È così che gli animali sono sopravvissuti alle piogge torrenziali di Porto Alegre

È così che gli animali sono sopravvissuti alle piogge torrenziali di Porto Alegre
È così che gli animali sono sopravvissuti alle piogge torrenziali di Porto Alegre

Quando i due cuccioli sono arrivati ​​in un rifugio di fortuna nella città di Porto Alegre, nel sud del Brasile, le loro gambe sottili erano piegate per la stanchezza. Stavano a galla da ore quando le acque alluvionali hanno trasformato le strade in fiumi.

“In momenti come questi ti viene un tuffo al cuore”, ha detto Daniel Guimarães Gerardi, un veterinario volontario del rifugio. Due giorni dopo essere stati salvati, i randagi di sei mesi stavano per lo più sonnecchiando, ancora esausti per la loro dura prova.

Più di un mese dopo che le catastrofiche inondazioni hanno cominciato a colpire il Brasile meridionale, la regione è ancora in difficoltà. Le inondazioni hanno sommerso intere città, chiuso un aeroporto internazionale e costretto allo sfollamento quasi 600.000 persone in tutto lo Stato del Rio Grande do Sul. Almeno 169 persone sono morte e 56 risultano disperse. Migliaia di animali furono separati dai loro proprietari.

Scene drammatiche di cani che si arrampicano sui tetti di case allagate e di vigili del fuoco che salvano animali incagliati, tra cui un cavallo di nome Caramel, hanno fatto notizia in tutto il mondo. (Caramel si è finalmente riunito al suo proprietario.)

Decine di migliaia di persone rimangono nei rifugi, impossibilitate a tornare alle proprie case. Secondo le autorità statali sono stati salvati più di 12.500 animali domestici. Molti sono senza proprietario, ha detto Fabiana de Araújo Ribeiro, direttrice dell’ufficio per il benessere degli animali di Porto Alegre. Anche quando lo fanno, “non hanno nessun posto dove andare” perché le loro case sono state rovinate, ha detto.

E poiché i livelli dell’acqua coprono i nomi delle strade e i numeri civici, i soccorritori hanno avuto difficoltà a registrare con precisione dove sono stati salvati gli animali domestici. Negli Stati Uniti è più comune che in molte parti dell’America Latina che i proprietari impiantano chip di tracciamento nei loro animali domestici, rendendo più facile il loro ricongiungimento, affermano i sostenitori del benessere degli animali.

E gli animali randagi sono più comuni in America Latina, dove spesso sono occupati da un intero isolato, ha affermato Joaquín de la Torre Ponce, direttore per l’America Latina del Fondo internazionale per il benessere degli animali, un’organizzazione no-profit. “Questi cani e gatti della comunità non hanno un proprietario specifico”, ha detto. “Così nessuno verrà a cercarli.”

In un magazzino abbandonato a Canoas, una città vicino a Porto Alegre, circa 800 cani salvati aspettavano in canili improvvisati. Molti erano stati salvati dopo essere rimasti bloccati per giorni o settimane su tetti, alberi e case allagate. Alcuni erano feriti o malati e la maggior parte era malnutrita. Alcuni, come Gigante, un vecchio contadino, erano stati lasciati lì dai proprietari che non potevano portarli nei rifugi che ora fungevano da loro casa.

Sérgio Hoff stava perquisendo la cantina alla ricerca dei suoi animali domestici scomparsi. Quando è stato evacuato dalla sua casa a Canoas con la moglie e la figlia di 9 anni all’inizio di maggio, la famiglia ha dovuto abbandonare i loro cinque cani e tre gatti. “Non potevamo proprio portarli con noi”, ha detto Hoff, un banchiere di 39 anni. “Era il caos.”

La famiglia ha rilasciato gli animali, sperando che salissero su un terreno più alto se l’acqua fosse salita. Alla fine Hoff trovò due dei suoi cani in un altro rifugio, dandogli la speranza che anche gli altri fossero sopravvissuti. Ma dopo settimane di ricerche, non aveva ancora trovato gli altri.

“Non abbiamo intenzione di arrenderci”, ha detto Hoff.

 
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