Stormy Daniels sale sul banco dei testimoni

Stormy Daniels sale sul banco dei testimoni
Stormy Daniels sale sul banco dei testimoni

Dopo aver ascoltato per settimane gli sforzi dietro le quinte degli alleati dell’ex presidente Donald Trump per negoziare accordi di silenzio per suo conto, i giurati del processo penale di Trump a Manhattan la scorsa settimana hanno ascoltato direttamente Stormy Daniels, l’attrice di film per adulti al centro del processo Accordo per l’anno elettorale 2016.

Nel corso di due giorni, Daniels ha ricordato un tentativo di una notte che ha detto di aver avuto con Trump nel 2006. Ha fornito dettagli che i pubblici ministeri ritenevano necessari per stabilire la credibilità delle sue affermazioni, ma che gli avvocati di Trump hanno sostenuto senza successo erano così evidenti che dovrebbe essere dichiarato un errore giudiziario.

Trump, il presunto candidato repubblicano alle presidenziali, nega la vicenda e si è dichiarato non colpevole di 34 reati di falsificazione di documenti aziendali. I pubblici ministeri affermano che Trump ha nascosto i pagamenti della Trump Organization al suo ex avvocato personale Michael Cohen che alla fine sono stati utilizzati per pagare a Daniels 130.000 dollari per il suo silenzio prima delle elezioni del 2016.

“Questo è un processo vergognoso”, ha detto Trump ai giornalisti prima di entrare nell’aula del giudice Juan Merchan venerdì.

I pubblici ministeri venerdì hanno indicato che probabilmente potrebbero archiviare il caso entro la fine di questa settimana.

Ecco cinque punti salienti della terza settimana di testimonianza:

Daniels sul banco dei testimoni

La testimonianza di Stormy Daniels – comprese le affermazioni secondo cui Trump non ha usato il preservativo durante la loro presunta relazione – ha spinto Trump a parlare ad alta voce in aula martedì.

Resta da vedere come la testimonianza di Daniels giocherà con i giurati.

Mitchell Epner, un avvocato difensore penale dei colletti bianchi ed ex procuratore federale che ha perseguito casi di crimini sessuali, ha affermato che la sfida per i pubblici ministeri nel portare Daniels come testimone è che i giurati tendono a considerare i lavoratori dell’industria del sesso come inaffidabili.

Ma l’acceso controinterrogatorio di Daniels da parte dell’avvocato di Trump, Susan Necheles, potrebbe aver funzionato contro Trump e fornito all’accusa alcuni punti umanizzando Daniels, ha detto Epner a Newsday. Necheles si è chiesto perché l’attrice porno di Daniels sarebbe stata così sconvolta dalla presunta vista di Trump in mutande. Daniels ha detto che non si aspettava che Trump sarebbe stato in mutande quando sarebbe tornata da una breve pausa in bagno.

“Con un controinterrogatorio per un giorno, in modo che trascorra più di sette ore sul banco dei testimoni, è probabile che i giurati si siano fatti un’idea di chi sia Stormy Daniels come essere umano oltre l’etichetta di attrice pornografica”, Epner Egli ha detto. “Umanizzare Stormy Daniels rende più difficile chiedere ai giurati di respingere la sua testimonianza semplicemente perché è una prostituta.”

Randy Zelin, professore alla Cornell Law School e avvocato difensore penale di lunga data, ha affermato di ritenere che la testimonianza di Daniels alla fine avrebbe danneggiato i pubblici ministeri, perché il suo resoconto sulla notte in questione con Trump si allontanava molto da un caso relativo a documenti aziendali falsificati.

Zelin ha detto a Newsday: “Se sono seduto lì nel banco della giuria, dico a me stesso: ‘Bene, [the prosecution] dovrebbe venire qui e mostrarmi dove sono state fatte le false registrazioni nei suoi libri e registri… che quelle false registrazioni sono state fatte per influenzare le elezioni. Questo è tutto. Non ho bisogno di sapere nulla… se il presidente indossava o meno le mutande.’”

Mozioni mistriali respinte

La squadra legale di Trump ha tentato due volte di far archiviare il caso la scorsa settimana presentando istanze per l’annullamento del processo, ma Merchan ha negato entrambe le richieste.

In entrambe le occasioni, la squadra di Trump ha sostenuto che la natura esplicita della testimonianza di Daniels era ingiusta nei confronti di Trump. Ma i pubblici ministeri hanno sostenuto che le domande iniziali sul suo presunto tentativo con Trump erano necessarie per stabilire la credibilità del suo racconto.

