Seconda Guerra Mondiale: il passato oscuro come “campo di internamento” del nuovo parco nazionale americano

Seconda Guerra Mondiale: il passato oscuro come “campo di internamento” del nuovo parco nazionale americano
Seconda Guerra Mondiale: il passato oscuro come “campo di internamento” del nuovo parco nazionale americano

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Didascalia, Ora abbandonata, Amache era una città e una prigione.
Informazioni sull’articolo
  • Autore, Erica Mundt
  • Ruolo, Cultura BBC
  • 2 ore

Era una città e una prigione, e presto sarà un parco dedicato alla memoria di uno degli episodi più dolorosi della storia degli Stati Uniti.

Durante la seconda guerra mondiale, questo luogo divenne la dimora di più di 7.500 giapponesi americani che furono internati qui, con una densità di popolazione maggiore rispetto a New York City.

Situato nelle pianure desolate e ventose vicino al confine tra Colorado e Kansas, a circa tre ore e mezza di macchina a sud-est di Denver e del suo famoso skyline delle Montagne Rocciose, il Grenada Relocation Center non è un luogo finché non arrivano molti viaggiatori. Ma ciò potrebbe presto cambiare.

Abbandonato nel 1945 alla fine della seconda guerra mondiale, il centro (ufficialmente chiamato sito storico nazionale di Amache) comprende solo una manciata di caserme in stile militare ricostruite e restaurate, una torre dell’acqua e una torre di guardia che sporge dalla prateria arida erba e cespugli. Ma se guardi da vicino, troverai anche la traccia di qualcosa di più 10.000 giapponesi americani che furono imprigionati o processati qui dal 1942 al 1945.

“Può sembrare che non ci sia molto lì”, ha detto la dottoressa Bonnie J Clark, professoressa di archeologia all’Università di Denver, che co-dirige il progetto Amache, che ricerca e aiuta a preservare il sito. “Ma più tempo passi, più ti rendi conto che questo è un luogo davvero potente ed evocativo”, aggiunge.

Nel febbraio 2024, queste rovine situate appena fuori dalla cittadina di Granada, in Colorado, sono diventate ufficialmente il parco nazionale più nuovo (e forse il più inaspettato) degli Stati Uniti. Secondo il ministro degli Interni Deb Haaland, fornire al sito protezione federale è un passo fondamentale per ricordare la storia dolorosa che hanno sofferto i giapponesi americani.

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Didascalia, Poche vestigia dell’oscuro passato di Amache sono sopravvissute fino ad oggi.

“Come nazione, dobbiamo affrontare gli errori del nostro passato per costruire un futuro più giusto ed equo”, ha affermato Haaland in una nota. “Il Dipartimento degli Interni ha l’enorme onore di essere l’amministratore delle terre pubbliche e delle risorse naturali e culturali dell’America per raccontare una storia completa e onesta della nostra nazione”.

Dopo l’attacco del Giappone a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, un’ondata di sentimenti anti-giapponesi travolse la nazione. Molti sospettavano che i giapponesi e i nippo-americani potessero fungere da spie per il nemico. Nel marzo 1942, il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt autorizzò i comandanti militari a rimuovere con la forza chiunque fosse ritenuto una minaccia alla sicurezza nazionale.

L’ordine non specificava un gruppo etnico, ma apriva la strada agli Stati Uniti per ordinare l’allontanamento di cittadini giapponesi e cittadini americani di origine giapponese in centri di detenzione remoti negli Stati Uniti occidentali, incluso Amache.

L’espulsione di massa colpì più di 120.000 uomini, donne e bambini di origine giapponese, due terzi dei quali erano cittadini americani. Con solo pochi giorni di preavviso, è stato loro ordinato di fare le valigie e di lasciare le loro case per la reclusione forzata. Inizialmente, alcune persone furono inviate in “centri di raccolta” temporanei che furono organizzati presso fiere e ippodromi fino a quando non furono costruiti campi permanenti (molti dei quali eretti dagli stessi detenuti).

