Perché i manifestanti universitari statunitensi non aiutano la causa palestinese

Perché i manifestanti universitari statunitensi non aiutano la causa palestinese
Perché i manifestanti universitari statunitensi non aiutano la causa palestinese

Una protesta studentesca in un’università americana (Mark Peterson per The New York Times)

Studenti manifestanti: ammiro la tua empatia per gli abitanti di Gaza, la tua preoccupazione per il mondo, la tua ambizione morale di fare la differenza.

Ma sono preoccupato per il modo in cui le proteste pacifiche hanno portato alla creazione di occupazioni, ai rischi per le cerimonie di laurea e a ciò che considero un’indebita tolleranza dell’antisemitismo, del caos, del vandalismo e dell’estremismo. Temo che azioni più aggressive possano danneggiare gli abitanti di Gaza che state cercando di aiutare..

Il mio pensiero è modellato dalle proteste contro la guerra del Vietnam degli anni ’60. Gli studenti che protestarono allora avevano fondamentalmente ragione: la guerra era impossibile da vincere ed era stata condotta in modo sconsiderato e immorale.

Tuttavia quegli studenti non accorciarono quella terribile guerra; invece, probabilmente lo hanno prolungato. Gli attivisti di sinistra nel 1968 non raggiunsero il loro obiettivo di eleggere il candidato per la pace Gene McCarthy; piuttosto, le agitazioni e le proteste più violente hanno aiutato le elezioni Richard Nixonche promise di ristabilire l’ordine, e poi prolungò la guerra e la estese alla Cambogia.

Penso che valga la pena ricordare la storia oggi. Le buone intenzioni non bastano. L’empatia non è sufficiente. Sono sicuro che siamo tutti d’accordo sul fatto che ciò che conta sono i risultati. Quindi la domanda che vorrei chiederti di farti è: I loro accampamenti e i loro sacrifici (più di 1.000 manifestanti sono stati arrestati finora e un numero imprecisato è stato sospeso o espulso) stanno davvero aiutando gli abitanti di Gaza?

Ho criticato aspramente la condotta di Israele a Gaza dallo scorso autunno e il sostegno incondizionato del presidente Biden alla guerra. Quindi, mentre il mio cuore è con la causa, Mi sembra che le rivolte universitarie abbiano distratto l’attenzione dalla crisi di Gaza, invece di attirare l’attenzione su di esso.

Un campo di protesta alla Columbia University a sostegno dei palestinesi (REUTERS/Caitlin Ochs/File)

Dopotutto, di cosa stiamo parlando adesso? Non è la fame a Gaza. Non si tratta di una possibile invasione di Rafah, che il capo umanitario delle Nazioni Unite ha detto questa settimana sarebbe “una tragedia oltre le parole”.

Stiamo invece parlando del leader studentesco della Columbia che a gennaio disse: “I sionisti non meritano di vivere”. Era eccezionale e in seguito si è scusato, ma screditato seriamente la causa. Temo che il bigottismo all’interno della camera di risonanza dei manifestanti possa portare gli attivisti a fare commenti così eclatanti o a scusarsi per loro, allontanando così le persone.

Un pensiero: l’umiltà è uno strumento essenziale nella persuasione (non che io abbia sempre ragione!). La sfida è assumere una posizione morale incrollabile pur riconoscendo che alla fine si può essere smentiti. Aggrapparsi a questa contraddizione frena la tendenza alla superiorità morale e l’impulso a sgridare gli altri, che non hanno mai convinto nessuno.

Molti studenti richiamano pacificamente l’attenzione sull’ingiustizia a Gaza, unendo passione e umiltà, e credo che anche la violenza inutile da parte della polizia sia imperdonabile e renda più difficile risolvere questa crisi universitaria.

Ancora. A Yale, i manifestanti hanno montato tende e bloccato una “zona liberata” in uno spazio pubblico in cui per un certo periodo le persone potevano entrare solo se si impegnavano “per la liberazione della Palestina” e i principi correlati, secondo Le notizie quotidiane di Yale. Trovo ironico che uno di questi principi fosse la tolleranza zero per qualsiasi tipo di discriminazione..

