Ha nascosto la sua storia per 70 anni: da bambino ha resistito da solo e affamato in un bosco per nascondersi e sopravvivere alla persecuzione dei nazisti

Ha nascosto la sua storia per 70 anni: da bambino ha resistito da solo e affamato in un bosco per nascondersi e sopravvivere alla persecuzione dei nazisti
Ha nascosto la sua storia per 70 anni: da bambino ha resistito da solo e affamato in un bosco per nascondersi e sopravvivere alla persecuzione dei nazisti

Da bambino, Smart aveva un talento per l’arte. Ha sofferto a causa del nazismo e ha potuto tornare a dipingere solo pochi anni fa (ottawajewishbulletin.com)

Maxwell intelligente nato Oziac Fromm. Attualmente ha 93 anni, ma la storia che ha definito la sua vita è avvenuta durante la sua infanzia. accorto sopravvissuto all’olocausto dopo essersi nascosto in una foresta quando aveva appena 10 anni. Nel frattempo, i nazisti occuparono il territorio polacco dove viveva, più precisamente quello di una città chiamata Buczaczche oggi appartiene all’Ucraina.

Quando Smart aveva solo nove anni, i nazisti portarono via i suoi genitori e la sorella minore era completamente solo. Sebbene un conoscente di suo padre avesse offerto alla sua famiglia un passaggio sicuro verso l’Unione Sovietica, la madre del ragazzo rifiutò perché a quel tempo “nessuno sapeva degli orrori creati dai tedeschi”rivela una nota per il quotidiano della Florida, Stati Uniti, Sentinella del sole.

Nel momento in cui i nazisti arrivarono a Buczacz, attaccarono gli ebrei, le loro attività commerciali e distrussero la sinagoga frequentata da Smart. Il tempo di sottoporre a tensione Era totale e la famiglia del bambino se ne era già accorta. Lo stesso Smart ricordava addirittura che mentre giocava con uno dei suoi piccoli amici ucraini, sua madre si avvicinò per chiedere se qualcuno voleva comprare qualche cosa di famiglia, ma la sua vicina le disse: “Non hai il diritto di vendere nulla; tutto ciò che è ebraico appartiene al governo”.

Quasi la metà degli 8.000 abitanti di Buczacz erano ebrei all’inizio del genocidio (buchach.org)

Un momento che segnò molte famiglie perseguitate dai nazisti fu quando fu intimato a tutti gli uomini ebrei di età compresa tra i 18 e i 50 anni di iscriversi al lavoro. In quel gruppo c’era il padre di Smart, che fu convocato insieme ad altri 350 uomini nella piazza del paese.

Il padre del ragazzo pensava che sarebbe tornato di lì a poco, ma non è mai successo. I nazisti separarono gli uomini in due gruppi: da un lato i professionisti e dall’altro gli abili commercianti. Il padre di Smart era incluso nel gruppo dei professionisti, sebbene avesse un’attività in cui vendeva vestiti. Poi li portarono su una collina vicina dove Sono stati tutti fucilati.

Il terrore continuò quando i nazisti si avvicinarono alle famiglie ebree per richiedere le loro proprietà in cambio della liberazione degli uomini, ma erano morti e i loro cari non lo sapevano. “Ricordo che mia madre prendeva in prestito dei soldi per pagare”, ha rivelato Smart. “Tutto era un’invenzione. Erano già morti. Hanno raccolto i soldi ma non ho mai più rivisto mio padre.“, ha detto con enorme tristezza.

La comunità ebraica di Buczacz fu trasferita in un ghetto e costretta a lavorare. Durante uno dei suoi ritorni a casa dopo aver lavorato nella mietitura del grano, le guardie armate catturarono Smart e dozzine di altri, portandoli via con i camion. Furono spogliati dei loro vestiti e imprigionati per tre giorni. “Ricordo di essere stato in prigione senza cibo, senza acqua. Certo, sono stato creativo: mi sono tolto la scarpa, l’ho spinta fuori dalla finestra per raccogliere la neve e bere un po’ d’acqua. “Tutti lo hanno condiviso.”

Un altro fatto che lo segnò fu omicidio di suo nonno. In una delle consuete incursioni naziste, l’uomo più anziano ricevette un colpo di testa proprio di fronte al piccolo Maxwell. “Io, un bambino di nove anni, non potevo davvero associarmi alla morte”, ha spiegato. “Sapevo che gli anziani morivano, ma non pensavo nemmeno che fosse possibile ucciderli. Solo quando l’ho visto davanti ai miei occhi ho capito che erano degli assassini”.

