Un viaggio in Francia quasi vanificato dalla negligenza del governo | Il viaggio di un gruppo di scienziati e l’inerzia delle autorità

Un viaggio in Francia quasi vanificato dalla negligenza del governo | Il viaggio di un gruppo di scienziati e l’inerzia delle autorità
Un viaggio in Francia quasi vanificato dalla negligenza del governo | Il viaggio di un gruppo di scienziati e l’inerzia delle autorità

Jorge Montanari è ricercatore Conicet presso l’Istituto di Biotecnologia dell’Università Nazionale di Hurlingham. È specializzata in nanotecnologie terapeutiche e cosmetiche, ovvero cerca di applicare le conoscenze sui nanosistemi (strutture impercettibili alla vista) per migliorare la salute dei pazienti. Solo pochi giorni fa aveva condiviso sulle sue reti la storia di Magali Di Meglio, uno dei suoi dottorandi che, nell’ambito di un progetto internazionale di scambio e produzione accademica denominato Eco-sud, è sbarcato in Francia. Nonostante il lieto fine – la giovane scienziata continuerà lì con il suo progetto per un po’ – la conclusione non rende giustizia agli ostacoli che hanno dovuto superare per”il folle maltrattamento da parte delle nostre nuove autorità. Mai in più di 20 anni all’interno del sistema scientifico mi sono sentito così trascurato”I punti salienti di Montanari. Segno che l’obiettivo dello “Stato efficiente” auspicato dall’amministrazione libertaria è ancora molto lontano.

Per conoscere il percorso del gruppo Montanari e soprattutto di Di Meglio, la principale vittima, bisogna innanzitutto recuperare il contesto. Ecos-sud esiste dal 1997 come programma che promuove la realizzazione di progetti di ricerca congiunti tra ricercatori francesi e argentini. In generale, trattandosi di una valutazione impegnativa, solo una proposta su cinque inviata viene approvata. In effetti, la prima volta il gruppo di Montanari si è comportato male: si è presentato nel 2022 insieme a un team dell’Università Paris-Saclay e i risultati non sono stati quelli attesi. “Ci sono volute molte riunioni online, ore di lavoro e insonnia. Le domande vengono valutate in entrambi i paesi e finanziano solo progetti con un voto A+ (“eccellente”) in entrambi. Siamo stati esclusi”, ricorda il direttore del Laboratorio di nanosistemi per applicazioni biotecnologiche dell’Università nazionale di Hurlingham.

Essendo comunque vicini a ottenere il finanziamento, nel 2023 ci hanno riprovato, partendo dalla candidatura di un progetto rinnovato. La seconda volta è stato il fascino, hanno ottenuto il punteggio più alto dalle giurie francese e argentina, e di conseguenza sono stati uno dei 14 gruppi selezionati. Nello specifico, lo hanno fatto sulla base di una proposta interessante: sviluppare una strategia per il trattamento di malattie localizzate nella pelle, come il cancro o la leishmaniosi. «Di Meglio lavora, nello specifico, con particelle che generano calore quando irradiate da un laser innocuo, con l’obiettivo di eliminare i parassiti che causano la malattia leishmaniosi», sottolinea Montanari.

Con una proposta superiore e tutto approvato, sono state programmate le missioni per il 2024: due viaggi di scienziati argentini in Francia e due viaggi di scienziati francesi in Argentina. Tuttavia, presto iniziarono i problemi. Così lo racconta lo scienziato: “I 14 registi argentini erano disorientati. Non esisteva più il Ministero della Scienza e della Tecnologia, che era l’organo convocatore. Dalla Francia, anche i responsabili di Ecos non sapevano con chi parlare. Ognuno di loro contattava chi poteva. Ho scritto un’e-mail ad Alejandro Cosentino (Segretario all’Innovazione, Scienza e Tecnologia) e Paula Nahirñak (Sottosegretario alla Scienza e Tecnologia).” La mail è stata inviata da Montanari il 5 febbraio ma le risposte non sono mai arrivate.