Riconosciamo anche che Hamas è un’organizzazione terroristica misogina, omofobica e antisemita che ora tiene in ostaggio americani e israeliani. Hamas è stata una catastrofe per la popolazione di Gaza, e trovo difficile capire perché qualcuno che sostiene i palestinesi possa tollerare questo atto o la violenza.

Qualcuno ha vandalizzato l’ufficio distrettuale del deputato John Carter, un repubblicano del Texas, versando sangue finto e dipingendo “Free Gaza”. Certamente, ciò non ha aiutato la popolazione di Gaza e probabilmente ha diminuito il sostegno nei loro confronti; Tuttavia, sono rimasto sorpreso dal numero di commentatori online che erano solidali con il vandalismo. Il primo ministro Benjamin Netanyahu è probabilmente felice che queste persone esistano.

I manifestanti hanno richieste che includono il disinvestimento e il taglio dei legami con Israele. Ma La fine delle relazioni con Israele non aiuta gli abitanti di Gaza e, al contrario, è utile che le università abbiano scambi con un’ampia gamma di luoghi, compresi quelli con le cui politiche non siamo d’accordo.

Studenti sui gradini della Lower Library, nel campus della Columbia University (AP Photo/Stefan Jeremiah)

Nel frattempo, Il disinvestimento non danneggerà Netanyahu né aiuterà gli abitanti di Gaza, ma ciò potrebbe significare rendimenti inferiori per le donazioni. Quindi gli studenti sono a favore di tasse scolastiche più alte per coprire questa spesa, o di meno aiuti studenteschi per gli studenti emarginati? E se le università si sbarazzassero di tutti gli strumenti finanziari legati a Israele, ciò significa che dovrebbero anche vendere tutti i loro titoli del Tesoro americano, mentre il governo americano invia aiuti a Israele?

Non voglio che questo sembri così amaro come probabilmente sembra. Per favore protestate!

La protesta stessa è una buona cosa: gli studenti possono scrivere lettere all’editore, diffondere petizioni, organizzare manifestazioni pacifiche e chiamare i propri membri del Congresso (o inondare la sezione commenti di questa colonna!). Sono favorevole a chiedere maggiori aiuti umanitari a Gaza e la sospensione dei trasferimenti offensivi di armi a Israele fino a quando non rispetterà il diritto umanitario, nonché una forte spinta per uno Stato palestinese.

Infine, permettetemi di offrire due suggerimenti concreti su come possiamo aiutare significativamente i palestinesi senza occupare i campus universitari, essere espulsi dalle università e rischiare una guerra prolungata.

Prima di tutto, raccogliere fondi per le organizzazioni che aiutano attivamente gli abitanti di Gaza, come Save the Children, Gisha o l’International Rescue Committee. Questo può sembrare scoraggiantemente modesto, ma aiuterà le persone reali che ne hanno un disperato bisogno.

In secondo luogo, questo può sembrare folle, ma Che ne dici di raccogliere fondi per inviare quanti più leader studenteschi possibile quest’estate a vivere in Cisgiordania e imparare dai palestinesi presenti (interagendo con gli israeliani in entrata o in uscita)? Gli osservatori della Cisgiordania affermano che la recente repressione israeliana nei confronti degli stranieri che aiutano i palestinesi, negando loro l’ingresso o deportando persone, ha reso tutto ciò più difficile, ma non impossibile.

Gli studenti in visita dovrebbero essere cauti e cauti, ma possono studiare l’arabo, insegnare inglese e fare volontariato con le organizzazioni per i diritti umani sul campo. I palestinesi in alcune parti della Cisgiordania sono sotto assedio, periodicamente attaccati dai coloni e hanno bisogno di osservatori e difensori.

Gli studenti torneranno a fine estate Avranno una comprensione molto più profonda dei problemi e come aiutare. Un’istruzione ricca come quella che si può ricevere nel campus cambierebbe la vita.

Sarebbe anche un attivismo che non è performativo ma che può effettivamente aiutare i palestinesi a vivere una vita migliore e più sicura.

©New York Times 2024

 
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