Inchiesta della BBC: il lato oscuro dei profumi di alcuni grandi marchi del lusso

Inchiesta della BBC: il lato oscuro dei profumi di alcuni grandi marchi del lusso
Inchiesta della BBC: il lato oscuro dei profumi di alcuni grandi marchi del lusso
Didascalia, Basmalla, 10 anni, e i suoi fratelli raccolgono il gelsomino di notte per aiutare la madre ad accontentarsi di ciò che ha.
Informazioni sull’articolo
  • Autore, Ahmed ElShamy e Natasha Cox*
  • Ruolo, Indagine della BBC Eye
  • 1 ora

Minorenni sono stati utilizzati per raccogliere gli ingredienti utilizzati dai fornitori di due grandi aziende di prodotti di bellezza.

Ciò rivela un’indagine della BBC sulle catene di fornitura dei profumi, durante la quale si è scoperto che il gelsomino veniva utilizzato dai fornitori di profumi Lancome e Aerin Beauty è stato raccolto dai bambini.

In seguito a queste constatazioni, L’Oréal, proprietaria di Lancôme, ha dichiarato il proprio impegno a favore dei diritti umani. Estée Lauder, proprietaria di Aerin Beauty, ha dichiarato di aver contattato i propri fornitori per chiarire la situazione.

Il gelsomino utilizzato da Lancôme nel profumo Idôle L’Intense e da Aerin Beauty nelle fragranze Ikat Jasmine e Limone Di Sicilia, proviene dall’Egitto, paese che produce circa la metà della fornitura mondiale di questi fiori, un ingrediente chiave dei profumi.

Gli addetti ai lavori del settore ci hanno detto che una manciata di aziende che possiedono molti marchi di lusso stanno tagliando i loro budget, causando salari molto bassi nelle loro catene di fornitura.

I raccoglitori di gelsomino egiziani affermano che questo li costringe a far lavorare i propri figli.

E lo abbiamo scoperto I sistemi di audit utilizzati dall’industria dei profumi per monitorare le catene di approvvigionamento sono molto scadenti.

Il relatore speciale delle Nazioni Unite sulla schiavitù, Tomoya Obokata, ha espresso preoccupazione per le prove ottenute dalla BBC, comprese le riprese sotto copertura nei campi di gelsomino egiziani durante la stagione della raccolta dello scorso anno.

“Su carta, [la industria] promette molte cose buone, come la trasparenza della catena di fornitura e la lotta al lavoro minorile. Mentre guardiamo questo filmato, vediamo che in realtà non stanno facendo le cose che avevano promesso.”

Lavorare all’alba

Heba – che vive in un villaggio nel distretto di Gharbia, il cuore della regione egiziana dei gelsomini – sveglia la sua famiglia alle 03:00 per iniziare a raccogliere i fiori prima che il calore del sole li danneggi.

Che cosa Ha bisogno dell’aiuto dei suoi quattro figli, dai 5 ai 15 anni.. Come la maggior parte dei raccoglitori di gelsomino in Egitto, è quella che è conosciuta come una “raccoglitrice indipendente” e lavora nella fattoria di un piccolo contadino. Più lei e i suoi figli raccolgono, più guadagnano.

La notte in cui l’abbiamo ripresa, lei e i suoi figli sono riusciti a raccogliere 1,5 kg di fiori di gelsomino. Dopo aver pagato un terzo dei suoi profitti al proprietario terriero, Ha trattenuto circa 1,5 dollari per il lavoro di quella notte. Tale cifra non vale quasi nulla, considerando che l’inflazione in Egitto ha raggiunto i massimi storici e che i raccoglitori spesso vivono al di sotto della soglia di povertà.

Didascalia, La famiglia di Heba condivide una torcia per vedere cosa fanno di notte.

Basmalla, la figlia di 10 anni di Heba, è stata diagnosticata una grave allergia agli occhi. Durante un consulto medico a cui abbiamo assistito, il medico le ha detto che la sua vista sarebbe stata compromessa se avesse continuato a raccogliere il gelsomino senza sottoporsi a un trattamento antinfiammatorio.

Una volta raccolto e pesato, il gelsomino viene trasportato attraverso punti di raccolta in una delle numerose fabbriche locali che estraggono l’olio dai fiori: le tre principali sono A. Fakhry and Co, Hashem Brothers e Machalico. Ogni anno, Sono le fabbriche a fissare il prezzo del gelsomino raccolto da persone come Heba.

