L’incredibile storia di Sequana, l’antica dea che ha dato origine al nome della Senna: offerte di guarigione e fusione di mitologie

L’unica personificazione sopravvissuta di Secuana è immortalata in a Statua in bronzo del I secolo che è un gioiello della collezione del Museo Archeologico di Digione. Scoperta accanto alla statua di un cerbiatto vicino alla sorgente della Senna nel 1933, la dea, incoronata e vestita di una tunica, è a cavalcioni di una barca la cui prua ha la forma della testa di un’anatra o di un cigno.

“È giovane, con grandi occhi e lineamenti raffinati, e ha uno sguardo di anticipazione”, scrive l’autrice Elaine Sciolino in La Senna: il fiume che ha fatto Parigi. Apparentemente la statua è stata originariamente creata come dea dell’abbondanza, e successivamente fu smontato per inserire una barca sul piedistallo. La cornucopia gli è stata tolta dalle mani e voilà! un abile artigiano gallo-romano evocava la divinità.

La barca è ciò che definisce Secuana, uccello acquatico spesso evocato come animale protettivo dei bambini e della famiglia. Nelle rovine di una necropoli gallo-romana vicino a Port-Royal a Parigi, gli archeologi hanno trovato giocattoli per bambini e talismani con forme simili.

Gli antichi gesti dei pellegrini alla sorgente della Senna ispirano l’artista e regista Yan Tomaszewski. Il suo recente progetto si concentra sugli ex voto contemporanei: una serie di sculture avvolte in cotone contenente carbone attivo. Nell’ambito di un corteo cerimoniale artistico, si sono immersi nel fiume per diverse settimane.

“Come i carboncini che si mettono nelle brocche per purificare l’acqua e renderla potabile, il carbone assorbe sostanze inquinanti e impurità“, spiega. “L’idea è che queste sculture guariscano il fiume in modo concreto e simbolico.” Il carbonio saturo di inquinamento è stato inviato a un laboratorio scientifico per analizzare la contaminazione, e le sculture sono state esposte in diversi musei. Uno di questi può ora essere visto nella cripta archeologica dell’Île de la Cité.

Il piccolo sforzo di Tomaszewski (ispirato ad un antico rituale Sequana, carico di simbolismo) è un riflesso del colossale progetto di pulizia della Senna, il cui obiettivo è renderlo nuovamente balneabile in occasione dei Giochi Olimpici. “L’idea è quella di un’offerta”, dice. “Un regalo per un altro regalo.”

 
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