La ricerca clinica, un’occasione d’oro per curare il cancro in Colombia

La Colombia è il terzo paese preferito per gli investimenti negli studi clinici in America Latina, dopo Brasile e Messico. Si stima che l’investimento annuale ammonti a 15 miliardi di pesos, un dato che può riflettersi sulla qualità della vita dei pazienti affetti da malattie come il cancro.

Nelle parole di Adam Muñoz, direttore del governo della Camera colombiano-americana, AmCham, la ricerca clinica rappresenta una “occasione d’oro” per il settore sanitario nel territorio nazionale.

“Siamo totalmente fiduciosi nella nostra capacità di diventare un ‘hub’ per gli investimenti nella ricerca clinica”, ha sottolineato in un forum tenutosi nell’ambito del mese della ricerca clinica che si celebra a maggio.

Francisco Rossi, direttore di Invima, ha annunciato la creazione di un osservatorio di ricerca. | Foto: Invima

Il direttore regionale degli studi clinici di MSD è d’accordo con questo, Francesca Carvajal, sottolineando che la ricerca clinica fornisce alle istituzioni sanitarie e ai medici la possibilità di offrire ai propri pazienti cure all’avanguardia.

“Il personale sanitario subisce un impatto positivo, non solo perché contribuisce allo sviluppo di questa ricerca, ma perché partecipa anche alla professionalizzazione della ricerca clinica”, ha osservato Carvajal.

Tuttavia, Portare più studi clinici nel Paese impone anche diverse sfide, come la complessità normativa. Rossi ha riconosciuto che l’ente da lui guidato, in un certo senso, è diventato un “ostacolo” allo sviluppo della ricerca clinica nel Paese.

“Stiamo cercando di modificare l’approccio in modo che Invima smetta di essere vista come un’istituzione burocratica e diventi un promotore dell’indagine”, ha affermato il funzionario. E ha anticipato che Invima ha intenzione di creare un osservatorio di ricerca, che sarebbe diventato un alleato della comunità scientifica.

Secondo il Vice Presidente degli Investimenti di ProColombia, Julio César Puentes, negli ultimi cinque anni, MSD è stata posizionata come l’azienda con il maggior numero di studi clinici nel Paese (118)seguito da Novartis (90) e Roche (34).

Sebbene le cifre mostrino i progressi compiuti dal Paese in questo campo, per Puentes persistono sfide come l’innovazione, il talento umano e il coordinamento tra il settore pubblico e quello privato.

L’impatto della ricerca clinica sulla vita

La società MSD ha guidato il numero di studi clinici in Colombia negli ultimi cinque anni. | Foto: Paese

La società stima che quest’anno investirà circa 13 milioni di dollari nella ricerca in Colombia. E, Dato il numero drammatico di casi di cancro, il 66% degli studi clinici si concentra sui trattamenti per questa malattia.

“Oggi ci sono più di 20 meccanismi che vengono sviluppati per trovare una soluzione efficace, non solo nel trattamento per prolungare la vita e la qualità della vita, ma anche per cercare opzioni di cura”, ha aggiunto Carvajal.

A sua volta, Martín Ignacio Zapata, oncologo del National Cancer Institute, ha spiegato che le intenzioni dei trattamenti possono essere curative o palliative. Questi ultimi si verificano quando la malattia ha già metastatizzato e, quindi, il loro obiettivo è migliorare la qualità della vita del paziente ed evitare il dolore.

Nel frattempo, le intenzioni di guarigione vengono applicate quando il cancro è localizzato. Da qui l’importanza di individuare la malattia nelle fasi iniziali, uno scenario che non solo riduce ingenti costi per il sistema sanitario, ma salva anche vite umane.

Individuazione precoce, una sfida

“Non voglio più vedere pazienti che non posso curare”, ha detto Ray Manneh, direttore scientifico della Cesar Society of Oncology and Hematology. Ogni settimana questo oncologo visita circa 100 pazienti a Valledupar e Barranquilla, ma circa il 50% di loro non hanno alcuna cura.

Lo specialista ha sottolineato che la Colombia ha bisogno di strategie di diagnosi precoce per spegnere il “fuoco” che è diventato il cancro. “È colpa di tutti, dove sono le strategie di screening per i tipi di cancro che possono essere individuati in tempo?” si è chiesto.

Secondo Manneh, il vaccino contro il papillomavirus umano (HPV) è stato in grado di prevenire il cancro di cui soffre oggi Yeny, un avvocato di 32 anni malato di cancro al collo dell’utero.

María, assistente infermieristica di 47 anni, è malata di cancro al seno, nonostante si sia presentata con giudizio alle sue mammografie. “Nessuno controlla la qualità delle mammografie, quella lesione è stata riscontrata nelle mammografie degli ultimi tre anni”, ha detto l’oncologo.

Martín Ignacio Zapata, oncologo dell'Istituto Nazionale del Cancro; Francesca Carvajal, direttrice regionale degli studi clinici di MSD, e Ray Manneh, direttore scientifico della Cesar Society of Oncology and Hematology.
Martín Ignacio Zapata, oncologo dell’Istituto Nazionale del Cancro; Francesca Carvajal, direttrice regionale degli studi clinici di MSD, e Ray Manneh, direttore scientifico della Cesar Society of Oncology and Hematology. | Foto: Paese

Educare la popolazione, i medici e gli amministratori sanitari, oltre a ricercare strategie adatte alla realtà colombiana e stabilire politiche sanitarie volte a prevenire i tipi di cancro che si sviluppano dall’HPV sono alcune delle soluzioni proposte da Manneh.

 
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