45 anni di “Dynasty”, dei Kiss

I cambiamenti dei decenni sono sempre una grande sfida per i grandi gruppi rock. C’è qualcosa di cronologico nell’estetica e nei suoni che tendono a cambiare, anno dopo anno, ogni volta che cambia il decennio. Quel momento appare loro come un abisso. Succede a tutti. Beh, non tutti: i Beatles si sciolsero quando gli anni ’70 avevano solo pochi mesi. Cosa ne sarebbe stato di loro negli anni ’70, una band che aveva scritto l’estetica degli anni ’60 come nessun altro? Chi lo sa…

Gli anni ’70 furono molte cose più o meno contemporaneamente. Erano gli anni dell’hard rock, del glam, del rock progressivo, dell’hip hop e della disco. Erano gli anni dell’espansione del reggae e dell’ascesa e della prima riformulazione del punk. Erano tutto questo e molto altro ancora.

Ma alla fine del 1977, la première di “La febbre del sabato sera”, il film con cui Tony Manero, già noto come John Travolta, trascinava tutti sulla pista da ballo al ritmo dei Bee Gees.
Cosa fare era la domanda che si ponevano molti dei gruppi rock che avevano dominato la scena degli anni ’70 E quello che fecero fu accettare la sfida e fare un giro sulla pista da ballo qualunque fosse la loro avventura.

I Rolling Stones lo hanno fatto con “Miss You”, Rod Stewart ha tentato la fortuna con “Do Ya Think I’m Sexy”, i Queen hanno contribuito con “Another One Bite the Dust”. Altre band furono direttamente riformulate, come la Electic Light Orchestra e con “Discovery”, che comprendeva l’insostituibile “Last Train to London”.

Che fine ha fatto il Bacio? Lo stesso dei loro colleghi: lasciarsi andare in pista, con tutto quello che ciò comportava per una band come quella newyorkese, ma, soprattutto, per i loro fan fin dagli esordi perché, a partire dal 23 maggio 1979, nuovi i fan sarebbero venuti. E sarebbero arrivati ​​a centinaia di migliaia in tutto il mondo, per la gioia di Stanley, Simmons & Co.
Quel giorno di quarantacinque anni fa i Kiss pubblicarono “Dynasty”, che sarebbe stata con la (non così) sconcertante “I Was Made for Lovin You”, il contributo disco della band all’epoca, ma non l’unico perché “Sure Know Qualcosa” lo era anche se con elementi diversi.

Dinastia dei baci

Da dove venivano i Kiss quando pubblicarono Dynasty? Dal loro momento migliore, ecco da dove provengono quando si imbatterono in quell’abisso che fu il 1979. I bei tempi delle band tendono ad essere, nonostante le loro ampie biografie, tempi piuttosto brevi.

Solo una manciata di anni in cui forgiano le loro opere migliori che poi funzionano come un eterno vento in poppa. Basta guardare le setlist per saperlo. L’eccezione, ancora e quando no, sono i Beatles, che fino all’ultimo minuto sono stati bravi. Nel caso dei Kiss, quella manciata di anni furono quattro, dal 1975 al 1979.

Formati a New York, nel gennaio 1973, da Gene Simmons, insegnante per un breve periodo e amante dei fumetti e dei film horror, e dal tassista Paul Stanley, i Kiss emersero dopo che Simmons e Stanley lasciarono Wicked Lester, il loro primo tentativo di avere un rock band e trovarono il batterista Peter Criss, che aveva messo un annuncio su un giornale musicale in cerca di una band, e il chitarrista Ace Frehley, che li lasciò impressionati.

Simmons & Stanley, lo zoccolo duro dei Kiss per tutta la sua lunghissima esistenza, hanno sempre avuto chiaro che ogni elemento della band doveva essere importante quanto la sua musica. Ciò li identificava con i Kiss dall’inizio alla fine e li sosteneva finanziariamente: quando le vendite dei dischi diminuivano, il merchandising pagava i conti.

La copertina di Dynasty, realizzata dall’artista Francesco Scavullo, mostra i volti di tutti e quattro i membri dei Kiss con alcune variazioni sul loro trucco per riflettere i colori dei loro album solisti.

Con un rock fatto di hard e glam, i Kiss pubblicarono i loro primi due album cinquant’anni fa e non furono affatto un successo di vendite. Anche se qualcosa stava cominciando a succedere con quei quattro soggetti con i volti nascosti sotto il trucco originale e abiti stravaganti.

Il debutto omonimo e il suo successore “Hotter than Hell” non hanno lasciato alcun successo. Spinta dalla casa discografica Casablanca, la band pubblicò il terzo album, “Dressed To Kill”, nel 1975, che includeva una canzone orecchiabile chiamata “Rock And Roll All Nite”. Ma non fu così fino a quando la versione live di quella canzone non uscì quello stesso anno come conduttrice di “Alive!” che la band ha il suo primo grande successo.

Il bacio lo colpisce e decolla

È stato con “Alive!”, un album dal vivo, che la band ha trovato un vero riconoscimento per la propria musica. Come se quelle canzoni che non impressionavano del tutto il pubblico avessero avuto bisogno della loro versione dal vivo per convincerlo. “Rock and Roll All Nite” ne è un buon esempio.

Già in stato di grazia, i Kiss pubblicarono nel 1976 quello che molti fan considerano il loro miglior album in studio, “Destroyer”, che include la ballata orchestrale “Beth”, che sarebbe diventata, forse per caso, uno dei loro più grandi successi. “Beth” era il lato B del singolo hard rock “Detroit Rock City”, ma le stazioni radio iniziarono a trasmettere la ballata al suo posto e decollò. Qualcosa stava iniziando a succedere anche con il lato “soft” della band.