Poiché questi campi di internamento erano raramente argomento di conversazione tra la comunità giapponese negli Stati Uniti, Discendenti come la dottoressa Kirsten Leong sapevano molto poco della storia della loro famiglia.

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Didascalia, Amache una volta ospitava circa 7.500 persone in un miglio quadrato.

“Il fatto che non sapessi molto di quell’esperienza è abbastanza comune nella mia generazione”, ha detto Leong, la cui nonna materna e la sua famiglia erano detenute ad Amache.

Ricorda di aver sentito solo una storia da bambina su come I suoi parenti furono costretti a lasciare la loro casa a Los Angeles e si trasferì in una casa di riunione a sole 13 miglia di distanza, nella città di Arcadia. Qui, nel famoso ippodromo di Santa Anita, dove il campione purosangue Seabiscuit aveva corso per la vittoria solo due anni prima, migliaia di persone furono costrette a vivere in fienili a malapena attrezzati per loro.

“Mia nonna arricciava sempre il naso e faceva una smorfia”, ha detto Leong. “Non l’avevo mai capito finché non ho scoperto che tre giorni prima i cavalli vivevano nelle stalle.”

La famiglia di Leong è stata trasferita dopo pochi mesi ad Amache, uno dei 10 luoghi di reclusione negli Stati Uniti, chiamati “centri di trasferimento”. Dal lago Tule in California alla Heart Mountain nel Wyoming fino a Minidoka nell’Idaho, questi centri furono costruiti su terreni pubblici isolati, lontani da città e paesi.

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Didascalia, Sul sito sono stati installati dei pannelli per contribuire a diffondere la storia dei giapponesi detenuti qui.

Il campo di internamento più piccolo del paese era Amache e anche l’unico centro di ricollocamento costruito su un terreno privato confiscato tramite esproprio, che autorizza il governo degli Stati Uniti a prendere la proprietà privata e a destinarla a uso pubblico.

Fu inaugurata il 27 agosto 1942 e divenne rapidamente la decima città più grande del Colorado. Al suo apice contava circa 7.500 persone confinate in appena un miglio quadrato (2,5 km2), rendendola il 50% più densamente popolata di New York City. in quel momento, secondo i dati del National Park Service.

L’evoluzione di Amache da prigione abbandonata a parco nazionale è dovuta in gran parte a un insegnante di nome John Hopper, attuale preside della Granada High School. Hopper iniziò a documentare la storia di Amache come progetto di classe nel 1993 e fondò la Amache Preservation Society (APS).

Con l’aiuto di studenti volontari e organizzazioni come la città di Granada e l’Università di Denver, APS ha ricostruito gli edifici del sito, ha rinnovato il suo cimitero e ha fondato il Museo e Centro di ricerca Amache a Granada.

“Gli internati, per lo più giapponesi americani, hanno vissuto per più di tre anni nel miglio quadrato che si estende davanti a te verso sud”, ha detto una guida durante un tour autoguidato gratuito, offrendo il contesto storico mentre si muoveva attraverso ogni fermata.

Nonostante le dure circostanze del campo, i detenuti lavorarono insieme per sopravvivere e crearono una comunità attiva.. Organizzato come un accampamento militare, era composto da 29 blocchi residenziali, ciascuno con 12 baracche adibite a dormitori, più una sala da pranzo e una sala ricreativa. Sei famiglie vivevano in un dormitorio con bagni condivisi, consentendo pochissima privacy.

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Didascalia, Nonostante le circostanze, gli abitanti di Amache sono riusciti a creare una comunità attiva.

C’erano ospedali e scuole, attività sociali e programmi sportivi, persino boy scout e girl scout. Le famiglie coltivavano l’agricoltura, creavano un negozio di serigrafia di successo e fondavano una cooperativa con parrucchieri, negozi di scarpe e altro ancora.

Confinato dietro il filo spinatostavano facendo del loro meglio per mantenere un senso di normalità nonostante le guardie armate che pattugliavano il campo e presidiavano le otto torri di guardia che circondavano il perimetro.

Amache chiuse dopo la seconda guerra mondiale. Quando i detenuti furono rilasciati nell’ottobre 1945, i loro edifici furono demoliti o venduti al pubblico.

