L’aviatore che divenne il miglior pilota della storia dell’F-14 (e perché negli USA non si parla di lui)

Nel 1986 top Gun Ha avuto un successo travolgente nel cartellone cinematografico degli Stati Uniti. La storia, interpretata dal carismatico Pete “Maverick” Mitchell, non solo ha generato entrate milionarie, ma ha anche contribuito ad aumentare l’interesse dei giovani americani per l’aviazione militare.

Infatti, dopo l’uscita del film, le richieste di arruolamento nel reclutamento dell’aeronautica americana sono aumentate in modo significativo.

E anche se le imprese aeree compiute dal personaggio interpretato da Tom Cruise erano fittizie, la verità è che esiste una versione reale molto simile a quella che abbiamo visto sul grande schermo.

È un aviatore militare che, come Maverick, ha pilotato il famoso F-14 Tomcatdiventando noto come il pilota di questo aereo di maggior successo nella storia.

Tuttavia, nonostante le sue grandi imprese aeree, il suo eccellente pilotaggio dell’aereo e il suo coraggio totale, è probabile che tu non abbia mai sentito parlare di lui. La ragione? Non era americano. Inoltre, ha combattuto per l’Iran, nemico di Washington.

Si chiama il protagonista di questa nota Jalil Zandi, pilota di caccia che prestò servizio nell’aeronautica militare della Repubblica islamica dell’Iran durante la guerra Iran-Iraq. Durante questa guerra, le sue abilità lo portarono a diventare il terrore dei nemici a bordo del suo F-14.

Arrivo degli F-14 in Iran

L’F-14 Tomcat fu il primo di una serie di velivoli il cui progetto incorporava ciò che era stato analizzato nei combattimenti aerei contro i MiG sovietici nella guerra del Vietnam.

Anche se il superamento dei costi ha quasi portato il Congresso ad annullare il progetto, un salvatore inaspettato è venuto in suo soccorso: Mohammad Reza Pahlavi, scià dell’Iran.

Come riporta Popular Mechanics, negli anni ’70 il monarca – che all’epoca era un alleato chiave di Washington – ordinò l’acquisto di 80 F-14 per l’Iran, un accordo in base al quale i piloti iraniani si recavano a San Diego, in California, per addestrarsi a la base navale di Miramar.

È così che gli aviatori, tra cui Zandi, tornarono nel loro paese in Medio Oriente con le conoscenze necessarie per utilizzare questi sofisticati velivoli. Tuttavia, nel 1979 accadde qualcosa che non era nei piani originali. Dopo diversi mesi di proteste, Mohammad Reza fu rovesciato.

In questo modo, il leader della rivoluzione, l’Ayatollah Ruhollah Khomeini, prese il potere e instaurò la repubblica islamica attualmente in vigore. Il leader politico-spirituale non solo governò con il pugno di ferro, ordinando l’esecuzione di migliaia di prigionieri politici, ma diede anche un cambio di rotta nei rapporti con gli Stati Uniti, Paese che non esitò a definire come il “Grande Satana”.

Piloti iraniani (CC) Wikimedia Commons

Un’altra delle sue misure è stata quella di mettere a terra gli F-14 acquistati qualche anno prima. A sua volta, ha imprigionato i piloti di caccia iraniani che erano stati addestrati dal governo americano.

Tuttavia, poco dopo, si verificò un nuovo evento inaspettato che cambiò il corso della storia. Nel settembre 1980, il dittatore iracheno, Saddam Husseininvase l’Iran.

Nello specifico, Saddam Hussein cercò di invertire la delimitazione dei confini tra i due paesi, che era stata stabilita negli accordi di Algeri del 1975.

Ciò portò l’Ayatollah Ruhollah Khomein a cambiare idea, poiché si rese conto che i piloti degli F-14 gli erano molto più utili sugli aerei che dietro le sbarre, quindi ne ordinò il rilascio.

Jalil Zandi (CC) Wikimedia Commons

Una volta liberati, Zandi e altri 63 piloti cominciarono a prepararsi per affrontare i MiG-25 iracheni, che stavano devastando il territorio iraniano. Nel giro di pochi giorni gli F-14 iraniani erano di nuovo in volo.

In breve tempo dimostrò le sue capacità uniche a bordo dell’F-14, riuscendo ad abbattere – in maniera comprovata – 11 velivoli appartenenti all’Iraq, tra cui quattro MiG-24, due Su-22, due MiG-21 e tre Mirage .F-1.

Sviluppato dalla Grumman Aerospace, l’F-14 si era rivelato un velivolo eccezionalmente efficace e letale, che unito all’esperienza del pilota, gli permetteva di prevalere facilmente in volo su altri modelli a parità di condizioni.

L’audacia di Zandi fu dimostrata una mattina del 1988, quando nei giacimenti petroliferi di Jark, un’isola iraniana nel Golfo Persico, iniziò a salire sul suo aereo per unirsi a una battaglia contro gli aerei iracheni.

Un F-14 iraniano
Un F-14 dall’Iran | Key.aero

È stato improvvisamente intercettato da otto aerei Mirage. Lungi dal battere ciglio, il pilota iraniano li ha affrontati, colpendo due dei suoi missili Sidewinder su aerei nemici. Pertanto, ha aggiunto due nuove vittime al suo attivo. Tuttavia, alla fine fu colpito dal fuoco nemico e dovette espellersi insieme al suo ufficiale radiofonico. Entrambi sono sopravvissuti.

Grazie alle sue 11 vittime aeree durante la guerra, Zandi è diventato il pilota F-14 più letale della storia. Ma non solo, visto che è anche il secondo pilota con più vittorie aeree su un aereo supersonico. In questa sezione è superato solo dall’israeliana Giora Eptein con 17 vittorie sul suo Mirage-III/Nesher.

Considerato uno dei piloti più decorati di quel conflitto, con un record che lo qualifica come un “asso dell’aviazione”, Zandi si guadagnò il soprannome di “vero anticonformista.”

Dopo il suo pensionamento come pilota, ha ricoperto il ruolo di vice per la pianificazione e l’organizzazione dell’aeronautica iraniana. La sua vita finì in un incidente stradale vicino a Teheran, insieme a sua moglie Zahra Moheb Shahedin, il 1 aprile 2001.

 
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