Gli effetti che la tempesta solare ha provocato sulla Terra: si ripeterà ancora?

Gli effetti che la tempesta solare ha provocato sulla Terra: si ripeterà ancora?
Gli effetti che la tempesta solare ha provocato sulla Terra: si ripeterà ancora?

Negli ultimi giorni la Terra ha subito delle belle scosse. Mentre i terrestri in molte parti del mondo sono rimasti sorpresi dall’osservazione insolita della danza luminosa naturale più spettacolare di cui possiamo godere, le famose aurore, il pianeta si è difeso dagli intensi starnuti di materiale emesso dal Sole la settimana scorsa.

Le aurore sono eventi normali e innocui, derivanti dall’arrivo di esplosioni di elettroni e protoni ad alta energia che possono viaggiare a centinaia o addirittura migliaia di chilometri al secondo e che vengono deviati dal campo magnetico terrestre (magnetosfera) verso la regione polare. zone, per finire depositati nell’atmosfera terrestre.

Lì interagiscono con gli atomi presenti, come ossigeno e azoto, che successivamente reagiscono emettendo delle suggestive luci colorate. L’atmosfera funge da schermo su cui vengono visualizzate le forme e i colori di questi fuochi d’artificio nel cielo.

Ciò che non è così comune è osservare le aurore a latitudini più vicine all’equatore, ed è per questo che la grande sorpresa lo scorso fine settimana con i resoconti delle loro osservazioni dal Messico e praticamente da tutta Europa, compresa la Spagna meridionale. Più le aurore recenti saranno ricordate da milioni di persone che hanno immortalato il fenomeno con le loro macchine fotografiche e i loro cellularirendendoli i più mediatici della storia dell’umanità.

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La tempesta solare di questo venerdì ha lasciato immagini insolite dell’Aurora Boleare nelle Isole Canarie.

Foto:EFE

Il fenomeno inaspettato ha avuto origine a 150 milioni di chilometri di distanza, in una regione attiva del Sole, 13664, diventata visibile il 1° maggio e ha cominciato ad evolversi. mostrandoci una rete di macchie che raggiungeva una dimensione di 16 volte il diametro della Terra.

Le macchie solari sono aree relativamente fredde sulla superficie del Sole (circa 4.000 gradi Celsius) che appaiono come aree più scure rispetto al resto della stella, causate da intensi campi magnetici che inibiscono il flusso di calore dall’interno del Sole verso la sua superficie, risultando una temperatura più bassa e quindi un aspetto più scuro.

Dalla regione attiva 13664, la settimana scorsa sono emersi brillamenti solari, cioè rilasci di energia, dove il campo magnetico che esce dalle macchie solari subisce cambiamenti man mano che evolve nell’atmosfera solare. In molti casi, un razzo può emettere in pochi minuti l’equivalente di milioni di bombe all’idrogeno. 100 megatoni che esplodono contemporaneamente, ovvero dieci milioni di volte più dell’energia rilasciata da un’eruzione vulcanica.

Il primo brillamento di cui abbiamo notizia ebbe luogo nel 1859, quando lo scienziato inglese Richard C. Carrington stava osservando tranquillamente le macchie solari con il suo telescopio privato e fu sorpreso da un’intensa luminosità emergente da un gruppo di esse.

L’evento Carrington, come è ormai noto, causò un forte impatto sulla tecnologia dell’epoca, principalmente il crollo del telegrafo in Europa e negli Stati Uniti, e incendi causati dal sovraccarico delle linee telegrafiche.

La cosa più spettacolare è stata senza dubbio l’osservazione delle aurore in luoghi del tutto inaspettati, che ha fatto sospettare a molti l’arrivo della fine del mondo. Questo è quello che è successo a Montería, dove gli abitanti sono usciti terrorizzati nella piazza principale, in una scena più tipica dell’apocalisse.

L’aurora boreale vista da Crosby, nel Regno Unito.

Foto:EFE

Sebbene ci siano evidenti somiglianze tra il gruppo di macchie solari dell’evento Carrington e la regione solare 13664, in termini di forma e dimensione, questa volta il l’osservazione dell’aurora boreale (nell’emisfero settentrionale) non ha raggiunto luoghi al di sotto dei 20 gradi di latitudine, ed è per questo che in Colombia non abbiamo avuto l’opportunità di goderne.

Sebbene le aurore non comportino un pericolo diretto, ci sono effetti che dovrebbero tenerci costantemente in allerta. L’impatto della nube di particelle solari sulla magnetosfera produce una tempesta geomagnetica caratterizzata da disturbi del campo magnetico, che a loro volta possono indurre correnti elettriche che mettono a rischio la tecnologia generando sovraccarichi nelle reti elettriche che possono causare blackout e danni all’elettricità attrezzatura.