La famiglia fu imprigionata e il giorno dopo furono caricati sui camion. Sua madre gli ha ordinato di scappare. “Ero arrabbiato”, ha detto Smart. “Ho detto: ‘Cosa vuol dire che non vuoi portarmi?’ Tu sei mia madre.'” L’ha inseguita finché lei non lo ha respinto ed è salita sul camion. La madre aveva impedito al figlio di salire a bordo del veicolo. “Questo mi ha salvato la vita”ha ricordato.

Nonostante la sua giovane età, Smart lo sapeva gli avrebbero sparato se avesse tentato di scappare, così si tolse il braccialetto con la Stella di David e si allontanò fino a raggiungere un ponte, dove vide un ufficiale tedesco. Quando gli è stato chiesto, Smart ha negato di essere ebreo e il soldato gli ha creduto. Si ricorda quel giorno perché è stata l’ultima volta che l’ha visto a sua sorella e sua madre.

Gli zii di Smart pagavano per un contadino, Jasko Rudnicki, ha nascosto il minore. Rudnicki lo raccolse e lo nascose nel retro del suo camion coperto di paglia. Il contadino era povero e viveva in una foresta, ma nonostante avesse ricevuto del denaro per averlo preso, si affezionò e lo trattava come un figlio sempre.

In un evento comune a quel tempo, un vicino denunciò Rudnicki. E ha riferito che nascondeva un bambino ebreo. L’agricoltore ha negato tutto alle autorità, ma è stato poi costretto a chiedere a Smart di andarsene. Ma prima glielo ha insegnato principi fondamentali di sopravvivenzaad esempio cosa mangiare e come accendere un fuoco nella foresta.

Il ragazzo ha vissuto a lungo nella foresta. Aveva fame, freddo ed era completamente solo. Pertanto, ogni tanto tornava a casa di Rudnicki Mangia il pane e bevi un bicchiere di latte. Con quei piccoli contributi di cibo, fu il contadino a salvargli la vita. La sua situazione era così grave che addirittura Riuscì a far durare una fetta di pane una settimana. “L’ho masticato e masticato, non l’ho ingoiato. Sai quanto è buono il pane quando hai fame?”, ha ricordato.

Il 29 marzo è uscito nelle sale “Il ragazzo del bosco”, il film che racconta la storia di Smart (Capture: “Il ragazzo del bosco”)

Ha dovuto anche evitare di essere scoperto da pattuglie di ucraini collaborativi, anche se a volte è stato sul punto di essere scoperto. Ad esempio, in un’occasione, la polizia voleva consegnarlo in cambio di una ricompensa. L’ufficiale legò Smart alla sua slitta trainata da cavalli e lo trascinò per 20 chilometri, fermandosi solo per mettersi in mostra davanti alla sua ragazza. Alla fine ebbe pietà di lui e lo liberò.

Dopo aver sofferto molta solitudine, si è incontrato Janek, un altro ragazzo della sua età. Lo vide perduto e affamato, così gli diede una fetta di pane e si prese cura di lui. Janek gli ha detto che i suoi genitori erano andati a cercare cibo e non erano più tornati.

I due trascorsero sei mesi riparandosi in un nascondiglio che avevano costruito insieme. Poiché il padre di Janek era contabile, il ragazzo si rivelò abile con i numeri. “Era molto intelligente”Intelligente richiamato.

Un giorno si svegliarono sorpresi dal fragoroso rumore di urla e spari. Dopo tutto taceva. Hanno aspettato diverse ore prima di andare ad indagare. Hanno trovato un rifugio con i corpi senza vita dei suoi occupanti vicino al fiume. I bambini hanno preso delle scarpe e dei vestiti per proteggersi dal freddo. Poco dopo, Smart notò del movimento sull’altra sponda del fiume e lo osservò uno dei defunti teneva in braccio un bambino ancora vivo. Ha detto a Janek che dovevano salvarlo.

Il suo amico gli disse: “Non entrare in acqua, fa freddo.”. Tuttavia, Smart rimase salda, portando Janek dall’altra parte del fiume per cercare il bambino e poi trovare qualcuno a cui darlo. La zia del bambino era in un altro gruppo di ebrei nascosti nel bosco. Così lasciarono la piccola con lei.

Nell’aprile del 1944, quando aveva quasi 14 anni, Smart smise di avere paura (Capture: “The Boy in the Woods”)

La cosa più dolorosa accadde nei giorni successivi. Janek, l’amico del bosco, al suo ritorno aveva la febbre e qualche tempo dopo morì. “Per 80 anni sono stato colpevole”, ha confessato tristemente Smart. “Mi ha implorato di non entrare in acqua. L’ho fatto ammalare ed è morto a causa mia”.

