Un antico relitto conserva una vera capsula del tempo dell’età del bronzo

I resti del più antico relitto mai scoperto in acque profonde, e forse il più antico relitto completo mai scoperto in qualsiasi acqua, sono stati localizzati nel Mar Mediterraneo a circa 56 miglia al largo della costa settentrionale di Israele.

L’Autorità israeliana per le antichità, che ha annunciato il ritrovamento giovedì, ha affermato che l’esame preliminare di due vasi di argilla conosciuti come anfore cananee ha indicato che la nave mercantile, lunga circa 12-14 metri, affondò tra il 1400 a.C. e il 1300 a.C., epoca in cui gli egiziani l’impero si estendeva da quella che oggi è la Siria settentrionale al Sudan, e al faraone ragazzo Tutankhamon Si sedette brevemente sul trono.

Non è chiaro se la galea sia stata vittima di una tempesta improvvisa, di un vento anormale o di un tentativo di pirateria.

Ma a giudicare dalle immagini registrate da un robot sommergibile comandato a distanza, la nave atterrato sul fondoo senza ribaltarsi e le centinaia di barattoli di stoccaggio nella sua cantina sono sopravvissuti praticamente intatto.

Cemal Pulak, un archeologo nautico della Texas A&M University che non è stato coinvolto nella scoperta, ha detto:

“Considero molto importante qualsiasi scoperta di un relitto dell’età del bronzo, poiché i relitti di questo periodo sono estremamente rari.”

Jacob Sharvit, direttore dell’archeologia marittima presso l’Autorità israeliana per le antichità, con due vasi dell’età del bronzo pochi istanti dopo averli rimossi dal Mar Mediterraneo all’Energean Star il 30 maggio. Foto di Kobi Lupo.

Sono così rari che nel Mediterraneo sono conosciuti solo altri due relitti di navi mercantili della tarda età del bronzo; entrambi sono stati ritrovati, a differenza di oggi, al largo della costa turca, relativamente vicino alla costa e accessibili con l’attrezzatura subacquea standard.

La più recente di queste due scoperte è avvenuta nel 1982.

Meraviglioso

La nuova meraviglia dell’età del bronzo è stata scoperta l’estate scorsa a una profondità di circa un miglio durante uno studio condotto da Energean, una società con sede a Londra che cerca di sviluppare giacimenti di gas naturale.

L’area del fondale marino era stata rivendicata sia da Israele che dal Libano fino a quando un accordo del 2022 mediato dagli Stati Uniti non lo pose sotto il controllo israeliano.

Il veicolo telecomandato, o ROVdi Energean era legato a una nave di superficie tramite un cavo d’acciaio e controllato da un pilota della nave che azionava un joystick molto simile a quelli usati per giocare ai videogiochi.

A circa 1.000 metri sotto la superficie (circa 610 metri sopra la posizione della nave affondata), anche la luce più debole è svanita, lasciando un regno senza sole noto come zona afotica.

Le telecamere del ROV robotico sono dotate di potenti luci che squarciano l’oscurità perpetua.

Sala di controllo della nave Energean Star che ha organizzato un’operazione per recuperare il carico trasportato sulla più antica nave d’altura conosciuta al mondo, vista a circa 55,9 miglia di distanza. (Emil Aladjem/Autorità israeliana per le antichità tramite AP).

A luglio, il ROV ha filmato quello che sembrava essere un grande pila di barattoli sul fondo del mare.

Le immagini sono state inviate all’agenzia per le antichità, che ha identificato i vasi come vasi di conservazione della tarda età del bronzo progettati per contenere, tra le altre cose, miele, olio d’oliva e resina dell’albero Pistacia atlantica.

Questa resina veniva utilizzata come conservante del vino e, in Egitto, come incenso e vernice nei corredi funerari dell’era del Nuovo Regno.

Dopo aver suscitato l’interesse dell’Autorità per le Antichità, Energean fece costruire due appendici meccaniche per il ROV in grado di estrarre manufatti dalla pila con il minimo rischio di danneggiare l’intero complesso.

Durante due giorni in mare a maggio, il rover ha mappato il sito e ha stabilito che le anfore giacevano in una cavità semisepolta nel sedimento.

Non c’era traccia di un’ancora, di un albero o della vela quadra tipica delle navi mercantili mediterranee dell’epoca.

“La nave è conservata a una profondità tale che il tempo si è congelato dal momento del disastro”, ha detto Jacob Sharvit, direttore dell’archeologia marittima presso l’Autorità israeliana per le antichità e leader della spedizione di ricerca di maggio.

“Il suo corpo e il suo contenuto non sono stati disturbati dalle mani dell’uomo o influenzati dalle onde e dalle correnti che colpiscono i relitti nelle acque meno profonde.”

Estendendo i suoi bracci robotici, il ROV ha tirato fuori due barattoli dallo scafo, uno da ciascuna estremità della nave. Entrambi si sono rivelati pieni di melma.

“Un’analisi degli oligoelementi del barattolo dovrebbe risolvere la questione di cosa c’era all’interno quando il contenitore è affondato”, ha detto Sharvit.