Ciò dipende da quanto lo scudo magnetico che ci protegge risente dello schiaffo solare, per cui i temporali vengono classificati da 1 a 5 a seconda del grado di impatto. Venerdì notte il livello ha raggiunto il valore massimo, trattandosi di un evento estremo che non si registrava dall’ottobre del 2003. Quell’anno ci furono blackout in Svezia e trasformatori bruciati in Sud Africa, che accompagnarono le diffuse aurore in gran parte del pianeta.

Lo tsunami di plasma magnetizzato proveniente dal sole modifica anche le proprietà dell’atmosfera, in particolare la densità della ionosfera, causando interferenze ai segnali radio ad alta frequenza che influenzano le comunicazioni radio e le trasmissioni satellitari.

E a proposito di satelliti, una delle aziende più attente allo sviluppo delle recenti tempeste geomagnetiche è stata Starlink, proprietaria del 60 per cento degli oltre 8.000 satelliti che orbitano ogni giorno intorno al mondo, a causa dei problemi causati dalla tempesta la comunicazione di rete di questi dispositivi nello spazio.

Hanno già avuto diversi spaventi, come quello che è successo all’inizio del 2022 quando erano stati appena lanciati 49 satelliti Dovettero combattere contro un ambiente inaspettatamente denso e la maggior parte ricadde sulla Terra.

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Aurora boreale

Foto:EFE/Patrick Pleul

Un’altra novità dell’intensa tempesta geomagnetica che abbiamo appena vissuto rispetto a quelle verificatesi nei decenni precedenti è che ha prodotto nuovi effetti legati ad una società sempre più dipendente dalla tecnologia.

In diversi luoghi del Nord America, decine di trattori sono rimasti immobili nei campi di mais, con problemi alle funzioni GPSindispensabile per svolgere lavori di agricoltura di precisione, dove ogni centimetro conta.

L’incidente del tutto inaspettato si verifica in una fase cruciale della stagione della semina, con implicazioni per le forniture alimentari e possibili conseguenze questa settimana sui mercati delle materie prime.

Nei prossimi mesi un evento simile potrebbe ripetersi, visto l’imminente arrivo del picco di massima attività solare verso la fine di quest’anno e l’inizio del prossimo. Questo è normale nel cosiddetto ciclo di attività solare.

Durante il ciclo di circa 11 anni, il numero di macchie solari passa da essere minimo (vicino allo zero) al massimo (vicino a 100) e poi di nuovo al minimo, cosa che è stata fatta quasi sistematicamente negli ultimi 400 anni, essendo parte del più antico esperimento di registrazione dei dati della storia che continua ad essere effettuato sistematicamente su base giornaliera. Il primo ciclo studiato è stato il 1755, motivo per cui il ciclo attuale è il numero 25, iniziato nel 2019.

Questa settimana salutiamo la regione 13664, che dal 1 maggio è stata vista per la prima volta ai margini del Sole, e che è stata protagonista del lato più violento del ciclo solare 25. Tuttavia, i prossimi mesi porteranno nuove regioni solari attive e l’azione è garantita, così come gli spettacoli notturni sempre più frequenti.

Nel frattempo l’eliofisica, scienza che si occupa della fisica del sole, continuerà a cercare di prevedere l’attività solare e i fenomeni legati alla meteorologia spaziale. Durante gli eventi estremi, la radiazione solare e le condizioni avverse del clima interplanetario dominato dalla materia espulsa dal sole, rappresentano un rischio per gli astronauti nello spazio e per le missioni di esplorazione cosmologica.

Se gli umani continuano senza avventurarsi in un viaggio con equipaggio su Marte è in parte dovuto al rischio potenzialmente fatale che uno di questi starnuti provenienti dalla nostra stella potrebbe rappresentare nel bel mezzo di un viaggio spaziale..

La previsione della meteorologia spaziale è uno degli argomenti di maggiore interesse nella scienza attuale. Dobbiamo prepararci per un evento futuro come Carrington, una “tempesta solare perfetta”, che secondo varie ricerche potrebbe causare un impatto economico totale di oltre 2 miliardi di dollari, ovvero 20 volte superiore ai costi associati all’uragano Katrina, e maggiore di quelli subiti. durante la pandemia. La domanda non è se ciò avverrà, ma quando. Quindi… svegliami quando arriva il temporale.

SANTIAGO VARGAS
Dottorato di ricerca in Astrofisica
Osservatorio Astronomico dell’Università Nazionale

 
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