Dalla Colombia al Cile: il filo del Treno dell’Aragua comincia a dipanarsi

Venerdì scorso, lo stesso giorno in cui è stato incarcerato Salomón Fernández Torres, leader del Treno Aragua di Bogotá, si è svolto nella stessa città, nel bunker della Procura, un incontro tra procuratori e investigatori cileni e colombiani. Era la prima volta che le magistrature di quei due paesi si incontravano di persona per parlare della più solida banda criminale transnazionale del Sud America, un incontro che avrebbe dovuto avvenire molto prima. Sebbene il Treno Aragua sia una delle strutture criminali transnazionali più potenti del continente – nata in Venezuela ma già affermatasi in Colombia, Cile, Perù, Ecuador, Bolivia, Brasile e Stati Uniti – la collaborazione transnazionale non è stata così veloce ed efficiente come le azioni dei criminali. Catture recenti, come quella di Salomón Fernández, indicano che la situazione potrebbe cambiare.

Una delle difficoltà per la ricerca transnazionale, finora, è stato l’atteggiamento del governo venezuelano. Solo tre mesi fa il cancelliere di quel paese, Yván Gil, aveva affermato che il Treno Aragua era “una finzione mediatica internazionale”, qualcosa che il governo cileno classificò come “un insulto al popolo dell’America Latina”. Quando una settimana fa le autorità colombiane catturarono Larry Álvarez Núñez, detto “Larry Changa”, cofondatore dell’organizzazione ricercata dalle autorità cilene, il ministro degli Interni, Carolina Tohá, sottolineò l’atteggiamento collaborativo della Colombia e l’assenza dal Venezuela: “La Colombia trattiene questa persona perché ricercata per crimini gravi, va a trattenerla, non c’è problema. Mi piacerebbe che ciò accadesse con la situazione del Venezuela”, ha detto Tohá alla stampa.

Sebbene la collaborazione giudiziaria sudamericana sia stata lenta, il caso di Larry Changa ha aperto la strada per rafforzarla. “Era come Pablo Escobar in Cile”, ha detto a EL PAÍS una fonte che conosce da vicino il processo contro Changa. Il suo nome, infatti, finora non era così presente negli atti giudiziari colombiani sull’organizzazione criminale Tren de Aragua, nonostante ne sia uno dei leader. Di lui, in Colombia, si è solo detto che è uno dei cofondatori della mega band, nata nel 2005 nel Centro penitenziario di Aragua nella città di Tocorón, in Venezuela.

Le sue azioni, tuttavia, sono state documentate in dettaglio dalle autorità cilene a partire dal 2022, quando scoprirono che Álvarez era la mente criminale del Treno in quel paese. La sua cattura, avvenuta il 1° luglio nella zona rurale di Circasia (Quindío), nel cuore della zona colombiana del caffè, è stata una questione centrale in Cile, paese che aveva già formalizzato la sua richiesta di estradizione venerdì scorso, 5 luglio, come confermato da questo giornale.

Quello che era nel mirino delle autorità colombiane, anche se solo dallo scorso maggio, era Salomón Fernández Torres, detto “Salomón” e a cui viene attribuito il merito di essere il massimo leader dell’organizzazione a Bogotà. Dopo un mese di intelligence della polizia, il 27 giugno è stato catturato nel comune di Aguazul, a Casanare, una regione situata nella pianura orientale. La Procura lo ha accusato dei reati di omicidio, associazione a delinquere aggravata e fabbricazione, traffico e detenzione di sostanze stupefacenti. Anche se l’iter giudiziario è appena iniziato, resterà in carcere mentre un giudice stabilirà la sua responsabilità per diversi crimini commessi nella capitale.

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Una fonte vicina al processo giudiziario ha detto a questo giornale che Fernández si trovava a Bogotá dal 2018, città dove era arrivato con il pretesto di essere un uomo d’affari di successo che viveva a nord della capitale. “Quella persona era un uomo di fiducia di “Giovanny”, il massimo leader del Tren de Aragua in Colombia, e che risponde a Héctor Guerrero (El Niño Guerrero), il capo dell’organizzazione in Venezuela”, ha detto la fonte.

Per le autorità, la cattura di “Salomón” rappresenta il colpo giudiziario più duro inflitto a questa banda criminale di Bogotà. La presenza del Treno Aragua nella capitale è documentata dal 2018, quando arrivarono appositamente nelle città di Bosa e Kennedy con lo scopo di catturare e controllare territori per microtraffici, tratta di esseri umani, estorsioni e rapimenti. La stessa fonte vicina al processo ha avvertito che dispongono di informazioni di intelligence che dimostrano che stanno cercando di espandere i loro tentacoli verso Medellín e Cartagena.

