Utilizzando gli odori umani come “esca”, hanno creato trappole per cacciare la zanzara dengue

La scienza regionale non smette mai di sorprendere con il suo ingegno nel cercare di risolvere i problemi attuali della società. Un gruppo di ricercatori del Conicet sviluppa una trappola il cui obiettivo è catturare le zanzare della specie Aedes a Egypti, vettori della malattia dengue. In questo modo l’obiettivo è ridurre la popolazione e, quindi, mitigare i contagi. La novità è che per attirarli e catturarli combinavano gli odori umani che usavano come “esca”..

Succede che tuLe zanzare come la vinchuca, tra gli altri insetti che trasmettono malattie, rilevano e sono attratte dagli odori umani. Ciò che hanno fatto i ricercatori è stato combinare tre odori diversi per attirarli e “ingannarli”, in modo che venissero catturati.

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A promuovere questa ricerca sono stati Marianel Falvo, dottoressa in Scienze Naturali (UNLP) specialista in funghi entomopatogeni applicati per il controllo biologico delle zanzare Aedes a Egypti; e Pablo Guerenstein, dottore in scienze dell’Università di Neuchâtel (Svizzera), che si dedica allo studio degli insetti dannosi, compresi i vettori di malattie endemiche – come la dengue e la malattia di Chagas – e dei parassiti agricoli per la salute delle piante.

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Appartengono al Laboratorio di Studio della Biologia degli Insetti (LEBI) del Centro di Ricerca Scientifica e Trasferimento Tecnologico alla Produzione (CICYTTP, Conicet-Uader, provincia di Entre Ríos), che svolge ricerche, principalmente, sul controllo e il monitoraggio degli insetti , come la vinchuca e la zanzara, che sono vettori di malattie.

Come è avvenuto lo sviluppo

“Dall’epidemia di dengue del 2009, questo problema ci ha preoccupato. E ancora di più con l’esplosione dei casi quest’anno, dove le persone colpite dalla malattia sono state tantissime; Inoltre, questi focolai si stanno verificando più frequentemente rispetto agli anni precedenti”, ha contestualizzato il dottor Guerenstein nel dialogo con El Litoral.

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Pertanto, con l’intento di fornire risposte scientifiche a un problema di salute, ciò che gli scienziati incaricati dello studio hanno preso come riferimento è che le zanzare e le vinchuca hanno molte cose in comune per quanto riguarda gli odori umani che questi insetti rilevano.

Combina i profumi

“Quello che abbiamo fatto è stato testare in laboratorio le combinazioni di odori umani che attirano prima le vinchuca, e poi quelli che attirano le zanzare. Stiamo arrivando ad una miscela di odori molto efficiente con un costo relativamente basso“ha spiegato il ricercatore Conicet.

Esca. Nell'immagine potete vedere i tre odori combinati nei loro sacchetti (ammoniaca, acido valerico e acido lattico o piruvico, che è quello preferito perché più economico). Nel barattolo, una coltura di lievito.Esca. Nell’immagine potete vedere i tre odori combinati nei loro sacchetti (ammoniaca, acido valerico e acido lattico o piruvico, che è quello preferito perché più economico). Nel barattolo, una coltura di lievito. Credito: per gentile concessione di Conicet

Quando gli esseri umani sudano emettono più di 100 odori. Di tutti questi, la chiave è sapere quanti e quali di questi odori le zanzare sono in grado di rilevare, perché questi insetti non rilevano tutto, ma una parte.

“Inoltre, dovevamo capire come realizzare una miscela semplice che abbia pochi odori e che tuttavia li attiri: cioè come ingannare le zanzare facendole credere che si stanno avvicinando a una persona, cosa non facile. “Questa era la nostra premessa di ricerca di base”, ha detto lo scienziato.

Delle prove, Sono riusciti a combinare l’ammoniaca (che viene rilasciata con la traspirazione), l’acido valerico (simile all’odore del formaggio) e l’acido lattico (che si trova anche nei latticini). Quest’ultimo è un odore che generalmente gli animali non emettono, ma gli esseri umani sì.

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L’acido lattico della purezza richiesta per l’esca è estremamente costoso. “Per ridurre i costi, quello che abbiamo fatto in laboratorio è stato generare esperimenti fino a quando non potessimo sostituire l’acido lattico con un altro composto chiamato acido piruvico, che è cinque volte più economico”, ha chiarito il ricercatore.

A ciò si aggiungeva a coltura del lievito (quello utilizzato per fare il pane), che produce grandi quantità di anidride carbonica e imita – appunto – l’anidride carbonica che si libera durante la respirazione e l’espirazione. Tutto questo è l’esca che entra nella trappola.

Come funziona la trappola

Quello che Falvo e Guerenstein stanno utilizzando attualmente è il prototipo di una trappola tedesca che ha richiesto molti anni per essere sviluppata, ma stanno progettando un modello locale con l’intenzione di renderlo più economico ed efficiente. La trappola è costituita da un cilindro di circa 50 centimetri di diametro per 50 centimetri di altezza che contiene al suo interno l’esca. Al centro del cilindro c’è una piccola ventola, come un dispositivo di raffreddamento del computer. Quella ventola aspira l’aria nel cilindro, dove si trova la miscela di odori (o esca).

