Esperimento sociale: 200 persone hanno ricevuto in regalo 10mila dollari e così hanno utilizzato il denaro

Esperimento sociale: 200 persone hanno ricevuto in regalo 10mila dollari e così hanno utilizzato il denaro
Esperimento sociale: 200 persone hanno ricevuto in regalo 10mila dollari e così hanno utilizzato il denaro

200 persone hanno ricevuto 10mila dollari e hanno dovuto spenderli in tre mesi

Tutto è iniziato nel dicembre 2020 con un tweet di Chris Anderson, direttore di TED: “È grande. Sto reclutando persone per partecipare a un esperimento sociale unico nel suo genere. “Sarà emozionante, sarà sorprendente, ci vorrà del tempo, sarà stressante, ma forse cambierà anche la vita”, ha annunciato.

I candidati dovevano soddisfare tre condizioni: avere almeno 21 anni, parlare un inglese fluente ed essere residenti in Brasile, Indonesia, Kenya, Australia, Canada, Stati Uniti o Regno Unito. Non è diventato molto più chiaro. Infatti, l’hashtag che ha accompagnato la pubblicazione, #MysteryExperiment, le ha conferito un ulteriore alone enigmatico.

Presto iniziò l’applicazione. Hanno ricevuto migliaia di candidati dai quali hanno selezionato 200 persone. Tutti hanno ricevuto, senza ulteriori indugi, 10mila dollari da utilizzare per quello che volevano. L’unica cosa che non potevano fare era risparmiare, investirli o spenderli in attività illegali. Per il resto avevano tre mesi di tempo per spendere i soldi e documentarli sui social network.

Una coppia di filantropi, che hanno donato 2 milioni di dollari a TED, hanno finanziato l’esperimento. Incaricati dello studio, oltre all’organizzazione no-profit, sono stati ricercatori dell’Università della British Columbia e dell’Università di Yale. Tutti volevano svelare un mistero: Per cosa usano il denaro le persone che ricevono un reddito inaspettato? Un reddito che, oltre ad essere inaspettato, è ingente, 10mila dollari.

“I partecipanti erano consapevoli di far parte di un esperimento e questo potrebbe aver generato una certa pressione sociale a spendere soldi in modi socialmente desiderabili. Tuttavia, la maggior parte non sapeva che lo studio aveva qualcosa a che fare con la generosità. Quando ai partecipanti è stato chiesto su cosa pensavano fosse l’oggetto dell’esperimento, solo il 15% ha capito bene lo scopo dello studio”, ha detto Ryan Dwyer, leader dello studio, in una conversazione con Infobae.

Lo studio riguardava la generosità. I responsabili hanno cercato di specificare quanto di questo denaro inaspettato è stato destinato a spese a beneficio di terzi, ad enti di beneficenza, e quanto è stato destinato ad acquisti e spese personali. I risultati, pubblicati sulla rivista Scienza psicologicaha sorpreso anche gli stessi ricercatori.

Dei 10.000 USD ricevuti da ciascuno dei partecipanti, in media hanno speso 6.431 dollari in acquisti a beneficio di altri, cioè circa il 64%. Questa cifra includeva 1.697 dollari in donazioni alle organizzazioni, quindi quasi il 17% dell’importo totale ricevuto è stato utilizzato in beneficenza.

I partecipanti sono stati divisi in due categorie. Da un lato, quelli provenienti da paesi di reddito basso (Brasile, Indonesia e Kenya) e, dall’altro, quelli provenienti dai paesi di alto reddito (Stati Uniti, Regno Unito, Canada e Australia). I 10mila dollari, per alcuni, potrebbero significare un salto enorme nella qualità della vita. Per altri, invece, si è trattato semplicemente di un reddito extra che non ha mosso l’ago della bilancia.

“Uno dei risultati più sorprendenti è stato che l’importo della spesa generosa era coerente tra i partecipanti provenienti da paesi a reddito più alto e più basso. Ciò è sorprendente perché, anche se tutti i partecipanti hanno ricevuto 10.000 dollari, l’aumento del reddito che hanno sperimentato variava notevolmente”, ha spiegato Dwyer.

Per i partecipanti nei paesi a reddito più alto, il regalo in contanti ha rappresentato un aumento del 10% del loro reddito, mentre per i partecipanti nei paesi a basso reddito, il regalo ha raddoppiato in media il loro reddito annuale. “Non conosco nessun altro studio che abbia dimostrato questo tipo di effetto con ingenti somme di denaro”, ha riconosciuto il ricercatore.

-È possibile che la generosità fosse dovuta in parte al fatto che sapevano di partecipare ad un esperimento?

-Sì. Anche se non possiamo escludere del tutto questa variabile, i risultati di altre ricerche suggeriscono che gli effetti della pressione sociale sulle decisioni di spesa sono relativamente piccoli in questi contesti. Quando abbiamo tenuto conto di questa potenziale influenza sui nostri risultati, stimiamo che i partecipanti avrebbero comunque speso più della metà ($ 5.713) del loro guadagno inaspettato per altri.

-Anche escludendo quel 15% che intuiva che l’esperimento riguardasse la generosità?

