Quanto siamo polarizzati nella Valle del Cauca? Il polarizometro ha la risposta

Quanto siamo polarizzati nella Valle del Cauca? Il polarizometro ha la risposta
Quanto siamo polarizzati nella Valle del Cauca? Il polarizometro ha la risposta

Riesci a immaginare di poter sapere come iniziano e si sviluppano la polarizzazione sui social network, i movimenti di odio, la segregazione e la violenza? Il polarizometro potrebbe avere la risposta per comprendere e affrontare questo fenomeno. La storia inizia un paio di anni fa e finisce nella Valle del Cauca. Ma andiamo per parti…

L’origine di questo progetto di ricerca risale al 2016, quando si verificarono alcuni degli scandali più noti, a livello nazionale e internazionale, legati ai social network e alla loro influenza sui recenti processi democratici. Tra questi possiamo citare il plebiscito che portò alla separazione della Gran Bretagna dall’Unione Europea (meglio conosciuta come Brexit); le elezioni negli Stati Uniti, che hanno dato la vittoria a Donald Trump, e lo scandalo della società Cambridge Analytica.

A livello locale, il Plebiscito per la Pace, indetto dal governo dell’allora presidente Juan Manuel Santos nel quadro dei negoziati di pace con le FARC-EP, e, più recentemente, l’uso dei social network durante l’“epidemia “social” del 2021 a Cali, uno degli epicentri delle manifestazioni. Tutti avevano in comune l’uso dei social network e la polarizzazione generata tra la popolazione, indipendentemente dall’argomento da trattare.

“Tutti questi tipi di eventi sociali ci hanno portato a chiederci cosa potremmo fare per misurare e prevedere la polarizzazione”, ricorda Frank D. Valencia, ricercatore del CNRS presso la LIX École Polytechnique, professore associato alla Pontificia Universidad Javeriana (Campus di Cali) e direttore del progetto. Si sottolinea inoltre che, sebbene il fenomeno della polarizzazione sia sempre esistito nelle società, l’uso dei social network lo ha esacerbato in un modo senza precedenti.

Unire le discipline del sapere per comprendere un fenomeno complesso

Data la natura dell’argomento, il progetto ha sollevato fin dall’inizio la necessità di un lavoro interdisciplinare. “La polarizzazione non avviene nel nostro campo (dell’informatica), ma avviene nella vita reale. Lo studiano anche psicologi, sociologi, politologi e altre discipline. È naturale che lavoriamo con altre discipline”spiega Juan Francisco Díaz Frías, professore presso la Scuola di Ingegneria dei Sistemi e Informatica e uno dei responsabili del progetto.

Con questo in mente, abbiamo cercato di integrare altre discipline della conoscenza. Così, oltre a professori e ricercatori del Dipartimento di Elettronica e Informatica, sono entrati professori e ricercatori di Scienze Politiche ed Economia dell’Università Javeriana di Cali. Insieme a professori e ricercatori della Scuola di Ingegneria dei Sistemi e Informatica dell’Università del Valle e della LIX École Polytechnique, hanno integrato le loro conoscenze per metterle al servizio della comunità, soprattutto nella Valle del Cauca.

Il progetto si chiamava “Computational Models of Social Networks Applied to Polarization in Valle del Cauca”, ma è meglio conosciuto con l’acronimo PROMUEVA: Polarization in Social Networks with a Unified Model for El Valle.

È iniziato nel 2022, dopo aver vinto un bando del General Royalties System, con lo scopo di sviluppare modelli computazionali affidabili di social network per l’analisi della polarizzazione. In questo modo sono stati fissati tre obiettivi:

1. Sviluppare un modello computazionale delle reti sociali per studiare la polarizzazione in esse.

2. Sviluppare meccanismi per specificare e ragionare sulle politiche sulla privacy e sulle fughe di notizie.

3. Sviluppare algoritmi efficienti per analizzare reti su larga scala e algoritmi di apprendimento automatico per identificare modelli o prevedere comportamenti particolari in relazione alla polarizzazione nei social network.

Come capo del primo obiettivo, la Scuola di Ingegneria dei Sistemi e Informatica dell’Università del Valle ha utilizzato software per sviluppare modelli di misurazione e successive applicazioni, invitando gli studenti a far parte del gruppo di ricerca e mettere in pratica le loro conoscenze sull’argomento.

“Poiché i nostri studenti hanno una buona formazione, sia nello sviluppo che nei concetti fondamentali dell’informatica, ciò ha permesso loro di contribuire sotto diversi aspetti. È in fase di sviluppo un’applicazione web e mobile che è, in una certa misura, scalabile e basata su solidi principi matematici e ingegneristici.afferma Jesús Alexander Aranda Bueno, professore e ricercatore presso la Scuola di Ingegneria dei Sistemi e Informatica e uno dei leader dell’Obiettivo 1 del progetto.

Il social network utilizzato come base per questo progetto è stato X (precedentemente noto come Twitter), poiché è il social network più utilizzato per esprimere opinioni. Per studiare il comportamento dei cittadini in termini di polarizzazione, sono stati condotti studi precedenti, con banche informazioni basate su X, per testare i loro modelli di misurazione. Questi modelli funzionano sulla base di algoritmi noti adattati dagli studenti, che utilizzano il principio dell’apprendimento automatico per classificare le informazioni ottenute.