È difficile sapere esattamente quante delle 30.000 persone che lavorano nell’industria egiziana del gelsomino siano minorenni. Ma durante l’estate del 2023 abbiamo girato in tutta questa regione e abbiamo parlato con molti residenti che ce lo hanno detto Il basso prezzo del gelsomino li costrinse a far lavorare i figli.

Didascalia, I minorenni che la BBC ha visto collezionare gelsomini per i profumi.

Abbiamo constatato che in quattro diverse località, un numero significativo di raccoglitori che lavorano nelle piccole aziende agricole – che riforniscono le fabbriche principali – erano bambini di età inferiore ai 15 anni.

Diverse fonti ci hanno anche detto che c’erano bambini che lavoravano nelle aziende agricole di proprietà diretta della fabbrica. Machalicoquindi siamo andati lì per filmare di nascosto e abbiamo trovato dei selezionatori che ci hanno detto che la loro età variava dai 12 ai 14 anni.

È illegale per i minori di 15 anni lavorare in Egitto tra le 19:00 e le 7:00.

Didascalia, Un minore che abbiamo trovato durante una ripresa sotto copertura in una fattoria presso la fabbrica di profumi di Machalico.

Insegnanti

Le fabbriche esportano l’olio di gelsomino alle case di fragranze internazionali che creano i profumi. Givaudan, con sede in Svizzera, è uno dei principali e mantiene un lungo rapporto con A. Fakhry and Co.

Ma Sono le aziende di profumi sopra di loro – tra cui L’Oréal ed Estée Lauder – a detenere tutto il potereci hanno detto il profumiere indipendente Christophe Laudamiel e altri addetti ai lavori del settore.

Conosciuto come “insegnanti”impartiscono istruzioni e stabiliscono un budget molto limitato per le case produttrici di profumi, ha spiegato Laudamiel.

“L’interesse dei maestri è quello di avere l’olio più economico possibile da mettere nella bottiglia del profumo,” e poi venderlo al prezzo più alto possibile, ha detto Laudamiel, che ha trascorso anni lavorando in una delle case di profumi.

“In realtà, non determinano il salario dei raccoglitori, né il prezzo reale del gelsomino, perché sono superiori”, ha spiegato.

Ma ha assicurato che, a causa del budget stabilito, la pressione sui salari si “trasmette verso il basso”, alle fabbriche e, in ultima analisi, ai collezionisti.

Didascalia, Christophe Laudamiel afferma che i budget si stanno restringendo.

Nel loro materiale promozionale, le aziende produttrici di profumi e le case produttrici di fragranze parlano di pratiche di approvvigionamento etico. Tutti i datori di lavoro della catena di fornitura hanno firmato una lettera di impegno con le Nazioni Unite, impegnandosi a rispettare le sue linee guida sulle pratiche di lavoro sicure e sull’eliminazione del lavoro minorile.

Il problema, secondo un dirigente della casa di profumi Givaudan, è il mancanza di controllo da parte delle aziende produttrici di profumi sulle loro catene di approvvigionamento.

Parlando a condizione di anonimato, il dirigente ha affermato che queste società si affidavano alle case produttrici di fragranze per incaricare società di revisione esterna di verificare la conformità.

Il sistema di audit “non funziona”

Le società di revisione più menzionate dai conglomerati e dalle case produttrici di profumi sui loro siti web e nelle lettere alle Nazioni Unite sono Sedex e UEBT. I loro rapporti di audit non sono disponibili al pubblico, ma fingendoci acquirenti alla ricerca di gelsomino di provenienza etica, abbiamo convinto la fabbrica A. Fakhry and Co a inviarceli entrambi.

Il rapporto dell’UEBT, basato su una visita alla fabbrica dell’anno scorso, mostra che c’erano segni di un problema di diritti umani, ma non entra nei dettagli. Nonostante ciò, l’azienda ha ricevuto una “verifica”, ovvero può dire di offrire “olio di gelsomino da una fonte responsabile”.

L’UEBT nella sua risposta alla BBC ha affermato: “A un’azienda è stato rilasciato un certificato di approvvigionamento responsabile, soggetto a un piano d’azione… valido fino alla metà del 2024, e verrà ritirato se… non si applica”. “.

Il rapporto Sedex ha dato alla fabbrica una valutazione brillante, ma la sua formulazione chiariva che la visita era stata annunciata in anticipo e che solo la fabbrica stessa era stata sottoposta ad audite non le piccole fattorie da cui forniva il gelsomino.

Sedex ci ha detto che è “fermamente contraria a tutti i tipi di abusi dei diritti dei lavoratori. Ma non si può e non si deve fare affidamento su un singolo strumento per scoprire e rimediare a tutti i rischi o impatti sull’ambiente e sui diritti umani”.