-Esatto. Escludendo quel 15%, l’importo speso per terzi rimane praticamente invariato. Ciò getta ancora più dubbi sull’idea che i partecipanti siano stati fortemente influenzati dalla pressione sociale a partecipare a uno studio.

-Tra le donazioni di beneficenza, quali sono state le più comuni?

-I partecipanti hanno speso quasi il doppio del loro guadagno totale nelle organizzazioni locali (13%) rispetto alle organizzazioni nazionali (6%). E hanno sostenuto un’ampia varietà di cause, comprese quelle che lavorano sul cambiamento climatico, sui soccorsi in caso di calamità e sugli orfanotrofi.

-Quali sono state le spese più strane che hai trovato?

-Un partecipante ha deciso di distribuire banconote da 10 dollari a un centinaio di sconosciuti casuali nella sua comunità, il che deve essere stato di per sé un interessante esperimento sociale!

Finora il gruppo di ricerca ha pubblicato solo i risultati delle somme utilizzate per scopi di beneficenza. È in corso lo studio che specificherà le percentuali delle diverse tipologie di spese personali. Responsabile di questo articolo è Säde Stenlund, ricercatore dell’Università della British Columbia, che ha avvertito che gli acquisti sono stati vari.

I partecipanti hanno speso denaro in molte categorie diverse, tra cui esperienze (viaggi, ristorazione, intrattenimento), beni durevoli, abbigliamento e alloggio. «La maggioranza ha utilizzato i soldi in tante categorie diverse, non hanno utilizzato i 10mila dollari in un solo modo. Beni durevoli come mobili o dispositivi elettronici sono stati gli acquisti materiali più comuni, ma cifre significative sono state spese anche per intrattenimento e abbigliamento”, ha spiegato Stenlund, che è stato sorpreso di osservare uno schema nelle descrizioni dei partecipanti: gli acquisti per la mamma venivano ripetuti e ancora . Tra le spese verso terzi rappresentavano una delle spese più frequenti insieme alle donazioni.

Molti partecipanti hanno deciso di spendere i propri soldi per gli altri

“Non avevo idea di cosa trattasse l’esperimento. “Era un mistero completo”, ha detto Kirk Citron in un’intervista a Infobae. “Sono rimasto sorpreso quando mi hanno ‘accettato’ e mi hanno detto che volevano mandarmi 10mila dollari. “Non avevo idea che si trattasse di beneficenza, ma sono stato ispirato dalla generosità dei benefattori dell’esperimento e ho pensato di ripagarlo.”

Quella di Citron è solo una delle tante storie di generosità rivelate dall’esperimento. Vive negli Stati Uniti. Ha un’agenzia pubblicitaria, è consulente e relatore. È un collaboratore di TED, quindi riconosce che potrebbe essere stato influenzato da una certa pressione sociale a fare la cosa “giusta”, in modo che i suoi colleghi ne fossero orgogliosi, ma è rimasto anche sorpreso dalla risposta generale alla beneficenza.

“Sono rimasto un po’ sorpreso che molti partecipanti abbiano preso la mia stessa decisione: donare tutto o gran parte del denaro ad altri. Penso che il fatto che i soldi fossero una manna, dal nulla, fosse parte di ciò. Inoltre, il fatto che noi partecipanti siamo stati tutti destinatari di un grande atto di generosità ci ha fatto riflettere su come potremmo essere generosi a nostra volta”, ha affermato.

Citron ha inviato una lettera ai benefattori dell’esperimento spiegando la sua decisione. Dopo aver valutato diverse opzioni, ha deciso di donare il denaro a Humanity Now, un’organizzazione che raccoglie fondi per i rifugiati e lavora a stretto contatto con i governi locali. Come un effetto domino, ha convinto altri donatori a unirsi a lui fino a raggiungere i 27.000 dollari.

Come dice nella lettera, si è rivolto a quell’organizzazione perché i benefici per i rifugiati sono tangibili: cibo per i bambini, una macchina per i raggi X per uno studio dentistico, biancheria intima termica, sacchi a pelo, raccolta dei rifiuti. “I beneficiari sono i rifugiati, che oltre ad essere poveri sono anche incredibilmente coraggiosi. “Sono sopravvissuti alla guerra, alla carestia e alle persecuzioni e hanno dovuto compiere un viaggio terribile per raggiungere un luogo dove aspettavano aiuto”, ha sottolineato.

A sua volta, ha chiarito, Humanity Now è diretta dal cugino di sua moglie. Pertanto, la donazione arriva ai beneficiari attraverso qualcuno che conoscono personalmente e di cui hanno fiducia che farà buon uso del denaro che, per l’organizzazione, rappresenta tra il 5 e il 10 per cento del suo budget annuale.

“Immagino che per alcuni fortunati quel regalo di 10mila dollari avrebbe potuto cambiargli la vita. Consentire loro di tornare a scuola, di lasciare un lavoro che odiano, di finanziare un progetto personale o di saldare almeno una parte del debito studentesco. Le istruzioni chiarivano chiaramente che ognuno di noi era libero di usare il denaro come voleva, compresa la pura soddisfazione dei propri bisogni e desideri. Ma sono stato molto fortunato. Non ho niente che vorrei comprare con 10mila dollari in più. Quindi, invece, ho deciso di restituire.

 
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