Scoprono perché un’area dell’Antartide si scioglie più velocemente del resto del continente bianco

Lo scioglimento dei ghiacci colpisce più la parte occidentale dell’Antartide che quella orientale, il che pone un grosso interrogativo agli esperti (BAS/LA)

IL Antartide È una delle regioni più colpite dal riscaldamento globale, poiché l’aumento delle temperature provoca lo scioglimento dei ghiacci, mettendo a rischio l’ambiente. equilibrio dell’intero continente. Questa perdita di massa congelata avviene nel ovest in misura maggiore che ad estche ha posto una grande domanda agli esperti che analizzano il polo.

Grazie a campioni geologici e modellistica paleoclimatica, è stato possibile determinare una possibile ragione della differenza di fusione: la variazione dei tempi di formazione delle piattaforme antartiche. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Scienza.

Di 34 milioni di anni fa avvenne un fenomeno climatico attraverso il quale il pianeta Terra passò da un periodo di “serra” (”serra“), dove non esistevano masse di ghiaccio continentali, a uno di “Casa del ghiaccio” (”ghiacciaia“), con la presenza di grandi piattaforme congelate, che è ciò che sta attraversando il mondo attualmente. Questi periodi sono stati scambiati nel corso della storia del pianeta a causa dei cambiamenti nell’atmosfera, nell’orbita e negli oceani. L’Antartide ha iniziato la sua glaciazione permanente al momento.

Il team di scienziati guidato da ricercatori dell’Istituto Alfred Wegener, il Centro Helmholtz per la ricerca polare e marina (AWI, per il suo acronimo in inglese), ha identificato che il ghiaccio si è formato prima nella parte orientale dell’Antartide e recentemente 7 milioni di anni dopo Si diffuse nella parte occidentale del continente. In precedenza questa progressione non era nota a causa della mancanza di dati e si presumeva che la formazione delle piattaforme di ghiaccio fosse avvenuta in modo uniforme in tutta la loro estensione.

Campioni geologici e modelli paleoclimatici hanno rivelato differenze nello scioglimento dovute ai diversi tempi di formazione delle piattaforme antartiche (NASA OPERATION ICE BRIDGE, 2016)

Lo studio è stato condotto sulla base dell’analisi di a campione di terreno cilindrico che è stato estratto utilizzando la piattaforma di perforazione del fondale marino MARUM-MeBo70 al largo del ghiacciaio Pine Island che si trova nel Mare di Amundsen (Antartide occidentale), come spiega l’AWI in un articolo.

I risultati non hanno trovato segni che indichino l’esistenza di ghiaccio nella zona occidentale durante il primo milione di anni dalla formazione dell’Antartide. La teoria degli esperti è che quella regione del continente presentasse foreste rigogliose e alcuni temperature da temperate a fredde che non permetteva la formazione del ghiaccio.

L’esperto di paleoceanografia del Centro per la ricerca e la sostenibilità del sistema terrestre (CEN) dell’Università di Amburgo, Gerhard Schmiedl, è stato incaricato di analizzare foraminiferi che erano nel campione. Si tratta di organismi unicellulari che vivono all’interno di gusci calcarei e queste strutture possono essere rilevate dopo milioni di anni. “Le faune indicano fioriture ricorrenti di plancton e i corrispondenti impulsi di alimentazione sul fondo del mare, nonché l’approvvigionamento regolare di acqua dolce attraverso i fiumi dalla terra. “Questi dati indicano anche condizioni iniziali prive di ghiaccio nell’Antartide occidentale”, ha commentato.

Il campione di terreno cilindrico è stato estratto di fronte al ghiacciaio Pine Island nel Mare di Amundsen, Antartide occidentale (NASA)

Las simulazioni Hanno svolto un ruolo essenziale nella comprensione della formazione del ghiaccio al Polo Sud. Grazie ai nuovi dati, i ricercatori hanno scoperto che “le condizioni climatiche fondamentali per la formazione del ghiaccio permanente prevalevano solo nelle regioni costiere del Terra Vittoria settentrionale dell’Antartide Orientale”, commenta l’AWI.

Ciò era dovuto al fatto che l’aria umida colpiva il Catena montuosa transantartica Ha generato abbastanza freddo e umidità da consentire la permanenza della neve e la formazione del ghiaccio.

Questo si diffuse verso ovest 7 milioni di anni dopo, quando gli strati ghiacciati si erano già depositati ad est. I modelli mostravano chiaramente quanto freddo doveva essere stato in quel momento per generare il diffusione del ghiaccio. Possono anche prevedere le reazioni di entrambe le regioni ai cambiamenti esterni, come a aumento delle temperature. Questa situazione si verifica oggi, e lo studio spiega che il ghiaccio nell’Antartide occidentale si scioglie più facilmente proprio perché si è formato successivamente rispetto a quello che costituisce la sezione orientale.

All’inizio dell’era glaciale, la regione occidentale dell’Antartide presentava foreste rigogliose e temperature da temperate a fredde (NASA)

In questo modo è stata ampliata la conoscenza esistente sulle condizioni climatiche precedenti, la transizione di “serra” UN “ghiacciaia”, e il motivo per cui il riscaldamento globale colpisce in modo più evidente una parte del continente e non nello stesso modo su tutta la sua estensione.

Le nuove informazioni raccolte potranno essere incorporate nel modelli climatici al fine di prevedere con maggiore accuratezza i cambiamenti che la Terra subirà a causa delle emissioni di gas serra derivanti dalle attività umane e degli effetti negativi del cambiamento climatico.

 
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