“La Colombia ha i mezzi per raggiungere la finale della Copa América”: intervista a Mario Yepes

“La Colombia ha i mezzi per raggiungere la finale della Copa América”: intervista a Mario Yepes
“La Colombia ha i mezzi per raggiungere la finale della Copa América”: intervista a Mario Yepes

Mario Alberto Yepes era legato alla Federcalcio colombiana.

Mario Alberto Yepes dice che il calcio non gli manca. Almeno il gioco. Ha nostalgia di tutto ciò che circondava il gioco del pallone, la concentrazione, i viaggi con la squadra o le conversazioni con i compagni. Si guarda indietro e si dichiara felice di quello che ha vissuto: “Ovviamente le cose mi mancano, ma stanno diventando sempre meno. Giocare non è uno di questi”. Dice che oggi, otto anni dopo il ritiro, guarda le partite con la stessa calma che mostrava in campo: “Non sono mai stato un giocatore molto appassionato. Era, piuttosto, calmo. Cerco di essere lo stesso adesso. Mi piace molto guardare, ma mi piace dare la mia opinione in modo obiettivo.

Assicura che gli piace il momento attuale della squadra colombiana, ma è cauto quando si parla di favoritismi nella Copa América, che inizierà il 20 giugno. “Vedo bene la squadra. Ha un buon mix di giocatori giovani e giocatori più maturi. Vedo persone connesse, con grande entusiasmo. Spero che possano fare un buon torneo e confermare tutto quello che la squadra ha fatto”.

Yepes, oggi 48enne, è uno dei difensori più importanti della storia della nazionale colombiana. Riferimento e capitano da due generazioni, il californiano nutre un affetto speciale per il tricolore: “Nei due momenti più importanti della nazionale, la Coppa del Mondo 2014 e il titolo della Copa América nel 2001, ho avuto l’opportunità e la fortuna essere. In entrambi mi sono sempre sentito all’altezza del compito”.

Riguardo a quel campionato del 2001, ricorda il fervore che, poco a poco, la squadra cominciò a risvegliare quell’anno. “È stato bello vedere come cresceva l’aspettativa. La situazione nel Paese a quel tempo era complessa e la gente stentava a crederci. Alla prima partita con il Cile c’era poca gente allo stadio. Tuttavia, questo stava crescendo. Contro il Perù, ai quarti, impossibile ottenere il biglietto. Quando la squadra cominciò a vincere partita dopo partita tutto cambiò. In finale tutti volevano vincere la Coppa. Non solo Bogotà, ma tutto il Paese. E quell’emozione si è sentita”, ricorda.

A chi minimizza l’importanza del torneo a causa degli assenti, Yepes risponde: “Dicono che abbiamo vinto perché non era l’Argentina, ma il torneo l’hanno vinto loro fino all’ultima edizione. Sono passati quasi 30 anni senza vincere la Copa América. “Quella Coppa era speciale ed è stata vinta da una generazione che ha fatto la storia”.

Da sinistra a destra: Gerardo Bedoya, Fabián Vargas, Iván Ramiro Córdoba e Mario Alberto Yepes.

Foto: Agenzia AFP

È così importante ricordare anche i Mondiali in Brasile. Soprattutto la prima partita: “Il 2014 è stato molto emozionante. Avere tutta la mia famiglia che mi guardava realizzare il sogno che avevo fin da quando ero bambino è stato speciale. Sentire l’intero stadio cantare l’inno è stato indimenticabile. Quando siamo andati allo stadio era chiaro che fosse venuta molta gente. Quando siamo usciti per il riscaldamento lo stadio non era pieno ed era difficile accorgersene, ma a partita finita è stato emozionante. È un’immagine che non dimenticherò mai”.

Mario Yepes, ambasciatore Betsson in Colombia.

Foto: Betsson

Il processo di Néstor Lorenzo

Ciò che piace di più a Mario Alberto Yepes della squadra colombiana è l’identità con cui Néstor Lorenzo ha rafforzato la squadra. “Con Lorenzo la Colombia ha un’identità. Abbiamo giocato bene. E’ una squadra che difende molto bene e ha transizioni veloci con giocatori sulle fasce che fanno la differenza. C’è molto arrivo dei centrocampisti nell’area opposta. La squadra si ritira bene. È tutto merito del lavoro dell’allenatore. E poi dal lato umano, senza stare dentro, vedo che si è formato un bel gruppo, un gruppo omogeneo e valoriale. “Sembra che funzioni.”

