Pentecoste, il giorno in cui lo Spirito Santo venne sugli apostoli, è nata la Chiesa e spesso i cristiani se ne dimenticano

Pentecoste, il giorno in cui lo Spirito Santo venne sugli apostoli, è nata la Chiesa e spesso i cristiani se ne dimenticano
Pentecoste, il giorno in cui lo Spirito Santo venne sugli apostoli, è nata la Chiesa e spesso i cristiani se ne dimenticano

Pentecoste, un’opera di El Greco in mostra al Museo del Prado (Foto di Francis G. Mayer/Corbis/VCG via Getty Images)

Domani domenica, I cristiani di tutto il mondo celebreranno la Pentecoste. Questa festa è onorata nelle chiese cattolica romana, anglicana, luterana, ortodossa orientale, pentecostale e carismatica, e anche in molte altre chiese protestanti. La Pentecoste non è così conosciuta e popolare come il Natale e la Pasqua, anche se commemora un evento decisivo nella storia cristiana. In molti modi, La Pentecoste è il compleanno della Chiesa.

È la festa in cui commemoriamo la venuta dello Spirito Santo sui primi seguaci di Gesù. Prima degli eventi della prima Pentecoste, avvenuti poche settimane dopo la morte e risurrezione di Gesù, c’erano dei seguaci, ma non un movimento che potesse essere chiamato in modo significativo “la chiesa”. COSÌ, Da un punto di vista storico, la Pentecoste è il giorno in cui ha avuto inizio la Chiesa.

La parola “Pentecoste” è una traslitterazione della parola greca “pentekostos”, che significa “cinquanta”. Deriva dall’antica espressione cristiana “pentekoste hemera”, che significa “cinquantesimo giorno”.

Ma i cristiani non hanno inventato la frase “Pentecoste”. Piuttosto, lo presero in prestito dagli ebrei di lingua greca che usò la frase per riferirsi ad una festa ebraica. Questa festa era conosciuta come Festa delle Settimane o, più semplicemente: Shavuot in ebraico. Questo nome deriva da un’espressione contenuta in Levitico 23:16, che ordina alle persone di contare sette settimane o “cinquanta giorni” dalla fine della Pasqua all’inizio della festa successiva (“pentekonta hemeras” nell’antica traduzione greca delle Scritture Ebraiche ).

Shavuot era la seconda grande festa nel ciclo annuale dei giorni santi di Israele. In origine era una festa del raccolto (Esodo 23:16), ma col tempo divenne un giorno per commemorare la consegna della legge sul Monte Sinai. Questo giorno divenne particolarmente significativo per i cristiani perché, sette settimane dopo la risurrezione di Gesù, durante la celebrazione ebraica di Shavuot/Pentecoste, lo Spirito Santo fu effuso sui suoi primi seguaci, rafforzandoli così per la loro missione e riunendoli come chiesa.

“L’arrivo dello Spirito Santo”, opera di Galloche conservata al Museo delle Belle Arti di Nantes (Getty images)

Questo evento è registrato nel libro del Nuovo Testamento noto come Gli atti degli apostoli. Inizia il capitolo 2: «Quando venne il giorno di Pentecoste, erano tutti riuniti nello stesso luogo. All’improvviso venne dal cielo un rumore, come quello di un soffio di vento violento, che riempì tutta la casa dove si trovavano, e Apparvero lingue come di fuoco, che si allargarono e si posarono su ciascuno di loro.. Tutti erano pieni di Spirito Santo e Cominciarono a parlare in altre lingue, come lo Spirito ha concesso loro di esprimersi”.

Le lingue parlate dai primi cristiani furono ascoltate da migliaia di pellegrini ebrei venuti a Gerusalemme per celebrare Shavuot. Il contenuto dei messaggi miracolosi aveva a che fare con le potenti opere di Dio (2:11). Tuttavia, molti di coloro che hanno ascoltato questi messaggi nella propria lingua sono rimasti stupiti altri pensavano che i cristiani fossero semplicemente ubriachi (2:12).

Un altro problema da tenere in considerazione è quello Erano riuniti nella paura, nascosti, timorosi di essere perseguitati, e quel giorno di Pentecoste sradica la paura e il timore. Li libera, li rende liberi da ogni paralisi causata dalla paura. Si inebriano a tal punto della vita che escono da quella casa come se fossero espulsi. Ecco un altro esempio per i nostri giorni: se cediamo alla paura, non potremo uscire nella vita; Rimarremo chiusi in casa, mentre l’esistenza passa davanti alla nostra porta, ma secondo noi è meglio chiuderci in noi stessi; nel non dire quello che pensiamo, nel non esprimere i nostri sentimenti per paura degli altri, di quello che diranno; per paura dei padroni. Ma in questo giorno avviene la liberazione da tutto questo. È il vento della grazia e il fuoco della vita che ci espellerà sulla strada, cioè verso l’esistere; Con tutti i suoi problemi, certo, ma è una vita senza paura.

Alcuni studiosi della Bibbia hanno messo in dubbio la storicità di Atti 2. Notano che questo evento appare nel Nuovo Testamento solo nel libro degli “Atti degli Apostoli” e che descrive eventi miracolosi che esulano dall’ambito della ricerca storica. Questi studiosi tendono a vedere la Pentecoste come una potente metafora dell’effusione dello Spirito Santo sulla chiesa primitiva, piuttosto che come un evento che ha dato origine alla chiesa. Il fatto che crediamo o meno al racconto biblico della Pentecoste ha molto a che fare con la nostra stima dell’attendibilità storica degli Atti degli Apostoli e con la possibilità che eventi miracolosi accadano realmente.

