A Rafah abbiamo visto la distruzione e i limiti della strategia israeliana per Gaza

RAFAH, Striscia di Gaza – Il convoglio armato di jeep piene di giornalisti ha fatto irruzione nella polverosa Rafah, superando case fatiscenti e condomini distrutti.

Mentre scendevamo dai nostri Humvee, il silenzio è caduto su questa fascia della Striscia di Gaza meridionale, vicino al confine con l’Egitto.

Lastre di cemento e armature contorte punteggiavano il paesaggio sfregiato.

I gattini correvano tra le macerie.

Le strade che un tempo erano piene di vita ora sono un labirinto di macerie.

Più di un milione di persone sono fuggite per evitare l’attacco israeliano iniziato due mesi fa.

Molti lo sono stati ripetutamente spostato e ora vivono in tendopoli che si estendono per chilometri, dove affrontano un futuro incerto mentre piangono la perdita dei loro cari.

Palestinesi in fuga da Rafah alla fine di maggio. Foto Abdel Kareem Hana/Press associata

Mentre Israele afferma di voler porre fine alla sua operazione contro Hamas a Rafah, l’esercito israeliano ha invitato giornalisti stranieri in città visita supervisionata.

L’esercito afferma di aver combattuto con precisione e moderazione contro i combattenti di Hamas insediati in aree civili.

Ma la morte, la distruzione e lo sfollamento di massa di civili hanno abbandonato sempre più Israele diplomaticamente isolato.

Più di 38.000 palestinesiMolti sono morti nel conflitto, secondo il Ministero della Sanità di Gaza.

Sebbene tale cifra non distingua tra civili e combattenti di Hamas, include le decine di persone uccise a maggio quando Israele sganciò un paio di bombe da 250 libbre su una tendopoli a Rafah.

Il primo ministro israeliano, Benjamin Netanyahuha stimato a circa 30.000 il numero dei palestinesi uccisi e ha affermato che circa la metà erano civili.

L’invasione israeliana aveva lo scopo di distruggere Hamas e liberare i loro ostaggi.

Finora non ha ottenuto nessuno dei due risultati.

Secondo i resoconti militari, ha almeno ucciso 900 membri già della brigata Hamas a Rafah 15.000 combattenti di Hamas in totale.

Ma tre mesi dopo che Netanyahu ha dichiarato che “la vittoria completa è a portata di mano”, i militari riconoscono che l’assedio di Rafah ha eliminato solo un terzo della brigata di Hamas.

La leadership di Hamas rimane intatta.

E si ritiene che circa 120 ostaggi siano rimasti da qualche parte a Gaza, anche se in giro un terzo sono morti.

Salita

I palestinesi che sono fuggiti dalla città non hanno idea di quando torneranno o cosa troveranno quando lo faranno.

Marwan Shaath, 57 anni, ha detto che lui e la sua famiglia si erano lasciati alle spalle la loro casa a tre piani.

“Doveva essere la casa di famiglia per le generazioni a venire”, ha detto in un’intervista.

I suoi amici gli hanno inviato le foto di ciò che resta.

“È molto colpito. La metà è già in calo. “Non c’erano muri o finestre e gran parte di esso è stato bruciato.”

I combattimenti a Rafah sono stati intensi, hanno detto funzionari israeliani, e Hamas ha piazzato centinaia di trappole esplosive.

I funzionari ci hanno mostrato un video che, secondo loro, mostrava una casa dotata di serbatoi di acqua potabile da 190 litri pieni di esplosivi telecomandati.

Venerdì, l’esercito israeliano ha dichiarato di aver ucciso dozzine di combattenti di Hamas a Rafah, e il colonnello Yair Zuckerman, comandante della brigata di fanteria Nahal che combatte a Rafah, ha deriso la sua controparte di Hamas mentre ci informava.

“Dov’è il comandante della brigata Rafah?” chiesto.

I militari hanno supervisionato la nostra visita a Rafah.

Dovevamo trattenere il convoglio, anche se i funzionari israeliani non controllavano né censuravano il nostro lavoro.

Un rappresentante di Hamas non ha risposto ai messaggi di testo in cerca di commenti.

Abbiamo visto la periferia di un quartiere distrutto dai combattimenti.

Era chiaro dove le forze israeliane avevano attaccato Rafah da sud, distruggendo i corridoi per i loro carri armati e le loro truppe.

