In che modo le app di appuntamenti come Tinder possono influire sulla salute mentale?

Mireia è psicologa clinica da 20 anni e vede tra i 15 ei 20 pazienti a settimana. Negli ultimi sei mesi ha scoperto qualcosa che lo disturba: il numero di motivi di consultazione legati alle domande di appuntamenti.

Tuttavia, l’utilizzo di queste applicazioni aumenta esponenzialmente di giorno in giorno: cosa sta succedendo? La crescita di questo nuovo modo di relazionarsi conta più del benessere emotivo?

Per rispondere a questa domanda dobbiamo prima conoscere i fattori alla base di queste domande da parte degli utenti agli specialisti.

Che effetti ha la corrispondenza sul cervello?

Qualche anno fa si parlava molto di dipendenza da sostanze come la cannabis. Poi è arrivata la valanga scientifica sugli effetti della dipendenza dagli schermi e ora, forse, è la volta delle app di appuntamenti.

L’ascesa di queste app è notevole, anche se lo studio dei loro effetti psicofisiologici non si sviluppa con la stessa velocità. Dalla creazione del primo –Grindr, nel 2009–, ne sono emersi molti altri con opzioni diverse e un obiettivo comune: connettere le persone con un obiettivo emotivo e sessuale.

Poco dopo la comparsa del fenomeno, il professor Elias Aboujaoude, dell’Università di Stanford, aveva già affermato che questo tipo di strumenti potrebbero creare dipendenza, poiché offrono agli utenti una effetto simile a quello di una droga. Ciò si verifica quando si riceve un mi piace o una corrispondenza, ovvero quando due persone si piacciono.

Gli effetti psicologici sull’autostima, sul concetto di sé o sull’identità sociale dopo una partita sono evidenti. Tuttavia, l’impatto sul cervello non è stato studiato molto, o almeno non esiste un modello teorico chiaro. Naturalmente tutto fa pensare al sistema di ricompensa e al rilascio di dopamina e altre sostanze ormonali.

Questo sistema è l’area del cervello legata alla sensazione di benessere ed è responsabile della ripetizione di un comportamento indipendentemente dal fatto che sia ricambiato o meno. Inoltre, è stato dimostrato che esso non si attiva solo quando si genera piacere, ma anche dalla semplice aspettativa che ad un certo punto arrivi lo stimolo piacevole. Ciò avviene in modo più intenso per tutto ciò che riguarda l’amore o la ricerca di un partner romantico, a causa delle implicazioni che ha sulla sopravvivenza.

Esiste la dipendenza dalle partite?

Questa è una domanda a cui è difficile rispondere, poiché servirebbero dati oggettivi sul numero di partite e sulla loro relazione con altre variabili sociodemografiche e cliniche, e non tutte le applicazioni rendono pubbliche queste informazioni.

Ad esempio, dalla sua creazione su Tinder sono stati registrati non meno di 70 miliardi di incontri. In effetti, l’app stessa offre agli utenti un’opzione per scaricare le proprie statistiche.

Tuttavia, è vero che la frequenza con cui una persona si abbina è relativa e i fattori coinvolti sono sconosciuti, come condiviso dagli stessi utenti nei forum. Ciò che non c’è dubbio è che siamo di fronte ad una rivoluzione globale per quanto riguarda la ricerca di un partner.

Nel 2019, l’Organizzazione dei Consumatori e degli Utenti (OCU) ha confermato, ad esempio, che uno spagnolo su dieci utilizza regolarmente applicazioni di appuntamenti e che uno su tre di questi utenti era dipendente. Un rapporto più recente, del 2024, mostra cifre simili: più di quattro milioni di persone utilizzano questi strumenti digitali ogni mese in questo Paese.

Tenendo conto dei dati, è logico pensare a una possibile dipendenza dalle partite, a maggior ragione se colpisce direttamente il sistema di ricompensa del cervello. D’altra parte, è stato dimostrato che la disinstallazione di questo tipo di applicazioni può causare a una persona a sindrome di astinenza con sintomi simili al “disimpegno” da una sostanza specifica come, ad esempio, la cocaina.

E che effetti ha ricevere un match?

Una mancata corrispondenza è il rifiuto esplicito di un profilo dopo aver ottenuto una corrispondenza precedente e addirittura aver avviato una cronologia delle conversazioni. Questo è ciò che su WhatsApp o in altri media digitali viene chiamato ghosting. Anche se in questo caso si tratta di un livello superiore, poiché la mancata corrispondenza cancella sia il profilo che le conversazioni con la persona che lo ha inviato senza alcun tipo di preavviso. È come se il legame non fosse mai esistito.

Alcuni studi hanno dimostrato che è associato a uno stato di delusione, tristezza e disperazione in cui l’autostima e l’immagine sono danneggiate. La persona rifiutata può avere pensieri intrusivi legati alla punizione e al senso di colpa come: “È normale che non gli importi se non valgo” o “Cosa sto facendo di sbagliato perché mi succedano tutte queste cose?”

Diverse indagini neurobiologiche sul rifiuto e sull’abbandono hanno riscontrato una risposta nel circuito cerebrale della tristezza, caratterizzato da una diminuzione dell’attività corticale e dal coinvolgimento di altri correlati del sistema nervoso autonomo.

Una possibile spiegazione suggerisce che il rifiuto emotivo o sessuale attivi specifiche aree cerebrali come l’area ventrolaterale della corteccia prefrontale e l’insula, legate ad esperienze di rifiuto registrate in tenera età.

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Un altro scenario possibile è che non vi sia alcuna risposta, né corrispondenza né mancata corrispondenza. Qui il protagonista è il ansia anticipatoria generato dall’incertezza. Diversi autori lo indicano come il più invalidante perché non ha un limite massimo e dipende molto dall’esposizione allo stimolo.

Per quanto riguarda gli effetti psicologici e comportamentali di questa dipendenza, se ne possono citare alcuni rilevanti: il controllo costante del cellulare per verificare se ci sono novità, l’alimentazione compulsiva e la mancanza di appetito di fronte ad una risposta di rifiuto o i problemi del sonno in attesa di una risposta. arriva.

Si tratta infatti di comportamenti simili a quelli registrati nelle relazioni molto tossiche o a quelli oggi conosciuti come breadcrumbing, sostenuti dal fenomeno psicologico del rinforzo intermittente.

Puoi anche uscire dalla dipendenza dalle partite

Nella gestione di questa dipendenza giocano un ruolo importante le aspettative, le esperienze precedenti, il livello di autostima e alcuni tratti della personalità. Stabilire limiti di tempo per utilizzare l’app può aiutare a evitare comportamenti compulsivi. È inoltre consigliabile abbassare le aspettative relative agli appuntamenti che nascono dai nostri contatti, incoraggiare conversazioni autentiche e significative e parlare con amici fidati delle esperienze con l’applicazione.

Senza dubbio il modo in cui ci relazioniamo è cambiato e il nostro sistema nervoso deve adattarsi. A quel punto, quando nemmeno le strategie precedenti impediscono che la salute mentale venga intaccata, chiedere aiuto psicologico può essere la decisione che ci salva dalla dipendenza dalle partite.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su La Conversazione.

CIRCA L’AUTORE

María J. García-Rubio

Professore presso la Facoltà di Scienze della Salute dell’Università Internazionale di Valencia – Co-direttore della Cattedra VIU-NED di Neuroscienze Globali e Cambiamento Sociale – Membro del Gruppo di Ricerca sulla Psicologia e la Qualità della Vita (PsiCal), Università Internazionale di Valencia.

 
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