“Prendono i dati, li elaborano e vedono quanti di coloro che hanno fatto commenti sembrano essere completamente a favore della riforma sanitaria, per esempio; quanti sembrano essere favorevoli, anche se non del tutto; quanti sembrano essere neutrali; Quanti sembrano essere contrari e quanti sono completamente contrari?spiega il professor Juan Francisco Díaz.

Aggiunge che, a causa del loro meccanismo di funzionamento, questi algoritmi sono programmati per imparare a classificare meglio le informazioni ottenute man mano che ottengono più dati. Per fare ciò, utilizzano tecniche chiamate analisi del sentiment e tengono conto della semantica delle parole. “Esistono già molti strumenti generici progettati per questo scopo e li stiamo adattando al nostro obiettivo e ottenendo risultati”.

Il risultato di questo lavoro congiunto tra studenti e docenti provenienti da ambiti diversi dovrebbe sfociare in due prodotti, che vedranno la luce e saranno messi a disposizione della comunità di Valle del Cauca nei prossimi mesi: il “Polarizometro” e la Simulazione Laboratorio .

Il Polarizometro e il Laboratorio di Simulazione: scommesse per comprendere e prevedere la polarizzazione

Il Polarizometro nasce dall’esigenza di presentare i progressi della ricerca alla popolazione giovane, affinché possano appropriarsi dei concetti e sentirsi attratti dal loro utilizzo. L’idea era quella di togliere i modelli utilizzati dall’astrazione e visualizzarli su un dispositivo a loro familiare.

“Ad un certo punto ci siamo imbattuti nella parola ‘Polarizometro’, che era un dispositivo che misura la polarizzazione. Come misurare la temperatura, proprio come un termometro”spiega il professor Juan Francisco Díaz.

L’idea è stata inizialmente testata manualmente, utilizzando tabelle Excel per le informazioni e le formule sviluppate per la sua interpretazione. Poi si è pensato che questo stesso metodo dovesse essere implementato con un’applicazione web. Da allora si è iniziato a svilupparlo in modo che i dati (che possono essere generati online o offline) venissero poi trasformati in istogrammi, determinando in base a ciò il grado di polarizzazione della popolazione consultata.

Il meccanismo per determinare il livello di polarizzazione è simile a quello utilizzato con la misurazione Gini, che misura i livelli di disuguaglianza in una società. Il Polarizometro, nella sua prima versione, sarà lanciato nell’agosto 2024 e dovrebbe diventare uno strumento fondamentale per gli attori della società in grado di prendere decisioni che riguardano grandi gruppi, come le persone immerse nella politica. È stata addirittura avanzata la possibilità di presentare questo strumento al Consiglio di Cali, in modo che si possa sapere, ad esempio, quali discussioni portano a una maggiore polarizzazione.

Da parte sua, il Laboratorio di Simulazione cerca di conoscere (e prevedere) come potrebbe evolversi l’opinione di una società riguardo a un argomento. Sapendo cosa pensano attualmente le persone, cerchiamo di configurare il simulatore in modo da poter analizzare altri scenari, che potrebbero influenzare tali opinioni.

“Supponiamo che in questa rete (X) le persone rimangano in silenzio (non pubblichino alcun tweet) quando accade una cosa del genere”, “supponiamo che in questa rete (X) le persone esprimano le loro convinzioni in questo modo”, sono alcuni degli esempi offerti dal professor Juan Francisco Díaz. Attraverso tale Laboratorio si prevede di analizzare in quali casi potrebbe esserci consenso su determinate questioni.

“Si tratta più di sperimentare, da un punto di vista scientifico, cosa può succedere nelle reti, come possono essere manipolate o come possono intervenire affinché determinati scenari si verifichino”spiega Diaz. Aggiunge che, a differenza del “Polarizometro”, il simulatore è progettato per essere utilizzato maggiormente da gruppi accademici o di ricerca.

Dialoghi con l’intelligenza artificiale

Sebbene nel gruppo vi sia preoccupazione per la crescita delle diverse Intelligenze Artificiali che si stanno sviluppando nel mondo e per quanto sia diventato difficile discernere se si sta comunicando con una macchina o con una persona, questo progetto ha cercato di utilizzare queste fa avanzare la tecnologia a tuo favore.

“L’intelligenza artificiale è presente nel nostro progetto. Nel progetto vengono utilizzati LLM (modelli linguistici di grandi dimensioni). In particolare, utilizziamo l’API ChatGPT per eseguire l’analisi del sentiment e il posizionamento dei post. In questo modo l’intelligenza artificiale è diventata un’alleata”conclude il professor Jesús Alexander Aranda.

Il progetto si propone d’ora in poi di continuare la ricerca dei fenomeni nella Valle del Cauca, per mettere in pratica i diversi sviluppi realizzati in questi due anni. I suoi risultati, con il Polarizometro e il Laboratorio di Simulazione al timone, promettono di offrire alla comunità strumenti che consentano loro di essere meglio informati quando prendono decisioni, il che si tradurrà senza dubbio in una comunità consapevole dell’importanza delle proprie opinioni.

Se sei interessato a contattare i ricercatori o saperne di più sul progetto, scrivi all’Ufficio Comunicazione della Facoltà di Ingegneria: [email protected]

 
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