Nel 2019, in occasione della realizzazione del documentario Smart ha incontrato il bambino che aveva salvato: Il suo nome è Tova Barkai, vive ad Haifa, Israele e ha una famiglia. “Sono felice che la ragazza che abbiamo salvato sia viva e abbia una famiglia”, ha detto. “Janek è diventato un eroe. È un eroe. Ma sono ancora colpevole?», si chiese. “Io penso di essere.”

Mia madre mi ha detto di salvarmi. Lei disse: “Se non salvi te stesso, non avrai più famiglia”. Vivevo come un topo. Ho mangiato la corteccia. Ho mangiato vermi. Ho mangiato conigli abbattuti e abbandonati nella foresta. Ma Non ho mai rinunciato alla vita”Intelligente rivelato.

Dopo la morte di Janek, Smart ha visitato Rudnicki. Informò il ragazzo che l’occupazione nazista era finita e che era libero. Il ragazzo espresse il desiderio di tornare a Buczacz, ma la città rimase un campo di battaglia tra sovietici e nazisti. Il contadino voleva che Smart tornasse a vivere con lui, ma aveva già trovato un gruppo di ebrei con i quali aveva deciso di viaggiare verso est. Ha detto addio a Rudnicki e Non si sono mai più visti.

Sebbene Smart abbia cercato di far riconoscere Rudnicki come “Giusto tra le nazioni”distinzione data a coloro che rischiarono la vita per salvare gli ebrei durante l’Olocausto, poiché fu l’unico testimone di ciò che fece il contadino, la sua richiesta non è stato considerato.

Dopo la guerra, Smart girò l’Europa per molti anni, finché non ottenne il passaggio in Canada come parte della Progetto Orfani di Guerra. “Ero un totale emarginato dalla società”, ha detto. Oltre al fatto che a quel tempo esisteva un certo sfiducia nei confronti degli immigrati del dopoguerrala maggior parte di coloro che cercavano di adottare orfani preferivano i bambini più piccoli e Smart era vicino a compiere 18 anni.

È stato difficile anche per lui trovare rifugio nella sua comunità. Alcuni temevano che l’arrivo degli immigrati avrebbe messo a rischio il loro posto di lavoro e la maggior parte semplicemente non voleva conoscere il proprio passato. Essere un sopravvissuto all’Olocausto era, in poche parole, stigmatizzante. “Quando mi sono sposato avevo 20 anni. Non potevo più sopportare la solitudine. E chi pensi che mi abbia sposato? La figlia di un altro sopravvissuto all’Olocausto. Nessun altro voleva toccarmi“Lui ha spiegato.

Mentre viveva in Italia, Smart si iscrisse come orfano di guerra presso il Canadian Jewish Congress e fu accettato a vivere a Montreal (Capture: “The Boy in the Woods”)

“Ero più arrabbiato dopo la liberazione che mentre mi nascondevo”, ha detto. “La mia spinta alla vita era molto potente. Dovevo fare qualcosa per me stesso. Lavorava come trasportatore per 18 dollari a settimana. Tornava a casa ogni sera e poi frequentava tutti i corsi disponibili presso il Jewish Community Center. Col tempo, è diventato un uomo d’affari di successo e riscoperto il suo passione per la pitturaculminando con l’apertura della sua galleria a Montreal nel 2006.

Attualmente ha un “bellissima famiglia” composto da sua moglie, Tina e figli, Anthony, Faigie e Lorne. “Sono diventato qualcosa di più di niente. “Ho creato qualcosa dal nulla”, ha dichiarato.

Per molti anni Smart rimase in silenzio riguardo alle sue sofferenze mentre il nazismo devastava milioni di vite. Solo di recente ha cominciato a parlare di questa questione. La regista Rebecca Snow lo contattò durante le riprese di un documentario sui sopravvissuti intitolato “Cheating Hitler”. Lo informò che degli 8.000 ebrei che vivevano a Buczacz, meno di 100 sopravvissero. “Io sono uno dei 100 e l’ho tenuto segreto. Dovrei ricordarmelo. Devo ricordare. “Devo dirlo al mondo.”. Smart ha partecipato al documentario e ha iniziato a scrivere le sue memorie dopo l’uscita del film. Il regista ha anche realizzato un film intitolato “The Boy in the Woods”, basato sulla triste ma riuscita sopravvivenza di Smart.

“È stato orribile”, ha detto. “Ho rivissuto ogni momento dell’Olocausto. Vedo la mattanza, vedo l’omicidio, vedo la fame… Non volevo, ma penso che debba essere fatto. E deve essere raccontato ancora e ancora. Non dobbiamo dimenticarlo”. Mai.

 
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