Il processo Trump invoca scandali sulle celebrità mentre un testimone oscuro prende posizione

Il processo Trump invoca scandali sulle celebrità mentre un testimone oscuro prende posizione
Il processo Trump invoca scandali sulle celebrità mentre un testimone oscuro prende posizione

NEW YORK — Lindsay Lohan, Hulk Hogan e Tila Tequila erano tra le celebrità citate il sesto giorno di testimonianza nel processo penale in corso contro l’ex presidente Trump.

Giovedì il processo ha preso una deviazione in un cimitero di scandali sulle celebrità, riesumato dall’avvocato dell’ex presidente mentre tentava di diminuire la credibilità di Keith Davidson, un avvocato che rappresentava due donne pagate in segreto durante la campagna di Trump del 2016.

L’avvocato di Trump, Emil Bove, ha insinuato che Davidson, che è stato citato in giudizio per testimoniare, ha tentato di avvicinarsi alla linea dell’estorsione nei confronti dell’ex presidente quando ha negoziato un accordo per tenere segreta la porno star Stormy Daniels su una presunta relazione con Trump nel periodo precedente alla le elezioni di quell’anno.

Trump è sotto processo con 34 capi di imputazione per falsificazione di documenti aziendali e per come avrebbe rimborsato il suo ex faccendiere per aver effettuato il pagamento. L’ex presidente si è dichiarato non colpevole e nega una relazione.

I pubblici ministeri hanno chiamato Davidson al banco dei testimoni e lo hanno interrogato per due giorni, guidando i giurati attraverso le sue negoziazioni in dettaglio. Durante il controinterrogatorio, Bove ha suggerito che l’avvocato cercava regolarmente di cercare storie salaci. Ha parlato di come Davidson fosse stato precedentemente indagato per estorsione nei suoi rapporti con celebrità.

L’avvocato di Trump ha ottenuto da Davidson la conferma che era stato indagato dalle autorità statali e federali per estorsione in relazione alla pubblicazione nel 2012 di una clip del sex tape del wrestler Hulk Hogan sull’ormai defunto blog Gawker. L’avvocato non è mai stato accusato.

Il blog ha pubblicato una versione ridotta del video sgranato in bianco e nero che mostra il wrestler professionista fare sesso con la moglie di un amico. Secondo la CNN, un’operazione federale del dicembre 2012 contro Davidson ha portato alla luce tre DVD che mostravano la vicenda.

Quando gli è stato chiesto in merito, Davidson inizialmente ha lasciato intendere che non era sicuro che potesse essere considerata una “operazione di puntura”, ma alla fine ha confermato che l’FBI stava monitorando le sue negoziazioni.

Hogan in seguito ha fatto causa a Gawker facendolo scomparire, guadagnando 115 milioni di dollari in una causa per violazione della privacy contro il sito online nel 2016.

Bove al processo ha anche interrogato Davidson su come Dylan Howard, il redattore capo del National Enquirer, avesse una didascalia su una storia relativa al sex tape.

Davidson era una delle “fonti principali” di Howard, ha testimoniato la settimana scorsa l’ex editore del tabloid. L’avvocato aveva avvisato Howard delle accuse di Daniels di una relazione con Trump, che alla fine portò al pagamento di denaro segreto al centro del caso.

“Hai fornito o meno informazioni a Howard sui nastri?” ha chiesto Bove.

“No, non l’ho fatto”, ha insistito Davidson.

Bove ha anche accusato il testimone di aver aiutato una persona denominata “Ms. Holland” fa trapelare informazioni a TMZ sul soggiorno di Lindsay Lohan in riabilitazione.

L’avvocato difensore sembrava fare riferimento a un rapporto TMZ del 2010 che descriveva la Lohan come “belligerante” e che abusava di alcol durante il periodo di detenzione, citando le sue informazioni a un tecnico della dipendenza chimica presso la clinica chiamata Dawn Holland.

Davidson ha testimoniato di non aver aiutato “Ms. Holland” ha fatto trapelare l’informazione, ma quando gli è stato chiesto se l’aveva aiutata a farsi pagare per la fuga di notizie, ha detto che non riusciva a ricordarla.

Per quanto riguarda una serie di altri scandali di celebrità, tra cui la star dei reality Tila Tequila e l’attore Charlie Sheen, allo stesso modo Davidson non è riuscito a ricordare alcuni dettagli.

L’avvocato ha ammesso di aver aiutato a mediare il sex tape di Tila Tequila e ha detto che Sheen lo aveva pagato ad un certo punto, ma ha risposto vagamente alle domande riguardanti le specificità di quegli incidenti.

L’interrogatorio si è fatto sempre più irascibile, con Bove che ha espresso frustrazione per le risposte talvolta vaghe del testimone o quando ha risposto a molte domande con “non ricordo”.

“È giusto dire che la tua memoria è confusa riguardo ad alcuni di questi problemi?” chiese Bove mentre lo scambio si faceva acceso.

Davidson ha detto di aver rappresentato centinaia di clienti e che gli era stato chiesto di accuse vecchie di anni. Quando Bove ha chiesto risposte veritiere ha alzato la voce.

“Stai ricevendo risposte veritiere, signore!” Davidson rispose con forza.

Il controinterrogatorio è servito a minare la testimonianza di Davidson per lo stato, durante il quale la giuria ha visto messaggi di testo tra lui e un importante redattore del National Enquirer che tracciavano collegamenti tra l’annullamento delle storie delle donne e la candidatura presidenziale di Trump del 2016.

L’avvocato si è spesso fermato prima di rispondere alle domande durante i suoi due giorni sul banco dei testimoni e non sembrava entusiasta di essere stato citato in giudizio per testimoniare.

Trump a volte si girava verso Davidson sul banco dei testimoni, e l’ex presidente fissava il monitor di fronte a lui mentre gli avvocati mostravano vari reperti, tra cui dozzine di messaggi di testo che Davidson aveva inviato o ricevuto durante le trattative per il silenzio.

In uno scambio, mentre Trump si avvicinava sempre di più a diventare il presidente eletto della nazione la notte delle elezioni del 2016, Davidson scrisse al caporedattore dell’Enquirer: “Cosa abbiamo fatto?”

Giovedì ha testimoniato che l’osservazione era “umorismo macabro” poiché una “sensazione crescente” che Trump avrebbe vinto la corsa presidenziale ha cominciato ad emergere.

“C’era la consapevolezza che i nostri sforzi avrebbero potuto, in qualche modo – colpire questo – che le nostre attività, in qualche modo, avrebbero potuto aiutare la campagna presidenziale di Donald Trump”, ha detto Davidson.

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