L’aria era densa di sabbia e detriti fini.

Distruzione

Artiglieria, aerei da combattimento e bulldozer avevano raso al suolo gli edifici o ridotti in pezzi.

Da dove ci trovavamo, la scala era incalcolabile, anche se fosse stata misurata dai satelliti.

Abbiamo visto decine di camion di aiuti, ma è stato impossibile valutare gli sforzi di soccorso, che le Nazioni Unite hanno purtroppo criticato comee inadeguato.

Israele ha accusato Hamas di usare i palestinesi come se fossero palestinesi scudi umaniposizionando lanciarazzi vicino alle scuole e costruendo tunnel sotto quartieri sovraffollati, compreso a Rafah.

I militari ci hanno mostrato le fotografie delle telecamere posizionate in un quartiere, che secondo i funzionari consentivano ad Hamas di monitorare le forze israeliane e pianificare attacchi contro di loro.

I soldati israeliani affermano di aver trovato equipaggiamento da combattimento di Hamas sparso in molte case armi avanzate COME Missili terra-aria di fabbricazione russa.

Funzionari israeliani sostengono che tali tattiche giustificano i combattimenti in quartieri talvolta affollati, dove i combattenti di Hamas nascondono e immagazzinano armi.

Ma le tattiche di guerriglia di Hamas riflettono anche uno squilibrio di potere tra un esercito sofisticato e una milizia che fa affidamento sulle armi di contrabbando.

Gran parte di questo contrabbando, dicono i funzionari israeliani, avviene non lontano da dove eravamo, al valico di frontiera di Rafah e nei tunnel verso l’Egitto.

Fermare il flusso di armi è stata una delle ragioni principali dell’operazione israeliana a Rafah.

Funzionari israeliani hanno descritto queste rotte di contrabbando come el’“ossigeno” di Hamas.

Nonostante il prolungato blocco israeliano e la campagna egiziana per fermare il contrabbando clandestino, il portavoce militare israeliano ci ha detto che i soldati avevano trovato dei tunnel (non ha detto quanti) lungo il confine.

Non era chiaro quanti di questi tunnel fossero attivi prima dell’inizio della guerra.

“Molte infrastrutture terroristiche sono state costruite lungo il confine”, ha detto il contrammiraglio Daniel Hagari, il portavoce principale dell’esercito.

Responsabilità

A poco più di un campo da calcio dal confine, i militari ci hanno portato all’ingresso simile a una fogna in un tunnel tra un paio di case danneggiate.

Distruggere questi tunnel può essere devastante per gli edifici sopra di loro.

“Siamo gente comune che vive sulla terra”, ha detto Shaath.

“Non so cosa sta succedendo sottoterra, e qualunque cosa stia succedendo non è colpa mia come civile.”

Più di due dozzine di soldati israeliani sono stati uccisi combattendo nel sud di Gaza, di cui otto il mese scorso in un’esplosione a Rafah che è stato uno degli attacchi più mortali contro i soldati israeliani dall’inizio della guerra di invasione di terra a Gaza.

Mentre eravamo lì, il fuoco dei cecchini israeliani di tanto in tanto crepitava.

Funzionari israeliani hanno identificato quasi 700 soldati morti dopo gli attacchi terroristici del 7 ottobre, quando i raid guidati da Hamas hanno preso d’assalto Israele, preso ostaggi e ucciso civili, tra cui donne e bambini.

Le autorità dicono che quel giorno morirono circa 1.200 persone.

Uno di loro era il colonnello Jonathan Steinberg, l’ex comandante di Nahal.

Ore dopo la sua morte, Zuckerman lo sostituì.

Ci ha detto che lui e le sue truppe avevano intenzione di finire il lavoro a Rafah.

Salimmo sulle jeep e ci dirigemmo verso un altro punto lì vicino, con la vista del resto di Rafah che si estendeva fino al mare.

Hagari salì in cima a una piccola collina sabbiosa.

Indicò Tal al-Sultan, un altro quartiere di Rafah.

Là fuori, ha detto, c’erano degli ostaggi.

Tra questi potrebbe esserci un piccolo gruppo di americani.

Liberarli, ha detto, richiedeva operazioni di salvataggio o pressioni militari.

“Riporteremo indietro gli ostaggi”, ci ha detto.

“Qualsiasi paese farebbe lo stesso dopo il 7 ottobre.”

c.2024 La società del New York Times

 
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