L’anno successivo furono pubblicati il ​​quarto album in studio “Love Gun” e un secondo album dal vivo, “Alive II”. Il sondaggio Gallup nomina i Kiss la band più popolare negli Stati Uniti. La band suona per la prima volta al Madison Square Garden.

«Abbiamo perso il nostro estremismo e le nostre palle in Dynasty. Era un album di transizione. Era davvero un album che rifletteva dove eravamo in quel momento.”

Paul Stanley, chitarrista dei Kiss.

A quel punto, la band stava già mostrando squilibri interni che il successo stava portando avanti. Si potrebbe dire che i Kiss sono sempre stati due parti, quella composta da Simmons e Stanley, operai, legati al business di essere un gruppo rock come intendevano che fossero i Kiss, e quella composta da Frehley e Criss, i “animali da festa”.

Nel 1978 ebbero un’idea tanto originale quanto pericolosa: pubblicare ciascuno un album individualmente sotto l’orbita dei Kiss. E così fecero: furono pubblicati quattro album solisti contemporaneamente, ognuno dei quali vendette più di un milione di copie.

Il giro della dinastia Non riuscì a raggiungere il successo dei tour che lo precedettero e anche molte delle sue date furono cancellate a causa della scarsa vendita dei biglietti.

Il “problema” era che solo Frehley’s generò un successo, “New York Groove”. Il chitarrista prese atto della cosa e cominciò a pensare che avrebbe potuto continuare a lavorare fuori dalla band e che le cose gli sarebbero andate male. Fu allora che i Kiss decisero di tornare in studio per pubblicare nuova musica. Ma fuori qualcosa era cambiato: il punk e la disco music stavano mettendo seriamente in discussione i gruppi rock classici. I fan della band volevano più rock dalla loro band, ma la band ci ha pensato oltre e ha cercato di accontentare un pubblico più ampio.

Dinasty fu la reazione dei Kiss al cambio di epoca, una raccolta di canzoni che mostrava una certa apertura a sonorità meno aspre e forse più commerciali, ma, soprattutto, offriva non uno ma due cenni alla scena disco.

Uno di questi, “I Was Made for Lovin’ You”, fu il risultato delle serate del suo compositore, Paul Stanley, al Club 54, il famoso nightclub di New York. “Tutto è iniziato dopo una notte trascorsa allo Studio 54”, dice il bassista. “Era un covo di iniquità; Era squallido, a un livello e in una misura con cui non mi sentivo del tutto a mio agio. Era pura e semplice dissolutezza: rapporti sessuali tra tutti e droga ovunque. Mi ha superato. Ma mi piaceva andare lì a ballare. Nessuno allo Studio 54 indossava un abito bianco e ballava come John Travolta. Potrei andarci in jeans e maglietta e ballare. “A volte andavo lì il sabato sera e non partivo fino al mattino successivo.”

Per quanto riguarda la disco, Stanley aveva ascoltato tutte quelle canzoni da 126 battiti al minuto, aveva ascoltato i testi e aveva pensato: posso scriverlo. Tornò a casa, accese una drum machine a 126 BPM, si sedette e iniziò a scrivere I Was Made For Loving You. “La musica dello Studio 54 riguarda il vivere il momento, il divertirsi. E così è iniziata anche la mia canzone: ‘Stasera ti darò tutto…’”.

A quel punto, Stanley aveva iniziato a scrivere canzoni con Desmond Child, un musicista la cui band Desmond Child & Rogue stava per sciogliersi. “Desmond e io abbiamo iniziato a scrivere insieme poco dopo esserci incontrati. Portavo la mia chitarra a casa sua e lui cantava o suonava la tastiera. “Desmond mi ha aiutato con i versi della canzone.”

Desmond Child dice che scrivere con i Kiss è stato qualcosa che è successo per caso. “La prima canzone che io e Paul abbiamo scritto insieme è stata I Was Made For Loving You. Sono stato un pioniere in uno stile musicale che combinava ritmi di danza con la musica. Questo è quello che ha fatto in Desmond Child e Rogue. Ho pensato che sarebbe stato bello provare i Kiss. Eravamo agli studi SIR e avevano noleggiato un pianoforte a coda. Mi sono seduto e ho iniziato a suonare gli accordi della strofa. Paul ha contribuito al ritornello e ha scritto con me e poi ha continuato a scrivere la canzone con Vini (Poncia, produttore di Dynasty).

Originariamente intitolato Tonight, il prodotto risultante era riuscito a catturare gran parte dell’essenza dell’era della discoteca e tutto ciò che comportava. All’inizio della canzone sembra che Irene Cara avrebbe cantato, ma ciò sarebbe successo qualche tempo dopo con Fama.

L’altra canzone disco dei Dynasty è “Sure Know Something”, anche se non più nello stile di Fame, ma piuttosto Miss You dei Rolling Stones. Come in I Was Made For Loving Yoy, la canzone si apre con una linea di basso, ma questa volta con un groove molto diverso, meno galoppante e più disco funk. Come il resto delle canzoni di Dynasty, è stata un’apertura verso suoni più pop e più adatti all’industria.

Vini Poncia sostiene qualcosa in questo senso: “L’idea dei Dynasty era di dimostrare al mondo del business che questa band poteva scrivere canzoni migliori e realizzare un album migliore dei precedenti. Non è che Sure Know Something sia una canzone migliore di Detroit Rock City, ma all’epoca quelle canzoni erano considerate minori dal punto di vista compositivo. “Dynasty è stato un grande album dei Kiss.”

Dinasty fu un buon album dei Kiss, ma segnò anche la fine di quella band formata a dieci isolati dal Madison Square Garden. Dynasty è stato l’ultimo album con la formazione originale fino a Psycho Circus del 1998.

 
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