Il Venezuela taglia l’elettricità alle fattorie bitcoin in mezzo a continui blackout

Il Venezuela taglia l’elettricità alle fattorie bitcoin in mezzo a continui blackout
Il Venezuela taglia l’elettricità alle fattorie bitcoin in mezzo a continui blackout

Questa settimana un’irruzione in un magazzino nello stato di Aragua, nella regione centrale del Venezuela, ha portato al sequestro di 2.300 macchine per l’estrazione di bitcoin, la valuta virtuale. Al provvedimento ha fatto seguito l’annuncio del Governo della disconnessione di tutte le mining farm (quelle che elaborano e garantiscono le transazioni) del Paese dal Sistema Elettrico Nazionale, tra un aumento dei blackout e dei razionamenti e l’inchiesta della Procura su una massiccia appropriazione indebita effettuati alla compagnia petrolifera statale PDVSA attraverso queste piattaforme digitali. Ciò si verifica anche nel paese che ha creato una criptovaluta ufficiale, la Petroper affrontare il dollaro e l’inflazione con scarsissimo successo.

Il Ministero dell’Energia Elettrica ha ora segnalato l’attuazione di un piano per monitorare i grandi consumatori di energia. L’obiettivo, hanno assicurato le autorità, è quello di disconnettere dal precario Sistema Elettrico Nazionale – che già nel 2019 ha lasciato l’intero Paese senza elettricità per cinque giorni – tutte le aziende di valuta virtuale per evitare “l’elevato impatto sulla domanda”.

Il blackout del business delle criptovalute in Venezuela, tuttavia, è iniziato un anno fa, quando il governo ha scoperto lo scandalo PDVSA Cripto, che ha costretto a una ristrutturazione della Soprintendenza per le criptovalute e ha lasciato i quadri normativi per questa attività nel limbo. Migliaia di minatori rimasero allora con il fiato sospeso e un anno dopo non hanno ancora risposte.

L’uso di questa tecnologia finanziaria si è espanso in Venezuela con l’arrivo dell’iperinflazione. Alcuni venezuelani si sono rifugiati nelle criptovalute per proteggere i loro soldi dalle svalutazioni e altri hanno trovato, nel mezzo di un’economia devastata, possibilità di reddito avviando attività di mining digitale o lavorandovi grazie alle loro allettanti promesse di redditività che trascurano la loro elevata volatilità: un bitcoin vale oggi 66.000 dollari. Anche il Venezuela offriva qualcosa di essenziale: un servizio elettrico per il quale non si pagava quasi nulla, caratteristica ereditata dagli anni di sussidi implementati durante il mandato di Hugo Chávez.

Un cartellone pubblicitario promuove l’uso di Bitcoin nelle strade di Caracas, nell’agosto 2022.Gaby Oraa (Bloomberg)

Il governo Maduro ha anche trovato opportunità per affrontare l’inflazione e, successivamente, navigare nelle acque agitate delle sanzioni petrolifere, come rivelato dal complotto PDVSA Cripto in seguito al quale il ministro del Petrolio, Tareck El Aissami, si è avvicinato a Nicolás Maduro. Persino i governatori del chavismo installarono parchi di macchine minerarie come parte della loro gestione. Lo ha fatto nel 2018 il governatore dello Stato di Zulia, lo Stato che attualmente soffre maggiormente di blackout e razionamento giornaliero di diverse ore.

Il digital mining è un’attività ad alto consumo elettrico. Non solo a causa dei megawatt assorbiti da ciascun dispositivo, ma anche per le apparecchiature di supporto necessarie per raffreddare le fattorie durante le loro operazioni di calcolo infinito. Questa settimana, il governatore di Carabobo, Rafael Lacava, ha attribuito l’aggravarsi del razionamento dell’elettricità nel suo Stato al clima e al mining digitale, dove i cittadini soffrono ogni giorno tagli. “Stiamo limitando il consumo irresponsabile delle fattorie di criptovaluta che assorbono pochi megawatt e sono quelle che portano al razionamento”, ha detto in un video insieme al ministro dell’Energia Elettrica, Jorge Márquez, che non è in carica da molti anni. posizione del mese e alla quale Maduro gli ha chiesto di affrontare “la guerra elettrica”.

Una guerra in cui i venezuelani si sono già abituati alle fluttuazioni quotidiane dell’energia, allo scuotimento delle lampadine, al ruggito tossico delle centrali elettriche domestiche alimentate a benzina e ai continui guasti dei loro elettrodomestici dovuti all’instabilità della corrente. Il governatore Lacava ha chiesto ai residenti di denunciare alle autorità l’attività delle aziende agricole nelle loro comunità e ha poi annunciato che ordinerà restrizioni orarie per il lavoro della pubblica amministrazione a Carabobo, per ridurre la domanda di elettricità.

La crisi elettrica in Venezuela è diventata cronica e il servizio è uno dei peggiori tra i cittadini, l’80% dei quali aspira a un cambio di governo alle prossime elezioni del 28 luglio, proprio perché si aspetta un miglioramento delle proprie condizioni di vita . Chávez, a suo tempo, respinse anche coloro che considerava grandi consumatori. Poi ha preso di mira i centri commerciali, costringendoli a installare propri sistemi di generazione indipendenti. Erano gli anni in cui le autostrade di Caracas erano buie perché era vietato illuminare i cartelloni pubblicitari.

Il Paese ha un enorme deficit produttivo e dipende quasi per il 70% dall’energia prodotta dalla Centrale Idroelettrica di Guri, situata nel sud del Paese. Queste limitazioni hanno compromesso perfino i tentativi di riattivazione economica del Venezuela, il cui PIL è diminuito di un terzo negli ultimi anni. In più di due decenni sono stati annunciati investimenti – almeno 37 miliardi di dollari tra il 1999 e il 2017, secondo Transparency Venezuela – per migliorare i problemi strutturali del sistema elettrico che continuano a far soffrire i venezuelani. Gran parte di essi, però, è finita assorbita dalla corruzione, così come ora i miner di bitcoin assorbono l’elettricità rimanente.

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