Immagine di un dispositivo sperimentale. Gli scienziati lo hanno usato per scoprire quale odore fosse più attraente per le zanzare. Si chiama olfattometro o galleria del vento.Immagine di un dispositivo sperimentale. Gli scienziati lo hanno usato per scoprire quale odore fosse più attraente per le zanzare. Si chiama olfattometro o galleria del vento. Credito: per gentile concessione di Conicet

Attorno al ventaglio c’è un tessuto di tulle, che lascia uscire l’aria entrata nella trappola grazie al ventaglio. Quell’aria esce “carica” degli odori dell’esca. Gli odori si disperdono e le zanzare che sono a pochi metri li rilevano.

“Quando le zanzare che hanno sentito l’odore vengono attratte, passano sopra il ventilatore, e l’aria le trascina nel cilindro, dove c’è un sacchetto di tulle che lascia passare l’aria, ma non le zanzare, perché sono intrappolate all’interno .quella borsa. E muoiono di disidratazione”, ha aggiunto Guerenstein.

Come prosegue il lavoro

-Come prosegue ora questa indagine? Queste trappole potrebbero essere implementate su scala urbana per mitigare la proliferazione di Aedes a Egypti e ottenere così una riduzione delle infezioni? El Litoral ha consultato il dottor Guerenstein?

-Dobbiamo chiarire che, grazie ai test di laboratorio e sul campo che abbiamo effettuato, la trappola è efficace, come sviluppo della ricerca. L’obiettivo delle trappole è duplice: da un lato scoprono dove e quando si trovano le zanzare. Cioè, funziona come un allarme.

La trappola viene posizionata in un determinato luogo, può essere controllata ogni giorno e indica dove sono le zanzare adulte e quando compaiono. Ad esempio, se una serie di trappole venissero posizionate in una città, sarebbe possibile sapere quando e dove cominciano ad apparire le zanzare adulte.

Da sinistra a destra, il gruppo di lavoro LEBI: Andrea Martínez, Pablo Guerenstein, Marianel Falvo e Desiree Di Benedetto.Da sinistra a destra, il gruppo di lavoro LEBI: Andrea Martínez, Pablo Guerenstein, Marianel Falvo e Desiree Di Benedetto. Credito: per gentile concessione di Conicet

D’altra parte, se un numero relativamente elevato di trappole venisse installato in un ambiente urbano, si potrebbe raggiungere il secondo obiettivo, ovvero ridurre le popolazioni di zanzare adulte.

Una possibilità ipotetica, pensando di implementare trappole su scala urbana, è questa Quando inizieranno a essere rilevate zanzare adulte, il personale municipale potrebbe essere inviato in quella zona per controllare i giardini, comprese le case, per vedere se lì non ci sono siti di riproduzione della Aedes a Egypti..

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Abbiamo già l’impegno e il sostegno del comune di Oro Verde, alla periferia della città di Paraná. Ci hanno dato l’approvazione per fare delle sperimentazioni in ambito urbano, e questo sarebbe su scala più ampia, cioè non in un laboratorio, ma in città.

In ogni caso va sottolineato che si tratta di un lavoro interdisciplinare. Ci occupiamo noi di sviluppare trappole. E per quanto riguarda lo schieramento territoriale, esiste un metodo statistico per sapere quante trappole dovrebbero essere posizionate in ogni luogo e a quale distanza tra loro dovrebbero essere posizionate..

A questo punto lavoriamo in collaborazione con altri laboratori, compresi gli ecologisti, che sono gli stessi che gestiscono questa metodologia.

Controllo della popolazione

La dottoressa Falvo, da parte sua, ha parlato dell’importanza di conoscere meglio la zanzara vettore della dengue: «Sapere che Aedes a Egypti è una zanzara che punge al mattino presto e nel tardo pomeriggio è fondamentale per valutare quando esporsi all’aria aperta e capire che è una zanzara che vive con noi nell’ambiente urbano”.

Oltretutto, È opportuno evitare le fumigazioni chimiche nei giardini domestici perché, oltre ad essere tossiche per l’uomo, sono dannose per gli insetti utili e gli impollinatori come api, farfalle o predatori di altri parassiti..

“Oggi l’accesso alla vaccinazione è limitato, quindi il modo principale per proteggerci dalla dengue è mantenere bassa la popolazione di zanzare adulte, perché riducendo il numero di vettori diminuisce il rischio epidemiologico”, ha aggiunto lo scienziato.

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“Lo Stato ha un ruolo molto importante nell’ottenere, coordinare e diffondere le informazioni sulla presenza delle zanzare, affinché anche la popolazione adotti le misure necessarie, come eliminare o lavare i contenitori con l’acqua dai giardini e dalle case”, ha affermato Guerenstein.

“È importante fermare il più presto possibile la diffusione della dengue, soprattutto tra la popolazione a basso reddito che solitamente non acquista repellenti. Più sono le persone infette, maggiore è il rischio per i non infetti”, ha concluso. Nel gruppo di lavoro della LEBI lavora anche con Lic. Desireé Di Benedetto e Andrea Martínez Beningaza.

 
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