Clark ha svolto lavori archeologici e ricerche sul sito dal 2008 insieme agli studenti, ai sopravvissuti di Amache e ai loro discendenti. Alla fine di ogni estate presenta le sue scoperte in occasione di porte aperte alle famiglie Amache e al grande pubblico.

Nel corso degli anni ha trovato tracce di giardini piantati dai residenti, bagni giapponesi, sentieri e campi da baseball. Le migliaia di pioppi e olmi siberiani che piantarono sopravvivono come ricordi della vita ad Amache.

“Quell’investimento in un luogo che non avevano scelto per vivere, penso che parli di un’insistenza sulla propria umanità e sulla cura reciproca”, ha detto Clark.

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Didascalia, Clark ha svolto lavori archeologici nel sito.

Leong sapeva molto poco della vita della sua famiglia ad Amache. Aveva solo sentito dire che uno dei suoi zii si era diplomato alla scuola superiore della prigione e che un altro insegnava lì, ma fare volontariato con Clark l’ha aiutata a scoprire di più.

I pregiudizi che miravano a smantellare le comunità giapponesi dopo la seconda guerra mondiale e che hanno avuto ripercussioni in tempi più recenti le sono ormai diventati evidenti.

La reclusione non colpì solo le strutture familiari nippo-americane, ma la decisione di incoraggiare i suoi membri a iniziare una nuova vita lontano dalle comunità nippo-americane, che così scomparvero da gran parte della costa occidentale, creò un trauma generazionale oltre la guerra.

“Potevano tornare ‘a casa’, ma non c’era nessuna casa in cui tornare”Ha detto Leong. “La mia generazione sta ora scoprendo: ‘Oh, ecco perché non conosco altri giapponesi. Ecco perché non parliamo della nostra eredità'”.

Oggi, i visitatori del nuovo parco nazionale degli Stati Uniti possono vedere tre decenni di sforzi di conservazione dell’APS, così come le torri restaurate, la sala ricreativa, il cimitero e la cosiddetta “casa dei monumenti”. Originariamente costruita come colombario, la casa commemorativa doveva proteggere i resti cremati dei residenti. Ma i detenuti non volevano lasciare dietro di sé le ceneri dei loro cari dopo essere stati rilasciati nel 1945. Ora ospita un memoriale in onore di coloro che morirono mentre erano imprigionati ad Amache.

Nel 1983, nel cimitero fu eretto un secondo memoriale con i nomi delle vittime militari statunitensi di Amache.

Secondo Christopher Mather, direttore del sito di Amache, ci vorranno alcuni anni per implementare più programmi educativi e un centro visitatori nel nuovo parco nazionale. Ma si aspetta che entro la fine dell’estate sia operativo personale dedicato a guidare i visitatori nelle visite gratuite alla sala ricreativa e alle baracche.

Nel frattempo, il National Park Service afferma che il tour autoguidato creato dall’APS è il modo migliore per i visitatori di conoscere la storia del sito.

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Didascalia, Il lavoro dei volontari ha permesso la ricostruzione degli edifici dove vivevano i giapponesi.

Mather suggerisce di iniziare la visita al Museo Amache, situato a circa 2,5 km dal sito storico nazionale di Amache.

Lì i visitatori possono vedere fotografie storiche e documenti delle prigioni, nonché reperti archeologici e oggetti donati dai sopravvissuti, da un intricato kimono a una semplice valigia che conteneva i pochi oggetti personali consentiti. Lì puoi anche ottenere mappe e dati storici forniti dal personale del National Park Service.

Mather riconosce che la designazione di Amache come parco nazionale ha richiesto decenni di lavoro. Ora spera che la divulgazione delle storie di sopravvivenza e di dolore che contiene aiuterà a preservare la memoria di coloro che hanno vissuto qui con la forza.

“È una storia che deve essere raccontata affinché non accada di nuovo”, afferma.

Questo articolo è apparso su BBC Culture. Puoi leggere la versione originale in inglese Qui.

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