Frammento de “La Pentecoste”, opera dipinta nel 1315 da Giotto di Bondone (Foto di Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Chiese che utilizzano i colori liturgici in genere Si vestono di rosso a Pentecoste come simbolo della potenza e del fuoco dello Spirito. Alcune chiese accolgono i nuovi membri durante questa celebrazione, commemorando la prima “classe di nuovi membri” che si unì alla chiesa dopo il sermone di Pentecoste di Pietro. Secoli fa in Gran Bretagna, coloro che si univano alla chiesa vestivano di bianco per il battesimo. Ecco perché La domenica era chiamata “domenica bianca” o “domenica di Pentecoste”.

Ciò che accadde alla prima Pentecoste continua ad accadere oggi ai cristiani di tutto il mondo, anche se di solito non in modi così drammatici. Ammettiamo che lingue di fuoco non invadano quasi mai la testa dei fedeli. Tuttavia, Dio effonde lo Spirito su tutti coloro che ripongono la loro fede in Gesù Cristo e diventano suoi discepoli (vedere Romani 8:1-11).

I cristiani devono vivere nella presenza e nella potenza dello Spirito di Dio. Lo Spirito Santo ci aiuta a confessare Gesù come Signore (1 Corinzi 12:3), ci autorizza a servire Dio con potenza soprannaturale (1 Corinzi 12:4-11), ci unisce come corpo di Cristo (1 Corinzi 12:12-13 ), ci aiuta a pregare (Romani 8:26) e intercede anche per noi davanti a Dio Padre (Romani 8:27). Lo Spirito ci guida (Galati 5:25), aiutandoci a vivere come Gesù (Galati 5:22-23).

In teoria, lo Spirito Santo avrebbe potuto essere riversato sui seguaci di Gesù quando non erano riuniti. Sicuramente ci sono momenti in cui lo Spirito Santo tocca una persona che è sola nella preghiera, nell’adorazione o nell’aiutare gli altri. Ma il fatto che lo Spirito sia stato dato a un raduno di credenti non è casuale. Lo Spirito Santo non è dato solo ai singoli individui, ma al popolo di Dio riunito. Riuniti per condividere, creare e aiutare. Vale la pena ricordare che la parola Chiesa deriva dal latino ecclesia (“assemblea”) e questa dal greco antico ἐκκλησία (ekklēsía, “assemblea”), cioè non c’è cristianesimo senza persone in comune-unione.

Pentecoste, discesa dello Spirito Santo sugli Apostoli, illustrazione di Julius Schnorr von Carolsfeld, 1860 (GettyImages)

La comunità del popolo di Dio è centrale per l’opera di Dio nel mondo. La Pentecoste quindi ci invita a considerare la nostra partecipazione alla comunione, al culto e alla missione della chiesa. È il momento di rinnovare il nostro impegno a vivere come membro essenziale del corpo di Cristo.usando i nostri doni per costruire la chiesa e condividere l’amore e la giustizia di Cristo con il mondo.

A Pentecoste, simbolicamente, questo miracolo si rafforza la missione multilingue, multiculturale e multirazziale della Chiesa. Dobbiamo essere una comunità in cui tutte le persone si sentano unite dall’amore e aperte alla partecipazione di tutti. Come scrive Paolo in Galati 3:28: “Non c’è più ebreo né greco, non c’è più schiavo né libero, non c’è più maschio né femmina; perché tutti siete uno in Cristo Gesù”..

Anche se ci sono alcune gloriose eccezioni, sembra che sia così La Chiesa, in generale, non ha vissuto la sua missione multilingue. Siamo spesso divisi per lingua, razza ed etnia. La Pentecoste sfida tutti noi a esaminare il nostro atteggiamento in merito, rifiutare e pentirsi di ogni pregiudizio che si annida dentro di noi, e ad aprire il nostro cuore a tutti, anche e soprattutto a coloro che non condividono la nostra lingua e la nostra cultura. Sì, lo so, non è facile. Ma è fondamentale per la nostra vocazione. Ed è qualcosa che lo Spirito di Dio ci aiuterà a fare se siamo disponibili.

Di per sé il testo ci dice che coloro che: “Ciascuno di noi li sente nella propria lingua madre. Tra noi ci sono i Parti, i Medi e gli Elamiti, abitanti della Mesopotamia, della Giudea, della Cappadocia, del Ponto e dell’Asia, della Frigia, della Panfilia, dell’Egitto e della parte della Libia confinante con Cirene. Ci sono stranieri che vengono da Roma, alcuni ebrei e altri stranieri, che hanno accettato le loro convinzioni, cretesi e arabi. E tutti li abbiamo sentiti parlare nelle nostre lingue delle meraviglie di Dio”. Vale a dire che tutti quelli che passavano ascoltavano il messaggio nella propria lingua e non che tutti quelli che passavano dovevano fare uno sforzo per capire quello che dicevano. Questo è molto importante perché afferma che il messaggio deve essere chiaro a tutti, senza distinzione di razza. Tutti sono invitati all’ascolto e chiunque voglia partecipare è il benvenuto.

Ecco perché questo giorno è così importante, anche se passa inosservato nel calendario civile: a Pentecoste è nata la Chiesa.

 
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