“L’inverno demografico sta arrivando”: come influenzerà il mondo il forte calo dei tassi di natalità

“L’inverno demografico sta arrivando”: come influenzerà il mondo il forte calo dei tassi di natalità
“L’inverno demografico sta arrivando”: come influenzerà il mondo il forte calo dei tassi di natalità

“L’inverno demografico sta arrivando”, avverte Jesús Fernández Villaverde (Europa Press).

Ad un traguardo demografico senza precedenti, Il mondo si sta avvicinando a un punto di non ritorno in cui il tasso di fertilità globale potrebbe scendere al di sotto del livello necessario per mantenere costante la popolazione.. Questo fenomeno, che potrebbe già verificarsi, si osserva quasi ovunque, indipendentemente dal reddito, dall’istruzione e dalla partecipazione al lavoro delle donne.

“L’inverno demografico sta arrivando”ha avvertito nel dialogo con Il giornale di Wall Street Jesús Fernández-Villaverde, economista specializzato in demografia presso l’Università della Pennsylvania. Il calo del tasso di natalità ha profonde implicazioni sul modo in cui viviamo, sulla crescita economica e sul potere geopolitico delle nazioni.

Nel panorama attuale, l’umanità si trova a un bivio demografico che potrebbe ridefinire le strutture sociali ed economiche del futuro. Il tasso di fertilità globale sta diminuendo a un ritmo che potrebbe presto portarlo al di sotto del livello necessario a mantenere costante la popolazione mondiale, un fenomeno che genera allarmi in molteplici ambiti.

Di fronte a questa situazione, i leader governativi di tutto il mondo hanno espresso la loro preoccupazione per la contrazione della forza lavoros, crescita economica lenta e sistemi pensionistici insostenibili; per non parlare del declino della vitalità sociale che deriva da una società con sempre meno bambini. “Il numero di nascite riportato dai registri nazionali è tra il 10% e il 20% inferiore a quello previsto dalle Nazioni Unite”afferma Fernández-Villaverde, indicando l’entità della discrepanza rispetto alle aspettative precedenti.

Secondo le stime più recenti dell Institute for Health Metrics and Evaluation dell’Università di Washington, si prevede che la popolazione mondiale raggiungerà il picco di circa 9,5 miliardi nel 2061, per poi iniziare a diminuire. Queste proiezioni aggiornate suggeriscono una realtà più grave di quanto precedentemente previsto dalle Nazioni Uniteche nel 2017 prevedeva una popolazione di 11,2 miliardi entro il 2100, cifra rivista al ribasso a 10,4 miliardi, con un picco previsto negli anni 2080.

Il calo della fertilità è un fenomeno globale – (infobae immagine illustrativa)

Il calo della fertilità Non è limitato a una regione specifica, ma è un fenomeno globale che si estende dalle nazioni ad alto reddito ai paesi in via di sviluppo.. Tradizionalmente, le nazioni più ricche hanno sperimentato un calo dei tassi di fertilità a partire dagli anni ’70, ma questo fenomeno ha subito un’accelerazione e si è diffuso durante la pandemia di COVID-19.

Oggi, anche i paesi con economie emergenti come Indiache ha recentemente superato Cina Essendo il Paese più popoloso, riportano tassi di fertilità inferiori al livello di sostituzione, ovvero circa 2,1 figli per donna, per mantenere stabile la popolazione.

La riduzione del tasso di natalità comporta profonde conseguenze implicazioni economiche e sociali. Da un lato, le economie si trovano ad affrontare l’invecchiamento della popolazione e il calo della forza lavoro, che mettono a rischio la crescita economica e la sostenibilità dei sistemi pensionistici.

D’altro canto, le dinamiche sociali sono alterate da una quota crescente della popolazione anziana rispetto a quella giovane. Ciò pone sfide non solo in termini di pressione fiscale e produttività, ma anche di vitalità culturale e sociale e di rinnovamento delle società.