Prima che la Procura colombiana desse un nome e un volto a “Salomón”, molti dei suoi membri lo chiamavano “l’uomo fantasma” o il “leader delle finanze”, perché era incaricato di tenere sotto controllo le cifre e i profitti della criminalità Colombia. Anche se fino ad ora non esiste alcuna ipotesi che stabilisca una relazione tra l’ultimo catturato, “Larry Changa” e “Salomón”, la giustizia ha aperto nuove linee di indagine transnazionale per trovare maggiori informazioni sulle loro operazioni.

L’uomo “fantasma”.

In Cile e Colombia, il sistema giudiziario ha dovuto dedicare i propri sforzi alle indagini sulla criminalità organizzata urbana che rappresentano. EL PAÍS ha parlato con Raúl Arancibia, ex procuratore regionale cileno che è stato uno dei primi a indagare, nel 2021, sulla presenza del Treno Aragua nella regione di Tarapacá, nell’estremo nord del Paese, al confine con la Bolivia. “I primi indizi che abbiamo avuto sono state notizie di un traffico di migranti detenuti per traffico di ketamina, una droga che all’epoca non era così conosciuta in Cile”, dice.

Quando la Procura di quel paese iniziò a indagare sui crimini al confine con la Bolivia, legati alla tratta di donne, al traffico di migranti e al traffico di droga, trovò i primi nomi di coloro che si nascondevano dietro quella rete criminale: Carlos González Vaca (“ Estrella”), Hernán Landaeta Garlotti (“Satanás”) e, appunto, Larry Álvarez Núñez (“Larry Changa”). I primi due furono catturati nel marzo 2022 nel corso di tre operazioni simultanee effettuate in Cile. Tuttavia, a quel tempo, le informazioni a disposizione delle autorità di “Larry Changa” erano limitate e stavano appena iniziando a identificare il suo ruolo all’interno dell’organizzazione. Negli ultimi anni quest’uomo era ricercato dalle autorità di 196 paesi.

Raúl Arancibia nella presentazione dei risultati di un’operazione contro il Treno Aragua, nel gennaio 2023.RR.SS @FiscaliaIRegion

Secondo l’ex procuratore del caso, che è anche una delle persone che meglio conoscono le azioni criminali del Treno Aragua, “Larry” è fuggito dal paese dopo l’operazione in cui sono stati catturati undici membri della banda. “Larry Changa era per noi un essere abbastanza sconosciuto inizialmente. Quando ha lasciato il Paese, dopo aver vissuto legalmente per diversi anni in Cile, siamo riusciti a comprendere l’importanza che aveva nell’organizzazione, di cui purtroppo non siamo venuti a conoscenza in tempo. È riuscito a fuggire dal Cile senza che noi sapessimo della sua importanza”, dice.

Per la giornalista venezuelana Ronna Rísquez, che ha indagato sul gruppo criminale sin dalle sue origini, una delle questioni ancora pendenti nel sistema giudiziario riguarda il modo in cui il Tren de Aragua ricicla il denaro derivante dalle sue attività criminali. “In quasi tutte le province cilene hanno aperto linee per indagare sul riciclaggio di denaro. “Era una novità e potrebbe fornire indizi sui suoi tentacoli e sui suoi tentacoli più alti”, ha detto.

Alcune delle attività su cui stanno indagando le autorità colombiane sono legate all’acquisto di franchising di concessionari, autolavaggi e attività di strada, che verrebbero utilizzati per riciclare denaro proveniente da estorsioni, omicidi, rapimenti e microtraffici.

Ciò su cui tutte le autorità concordano è che il fenomeno migratorio e la debolezza del sistema giudiziario venezuelano hanno influenzato la crescita del Treno Aragua. In effetti, il sistema giudiziario di quel paese è, fino ad ora, l’unico che non ha fornito informazioni giudiziarie per indagare sulla banda transnazionale. Alcuni rapporti giudiziari colombiani indicano che la loro presenza si è già estesa agli Stati Uniti, dove sono presenti negli stati della Florida e di New York. “Si tratta probabilmente di una delle bande transnazionali più potenti che dobbiamo affrontare nella giustizia”, ​​afferma la fonte giudiziaria.

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