Il XIV secolo aC Nel Mediterraneo orientale si assiste ad un periodo dinamico di commerci internazionali e di enormi ricchezze concentrate nelle mani di pochi.

Sparsi lungo la costa del Levante c’erano i grandi centri commerciali cananei, che fornivano materie prime e manufatti strategici e utilitaristici alla regione dell’Egeo e oltre.

Le principali esportazioni erano il rame e lo stagno, che, mescolati, avrebbero prodotto il bronzo per realizzare strumenti agricoli più resistenti che avrebbero aumentato i rendimenti agricoli e avrebbero prodotto armi e armature per equipaggiare interi eserciti.

Molto di ciò che sappiamo sulla natura del commercio della tarda età del bronzo si basa su due relitti scavati nel sud della Turchia:

il primo a Capo Gelidonya nel 1960 e il secondo a Uluburun dal 1984 al 1994.

Utilizzando questi risultati, gli studiosi hanno ipotizzato che il commercio nella tarda età del bronzo si svolgesse svolazzando in modo sicuro di porto in porto, abbracciando la costa senza avere contatto visivo con l’altra costa.

Nel 1982, un pescatore di spugne turco riferì per la prima volta di aver visto “biscotti di metallo con orecchie” su un promontorio roccioso noto come Uluburun.

Gli scienziati ipotizzarono che la nave che avevano visto stesse navigando dal Levante verso la Grecia quando affondò intorno al 1300 a.C. Secondo Pulak, direttore della spedizione di Uluburun, la nave trasportava 10 tonnellate di rame e 1 tonnellata di stagno, insieme ad altre merci. e materiali esotici, tra cui uno scarabeo d’oro intitolato a Nefertiti, lingotti di vetro, avorio, ebano, denti di ippopotamo, uova di struzzo, strumenti realizzati con prodotti provenienti da almeno 11 culture asiatiche, africane ed europee, e circa 150 anfore cananee, di cui circa 120 conteneva resina.

La nave precedentemente trovata a Capo Gelidonya affondò intorno al 1200 a.C

Trasportava anche rame e stagno, ma in quantità minori, nonché resti di bronzo sotto forma di attrezzi agricoli destinati al riciclaggio.

“Questi due naufragi esemplificano diverse modalità di commercio”, ha detto Pulak.

“La nave Uluburun rappresentava lo scambio d’élite interregionale a lunga distanza, e la nave di Capo Gelidonya era coinvolta nel cabotaggio costiero locale, o commercio opportunistico, in cui beni e servizi venivano acquistati e venduti nei porti per rapidi profitti”.

I relitti rinvenuti di recente suggeriscono che i commercianti dell’età del bronzo viaggiassero molto più lontano dai porti.

“La scoperta di questa nave ora cambia la nostra intera comprensione delle abilità di navigazione degli antichi marinai”, ha detto Sharvit.

“È il primo ad essere trovato a una distanza così grande senza alcuna linea di vista verso alcuna massa terrestre.

Da questo punto geografico intorno a noi è visibile solo l’orizzonte”.

Sharvit ipotizzò che, in mancanza di bussole, astrolabi o sestanti, i marinai del XIV secolo a.C. probabilmente facevano affidamento sulla navigazione celeste, prendendo avvistamenti e angoli del sole e posizioni delle stelle.

Ha detto che il relitto promette di far avanzare la conoscenza scientifica dei modelli commerciali della tarda età del bronzo e dei popoli che li controllavano.

Sfondo

“I due precedenti naufragi dell’età del bronzo segnavano le rotte commerciali tra Cipro, il Levante e luoghi nel Mar Egeo orientale”, ha detto Sharvit.

“Il nostro naufragio suggerisce che abbia avuto luogo uno scambio marittimo a ovest della Siria e Canaan verso il sud di Cipro, Creta e altre terre greche.”

In alternativa, propose, i marinai condannati sulla galea d’alto mare avrebbero potuto salpare da un porto dell’Egeo, sbarcare con il carico in un porto levantino e caricare la nave con le anfore cananee per il viaggio di ritorno.

Sharvit disse che se così fosse, i marinai avrebbero potuto essere micenei, una civiltà che nel 1400 a.C. aveva invaso Creta e gran parte della Grecia meridionale e aveva un monopolio virtuale sul commercio nel Mediterraneo orientale.

Pulak chiamò i tre relitti dell’età del bronzo capsule del tempo inestimabili.

Ma sebbene il relitto di Uluburun sia stato scavato nel corso di 22.413 immersioni, Sharvit ha detto che le autorità israeliane hanno pianificato di preservare il sito in acque profonde così com’è, senza rimuovere altri relitti per il momento.

“Pensiamo che sia il modo migliore per mantenere il relitto al sicuro in questo momento”, ha detto.

“Vogliamo salvarlo per la prossima generazione, con una tecnologia e una metodologia migliori per scavare a quella profondità.”

c.2024 The New York Times Company

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

NEXT Chi è Mazzi Dumato, il miliardario finito in povertà dopo aver donato l’intero suo patrimonio per una causa nobile