Dato questo scenario, vari leader mondiali hanno elevato la questione della fertilità a una questione di urgenza nazionale. Paesi come Giappone, Italia e, più recentemente, Stati Uniti d’Americacon commenti di personaggi politici come Donald Trump, hanno avviato o intensificato programmi volti a favorire le nascite. Si va dai sussidi diretti a riforme più profonde nelle politiche di assistenza all’infanzia e di congedo parentale. Tuttavia, finora, questi sforzi non sono riusciti a invertire significativamente la tendenza al ribasso.

Secondo le proiezioni del Nazioni UniteNel 2017, si prevedeva che la popolazione mondiale, allora 7,6 miliardi, continuasse a crescere fino a raggiungere gli 11,2 miliardi nel 2100. Tuttavia, queste stime sono state riviste e ora si prevede che la popolazione raggiungerà il picco di 10,4 miliardi negli anni 2080 e poi inizierà a crescere declino.

Istituzioni come la Istituto per la metrica e la valutazione della salute (IHME) dell’Università di Washington suggeriscono un picco ancora precedente, intorno ai 9,5 miliardi nel 2061, seguito da un declino. Questa tendenza modificata riflette non solo un cambiamento nelle aspettative demografiche, ma anche una nuova realtà alla quale i governi e le società devono adattarsi.

Le economie si trovano ad affrontare l’invecchiamento della popolazione e il calo della forza lavoro – (Illustrative Image Infobae)

Vari fattori stanno contribuendo al declino della fertilità globale. Tra loro, cambiamenti economici svolgono un ruolo cruciale, urbanizzazione, aumento del livello di istruzionesoprattutto tra le donne, e una maggiore partecipazione alla forza lavoro sono alcuni degli elementi che hanno portato le coppie a scegliere di avere meno figli.

Inoltre, aspetti come l’accesso a metodi contraccettivi e la decisione di posticipare la maternità per dare priorità alla carriera o alla stabilità economica influenza in modo significativo i tassi di natalità.

È interessante notare che uno studio del Università del Maryland nel 2021 ha scoperto che fattori come le leggi sulla notifica dei genitori riguardo abortiLui disoccupazione o il Costo della vita, spiega ben poco il calo. Ciò suggerisce che potrebbero essere in gioco cambiamenti più ampi e più difficili da misurare nelle preferenze e nelle percezioni sociali.

L’accesso ai metodi contraccettivi e la decisione di posticipare la maternità influenzano significativamente i tassi di natalità (AP Photo/Matias Delacroix)

L’impatto della cultura e della tecnologia globale sui tassi di fertilità è notevole, soprattutto nei paesi in via di sviluppo. L’urbanizzazione e la diffusione di Internet hanno esposto le comunità tradizionalmente isolate a nuovi stili di vita e aspettative sociali, dove famiglie più piccole e uno standard di vita più elevato sono visti come l’ideale.

Questo “connessione con la cultura globale“ ridefiniscono le norme sociali in molti luoghi, il che significa che anche nei paesi con redditi più bassi e dove molte donne tradizionalmente non lavorano, i tassi di fertilità stanno diminuendo.

La storia demografica ci insegna che le transizioni nei tassi di fertilità non sono fenomeni nuovi. IL “transizione demografica” si riferisce al cambiamento storico osservato inizialmente nei paesi industrializzati nel XVIII secolo, dove la mortalità e la fertilità iniziarono a diminuire e un numero maggiore di bambini sopravvisse all’infanzia, riducendo la necessità di famiglie numerose.

Questo processo è stato collegato al miglioramento del tenore di vita, dell’istruzione e della salute. Alcuni demografi suggeriscono che ciò a cui stiamo assistendo oggi potrebbe essere parte di un “seconda transizione demografica”, dove i valori dell’individualità e la minore enfasi sulla procreazione stanno portando a tassi di natalità ancora più bassi. Questa nuova fase è contrassegnata da un riadattamento delle priorità personali e familiari verso la realizzazione individuale piuttosto che verso la riproduzione.

 
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