Secondo Yepes, la Colombia è una “squadra moderna, molto pratica, con ottime caratteristiche di gioco. Personalmente, come le persone, sono anche molto entusiasta di questa squadra”.

Proprio come il Paese si è riunito nel 2001 per sostenere la squadra nel suo obiettivo di diventare campione, Mario Alberto Yepes ritiene che la stessa sincronia si stia verificando con la squadra attuale: “Sento molta unità attorno a questa squadra. È un buon processo, che sta andando nella giusta direzione. Speriamo che possano rafforzarsi con una buona Copa América e, perché no, provare ad arrivare in finale. Abbiamo una squadra che sta facendo bene le cose, che è veloce e fisica. Hanno tutte le possibilità di fare bene e l’obiettivo è provare a raggiungere almeno una semifinale”.

Quasi 30.000 colombiani hanno assistito alla vittoria per 5-1 della Colombia sugli Stati Uniti allo stadio Commanders Field.

Foto: Agenzia AFP

Riguardo alle chiavi dell’attuale staff tecnico, assicura che il pregio più grande della squadra è il turnover in tutti i ruoli: “Néstor Lorenzo ha organizzato il gruppo. Ha riunito giocatori giovani con altri esperti. Effettuare questo ricambio generazionale è costato meno che in altri paesi della regione. I giovani vengono immediatamente per contribuire e fare la differenza. La ristrutturazione qui è avvenuta più velocemente. Questo ci aiuta a guardare qualsiasi rivale allo stesso modo. Loro, come giocatori, si rendono conto che possono battere chiunque e questo li incoraggia a pensare che essere campioni sia possibile”.

Rinnovamento in difesa

Per quanto riguarda i difensori della squadra colombiana, l’ex difensore Carlos Valdés, in un’intervista a questo mezzo, aveva già evidenziato il buon lavoro di Néstor Lorenzo sulla prima linea del campo. “Conosco il suo lavoro perché, quando c’era Pékerman, era lui a occuparsi dell’analisi della difesa. Era molto esigente perché faceva molto bene il suo lavoro. Abbiamo avuto costantemente molti colloqui di preparazione prima delle partite in cui era lui a comandare, ovviamente, seguendo le linee guida di José. Quello che so è che è una persona molto attenta alla vita quotidiana della squadra e che tiene molto al fattore umano”.

Per quanto riguarda i difensori della squadra colombiana, l’ex difensore sottolinea di essere una delle roccaforti della squadra. Per Mario Alberto Yepes “vedo soprattutto i difensori centrali piuttosto bravi. John Lucumí viene da un’ottima stagione. Ha fatto una cosa storica, ovvero qualificarsi con il Bologna alla Champions League. Dávinson Sánchez ha avuto un grande recupero e il suo cambio di squadra è stato fondamentale. Nel Galatasaray è importante. Carlos Cuesta sta facendo bene. “Yerry Mina ha avuto un semestre fantastico, proprio come Yerson Mosquera.”

Il debito, per l’ex difensore, è che “ci mancano alternative sulle parti. Johan Mojica sta giocando bene, così come Daniel Muñoz, Déiver Macahado e Santiago Arias stanno vivendo un bel presente, questo è innegabile. Tuttavia, sento che non abbiamo così tante opzioni come con i difensori centrali”.

Tuttavia, per l’ex capitano della Nazionale, l’opportunità di avere successo quest’anno è molto buona. Questa Coppa, in cui la Colombia esordirà il 24 giugno contro il Paraguay, è fondamentale, oltre alla possibilità di vincere, per l’immediato futuro della squadra: “Speriamo che il bel momento della Copa América possa essere ratificato. “Questo è il modo per avere una buona Coppa del Mondo nel 2026”.

Mario Alberto Yepes ha parlato anche con Betsson, società di cui è ambasciatore

 
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