L’avvocato Sarah Dadush, fondatrice del Progetto di assunzione responsabileche mira a migliorare i diritti umani nelle catene di fornitura globali, ha affermato che l’indagine della BBC “rivela… che tali sistemi non funzionano”.

Il problema, ha detto, è questo “I revisori controllano solo ciò per cui sono pagati”e questo potrebbe non includere il prezzo pagato per il lavoro, “una delle principali cause” del lavoro minorile.

A. Fakhry and Co ci ha detto che il lavoro minorile è vietato sia nella loro fattoria che nella loro fabbrica, ma che la stragrande maggioranza del loro gelsomino proviene da raccoglitori indipendenti. “Nel 2018, sotto la supervisione dell’UEBT, abbiamo avviato il progetto di mitigazione dei prodotti fitosanitari del gelsomino, che impone il divieto ai minori di 18 anni di lavorare nelle aziende agricole.”

Ha aggiunto che “secondo qualsiasi standard paragonabile in Egitto, la raccolta del gelsomino è ben remunerata”.

Machalico ha dichiarato di non utilizzare raccoglitori di età inferiore ai 18 anni e di aver aumentato il prezzo pagato per il gelsomino negli ultimi due anni e che lo farà anche quest’anno. Hashem Brothers ha affermato che il nostro rapporto era “basato su informazioni fuorvianti”.

Didascalia, Basmalla si reca a una visita dal medico per l’allergia agli occhi che ha sviluppato.

“Profondamente allarmante”

Givaudan, la casa di profumi che produce Idôle L’Intense per Lancôme, ha definito la nostra ricerca “profondamente allarmante” aggiungendo che “spetta a tutti noi continuare ad adottare misure per eliminare completamente il rischio del lavoro minorile”.

Firmenich, la casa di fragranze che produce Ikat Jasmine e Limone Di Sicilia per Aerin Beauty, e che si riforniva di gelsomino Machalico nell’estate del 2023, ci ha detto che ora si sta rivolgendo a un nuovo fornitore in Egitto. Ha aggiunto che “sosterrà iniziative che cercano di affrontare collettivamente questo problema con i partner del settore e i coltivatori di gelsomino locali”.

Presentiamo anche le conclusioni della ricerca ai maestri profumieri.

L’Oréal ha dichiarato di essere “attivamente impegnata a rispettare gli standard più protettivi dei diritti umani riconosciuti a livello internazionale”, aggiungendo che “non chiede mai alle case produttrici di profumi di abbassare il prezzo di mercato degli ingredienti a spese degli agricoltori. Nonostante i nostri forti impegni.. . lo sappiamo in alcune parti del mondo in cui operano i fornitori L’Oréal Ci sono rischi per l’adempimento dei nostri impegni

Ha aggiunto: “Ogni volta che si verifica un problema, L’Oréal lavora in modo proattivo per identificare le cause sottostanti e come risolverlo. Nel gennaio 2024, il nostro partner ha condotto una valutazione d’impatto sui diritti umani in loco per identificare potenziali violazioni dei diritti umani e trovare modi per prevenirli e mitigarli, concentrandosi sui rischi del lavoro minorile.

Estée Lauder ha dichiarato: “Crediamo che i diritti di tutti i bambini debbano essere protetti. E abbiamo contattato i nostri fornitori per indagare su questa grave questione. Riconosciamo il complesso ambiente socio-economico che circonda la catena di fornitura locale del gelsomino e stiamo adottando misure per abbracciare maggiore trasparenza e lavoro per migliorare i mezzi di sussistenza delle comunità fornitrici.”

Di ritorno a Gharbia, la raccoglitrice di gelsomini Heba è rimasta sorpresa quando le abbiamo detto il prezzo a cui veniva venduto il profumo sul mercato internazionale.

“Qui le persone non valgono nulla”, ha detto.

“Non mi interessa che le persone usino il profumo, ma voglio che le persone che usano questo profumo vedano il dolore dei bambini che c’è dentro. E lo riferiscano.”

Ma l’avvocato Sarah Dadush ha affermato che la responsabilità non ricade sul consumatore.

“Questo non è un problema da risolvere per noi. Abbiamo bisogno di leggi… abbiamo bisogno di responsabilità aziendale, e questo non può ricadere solo sui consumatori.”

*Questo articolo è stato scritto e curato dai nostri giornalisti con l’aiuto di uno strumento di traduzione di intelligenza artificiale, come parte di un programma pilota

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