L’avvocato di Trump Todd Blanche giovedì ha detto a Merchan: “Questo non è un caso che riguarda il sesso. Questa è una testimonianza estremamente pregiudizievole”.

Il procuratore di Manhattan Joshua Steinglass ha sostenuto che la squadra di difesa di Trump stava “cercando di prendersi la sua torta e mangiarsela anche lei”, attaccando quella di Daniels durante le dichiarazioni di apertura e chiedendo un errore giudiziario dopo che lei aveva consegnato il suo resoconto.

Zelin ha detto che la squadra di Trump probabilmente presenterà mozioni di errore giudiziario per stabilire un registro di tutte le loro obiezioni nel caso in cui dovessero eventualmente ricorrere in appello se venisse condannato.

“Possono chiedere l’annullamento del processo 200 volte se lo ritengono necessario”, ha detto Zelin. “Devi fare quella registrazione se mai dovessi sostenere in una corte d’appello che la condanna era sbagliata.”

New York-DC controlla l’oleodotto

Sebbene la testimonianza di Daniels abbia occupato la maggior parte del procedimento della scorsa settimana, i pubblici ministeri hanno chiamato anche testimoni meno noti che lavoravano per Trump. I pubblici ministeri stavano cercando di stabilire come, anche da presidente, avesse continuato a firmare assegni e spese della Trump Organization.

Gli avvocati di Trump hanno sostenuto che era così consumato dal suo lavoro di presidente che prestava poca attenzione a Cohen e ai pagamenti segreti che Cohen facilitava a Daniels e alla modella di Playboy Karen McDougal. I pubblici ministeri hanno affermato che Trump era completamente a conoscenza degli assegni e dei documenti da lui firmati.

Madeleine Westerhout, ex aiutante di Trump alla Casa Bianca, ha raccontato che buste FedEx contenenti assegni sono state spedite da New York all’indirizzo di casa della guardia del corpo di Trump a Washington DC, che avrebbe poi consegnato gli assegni a Westerhout per dare a Trump la firma alla Casa Bianca.

“Non ricordo con quale frequenza, ma era coerente. Forse due volte al mese”, ha detto Westerhout ai pubblici ministeri.

Westerhout ha testimoniato che Trump era “attento” quando è venuto a firmare gli assegni davanti a lui, e spesso chiamava il direttore finanziario della Trump Organization, Allen Weisselberg, se aveva domande.

L’avvocato di Trump, Necheles, ha risposto venerdì, chiedendo a Westerhout se Trump a volte fosse distratto e fosse al telefono quando firmava gli assegni.

“Era una persona multitasking, giusto?” chiese Necheles. “Sì”, rispose Westerhout.

I libri di Trump citati come prova

I pubblici ministeri si sono rivolti alla serie di libri che Trump ha pubblicato sulla sua vita e sui suoi affari prima di diventare presidente, per stabilire che era profondamente coinvolto e consapevole di tutte le transazioni che coinvolgevano l’organizzazione Trump.

“Firmo sempre i miei assegni, così so dove vanno i miei soldi”, ha scritto Trump in “Think Like a Billionaire”. Con lo stesso spirito cerco sempre di leggere le mie fatture”.

Blanche ha notato che Trump ha lavorato con un ghostwriter sulla maggior parte dei suoi libri e ha suggerito che il materiale per i brani in questione non sempre proveniva direttamente da Trump.

La prossima settimana: Cohen testimonierà

Lunedì Cohen dovrebbe testimoniare come ultimo testimone chiave dell’accusa.

Durante tutto il processo, gli avvocati di Trump hanno cercato di ritrarre Cohen come un testimone imperfetto, un ex membro della cerchia ristretta di Trump che in seguito si rivoltò contro l’ex presidente quando non gli fu offerto un lavoro alla Casa Bianca. I pubblici ministeri nelle discussioni iniziali hanno riconosciuto il passato di Cohen, ma hanno esortato i giurati a “mantenere una mente aperta” e hanno considerato “tutte le prove” che corroborano la sua testimonianza.

Venerdì, Merchan ha esortato i pubblici ministeri a dire a Cohen di non intervenire nel processo o in Trump, come ha fatto di recente sui social media.

Laura Figueroa Hernandez è la corrispondente della Casa Bianca e in precedenza si è occupata della politica e del governo di New York City. È entrata a far parte di Newsday nel 2012 dopo essersi occupata di politica statale e locale per il Miami Herald.

 
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