Poiché la situazione dei direttori dei 14 progetti era la stessa, hanno deciso di inviare, questa volta, una lettera congiunta due settimane dopo. Forse il tono collettivo della lettera ha suscitato qualche risposta nelle autorità del settore scientifico. Ma l’ipotesi fallì ancora. Vista la mancata risposta, Montanari ha deciso di evitare la comunicazione mediata dagli schermi e si è presentato presso l’ex palazzina, nel cuore di Palermo. L’idea era di parlare di persona con i responsabili del coordinamento con la Francia, ma ancora una volta non è stata accolta. Anche se, forse per consolazione, è tornato nel suo laboratorio con un’e-mail scritta per difendersi. Questo tentativo ha avuto una risposta: come un castello kafkiano inespugnabile, gli hanno assegnato un numero di elaborazione e la promessa di deferirlo alle autorità. Ancora una volta, nessuno ha risposto.

Lieto fine, nonostante tutto

Solo dopo tre mesi finalmente arrivò la soluzione. Anche se non nel modo più atteso. “Il tempo passava e il maltrattamento (dei funzionari locali) era enorme. Allora ho chiesto al direttore del laboratorio francese se era d’accordo a rinunciare al viaggio in Argentina e proporre a Ecos che, con quei soldi, pagassero il viaggio di Magalí in Francia. È stato molto generoso nell’accettare la mia proposta.“, rileva Montanari che, sollevato, ha trovato una risposta laterale per sbrogliare la questione.

Magalí Di Meglio è già in Francia

È così che, superati gli ostacoli del caso, l’Ecos-sud ha accettato la proposta, ha acquistato il biglietto e si è impegnata a pagare il soggiorno del giovane ricercatore. “Magalí è atterrata con le sue nanoparticelle fototermiche e i nostri composti antitumorali per lavorare, senza che nessuna delle organizzazioni argentine ci desse nemmeno una misera risposta. Ha una bambina, non si divertirà, ha dovuto fare i conti con enormi logistiche familiari per poter viaggiare. È felice per la sfida professionale, ma le manca terribilmente il bambino e con tutta la famiglia dietro di lei che si riorganizza per sostenerla. Mille nervi, tutta l’incertezza”, precisa. Il mese successivo, il dottorando del gruppo francese arriverà a Yaowei e lavorerà nel laboratorio argentino.

Poi simpatizza con gli scienziati dei restanti progetti premiati che, purtroppo, non hanno trovato una soluzione al loro caso. “Sono in costante contatto con gli scienziati dei progetti di questo gruppo che non hanno fatto progressi, così come degli anni precedenti. Si tratta di proposte triennali. Ci sono persone che aspettano di completare il secondo e il terzo anno, quindi hanno già iniziative più avanzate delle nostre”.

Fate quello che dico e non quello che faccio

L’esperienza di scambio quasi frustrato che racconta il nanoscienziato è paradossale perché – in una recente intervista – il presidente del Conicet Daniel Salamone ha considerato la collaborazione con università e organizzazioni internazionali come una delle azioni prioritarie che avrebbe la gestione dell’area. Per Montanari, però, per il momento si tratta solo di una dichiarazione di volontà.

“Penso che abbiano l’ordine di usare la motosega, ma mancano di molta esperienza e di sapere come sono le zone che gestiscono. Una cosa del genere può pesare su Salamone, uno scienziato senza management. La cosa strana in questo caso è che Paula Nahirñak (attuale sottosegretario alla Scienza e Tecnologia) era già stata lì durante il governo Macri. Non sono affatto pressati dal fatto che ci siano tempi che devono essere rispettati nella presentazione di opere e documenti”, dice. E aggiunge: ““Vogliono che entriamo in contatto con altri paesi, ma allo stesso tempo non sono interessati ad alcun progresso concreto”.

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