dell’American Geophysical Union e ora hanno pubblicato una prestampa non sottoposta a revisione paritaria sulla rivista scientifica Archivio aperto ESS.

Sebbene questa apertura tettonica sia stata teorizzata e persino ricreata utilizzando modelli computerizzati, questa è la prima volta che gli scienziati hanno colto una placca nell’atto di delaminare. “Non sapevamo che i continenti potessero comportarsi in questo modo e questo, per la scienza della Terra, è fondamentale”, ha affermato il Dott. Douwe van Hinsbergen, geodinamica del Università di Utrecht.

Mappa della Terra con le sue placche tettoniche continentali e oceaniche
Mappa della Terra con le sue placche tettoniche continentali e oceaniche

Nonostante la potenziale preoccupazione, gli studi sul mantello e sulla densità della crosta suggeriscono che la placca continentale indiana, abbastanza vivace, non dovrebbe affondare così facilmenteil che significa che è probabile che le sezioni sommerse della crosta debbano ancora strisciare sotto il ventre della placca eurasiatica anziché essere sprofondate in profondità nel mantello.

Un’altra possibilità è che la placca indiana si stia deformando in modo tale da causare la distorsione di alcune parti rughe e pieghe, e altri Affondano e affondano.

Il geofisico di Stanford Simon Klemperer era interessato ad un’area vicino al Bhutan, nell’India nord-orientale: lì la zona di subduzione curva a causa della composizione non uniforme delle placche indiane. Klemperer ha effettuato una serie di misurazioni degli isotopi dell’elio (in particolare dell’elio-3) che affiorano nelle sorgenti vicine.

Mappa di proiezione equidistante che mostra il centro dell'area di studio (Liu et al - 2023)
Mappa di proiezione equidistante che mostra il centro dell’area di studio (Liu et al – 2023)

Dopo raccogliere campioni da circa 200 sorgenti lungo circa 900 chilometri, Hanno trovato una linea marcata dove le rocce del mantello (subduzione) incontrano le rocce della crosta (non subduzione). Tuttavia, tre sorgenti a sud di questa linea contenevano tracce del mantello; In altre parole, la placca indiana probabilmente si stava dividendo in due.

Inoltre, l’analisi dei terremoti effettuata da centinaia di stazioni sismiche sembra aver evidenziato due “macchie” che probabilmente indicano una lastra inferiore che si separa da una lastra più alta.

Sebbene questo dramma si sia svolto per milioni di anni, Gli scienziati stanno appena iniziando a scoprire le complesse dinamiche di ciò che forma le masse terrestri in tutto il mondo.

Capire come e perché le placche a volte sperimentano questo comportamento del tipo “perché non entrambi” aiuterà a prevedere meglio i rischi di terremoto sia sul “tetto del mondo” che sul resto delle faglie, ovunque una forza inarrestabile apparentemente incontri un oggetto immobile.

 
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