Rodolfo Hernández, il candidato presidenziale che aveva promesso di combattere la corruzione, condannato a 64 mesi di carcere per conclusione abusiva di contratti

Rodolfo Hernández, il candidato presidenziale che aveva promesso di combattere la corruzione, condannato a 64 mesi di carcere per conclusione abusiva di contratti
Rodolfo Hernández, il candidato presidenziale che aveva promesso di combattere la corruzione, condannato a 64 mesi di carcere per conclusione abusiva di contratti

Rodolfo Hernández, il più forte oppositore di Gustavo Petro alle elezioni presidenziali del 2022, ingegnere e fondatore del partito Lega dei Governanti Anti-Corruzione, è stato condannato questo giovedì a 64 mesi di carcere per il reato di indebita conclusione di contratti, in un caso di corruzione fuori da suo figlio e ciò è avvenuto quando era sindaco di Bucaramanga (Santander). La lotta alla corruzione è stata, appunto, la bandiera più forte della sua fallita campagna per la presidenza della Colombia.

Il giudice del caso, che si è pronunciato in primo grado, ha chiarito che il politico potrebbe pagare la pena a casa, attraverso il meccanismo degli arresti domiciliari, grazie a diversi motivi, tra cui la diagnosi medica di cancro terminale. La sanzione include anche una multa di 66,66 salari minimi mensili legali, che equivalgono a poco più di 86 milioni di pesos (circa 22.000 dollari). Inoltre, lo interdice dai pubblici uffici per 80 mesi. Hernández era già stato squalificato lo scorso aprile dalla Procura Generale, ma per 10 anni e per un altro motivo: aver influenzato la campagna a sindaco del 2019 di Juan Carlos Cárdenas, il suo candidato a succedergli in quella carica.

La decisione di condannare l’imprenditore e politico di Santander era già nota il 14 marzo di quest’anno, ma si era in attesa della definizione delle sanzioni. La corte ha ritenuto che fosse responsabile di irregolarità in un contratto pubblico relativo al cambiamento del sistema di raccolta dei rifiuti a Bucaramanga, quando era sindaco. La società Vitalogic, con cui solitamente viene chiamato il caso, cercava di ottenere un appalto con il comune e, parallelamente, aveva assunto Luis Carlos Hernández, uno dei figli dell’allora sindaco. La corte ha ritenuto che il sindaco fosse intervenuto in suo favore, anche se il contratto è stato infine annullato a causa dello scandalo che si è scatenato da allora.

Hernández ha sempre difeso la sua innocenza. Ha affermato di non sapere che suo figlio Luis Carlos aveva concordato una commissione in cambio dell’ottenimento del contratto da parte di Vitalogic. Ha inoltre sostenuto di non essere intervenuto né di aver esercitato pressioni affinché la società vincesse la gara. Tuttavia, la Procura ha presentato materiale probatorio, come screenshot di conversazioni in cui, secondo loro, è dimostrato che egli ha cercato di avvantaggiare la Vitalogic, nonché l’esistenza di incontri tra l’allora sindaco e i vertici dell’azienda.

L’ingegnere ha parlato della sua condanna e, attraverso il suo account X, ha ribadito la sua innocenza e ha definito “ingiusta” la sua condanna. “Fa comodo ai detrattori mostrarmi corrotto, per rendermi uguale alla trappola per topi che ha governato e governa la Colombia, a loro non succede mai nulla. “Non ho mai rubato un peso, non ho mai avuto interessi eccessivi, andrò in tutte le istanze giudiziarie per dimostrare la mia innocenza”.

Inoltre, ha fatto riferimento al suo discorso contro la corruzione, che è stato il fiore all’occhiello della sua breve carriera politica. “La Colombia non può smettere di sognare di cacciare i ladri che continuano a governarci oggi, abbiamo un paese ricco con un popolo povero, a causa dei politici banditi”, ha scritto.

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A parte l’udienza in cui è stata rivelata la condanna, a marzo, il Paese ha fatto il giro perché, prima che il giudice emettesse la sentenza, l’ingegnere è scoppiato in lacrime e ha fatto riferimento al suo stato di salute. “Ho un cancro terminale. “Ho pensato a tutto, tranne a finire processato per cose che non ho fatto.” Nel bel mezzo del procedimento, ha ringraziato il giudice per avergli permesso di farsi curare da un medico.

Una breve vita politica

Hernández, imprenditore edile milionario di 78 anni, che ha dedicato la sua vita agli affari e alle imprese, non ha avuto una lunga carriera politica. Con decenni di rapporti con i politici locali come appaltatore pubblico, e dopo una breve esperienza nel consiglio comunale della sua nativa Piedecuesta in gioventù, è tornato nella mischia elettorale come sindaco di Bucaramanga nel 2015, come fuori dagli schemi avversario di quella classe politica locale. Come sindaco, si è distinto per il collegamento diretto con i cittadini, soprattutto attraverso i social network, gli scontri con i politici locali – compreso il famoso schiaffo dato al consigliere dell’opposizione John Claros in un video in diretta su Facebook – e la gestione rigorosa delle finanze del quinto città della Colombia. Grazie a ciò, è emerso con l’85% di popolarità tra i cittadini ed è riuscito a lasciare un successore in carica.

Quella spinta e quel modo di fare politica lontano dalle strutture tradizionali lo hanno portato nel 2021 a proiettare la sua candidatura presidenziale, che all’inizio della campagna raggiungeva appena il 3% delle intenzioni di voto, concentrate nella sua nativa Santander. Questo sconosciuto al paese ha finito per inseguire l’attuale capo dello Stato e conquistare il posto al secondo turno contro politici più noti, come l’attuale sindaco di Medellín, Federico Gutiérrez, o l’ex governatore di Antioquia, Sergio Fajardo.

Al secondo turno, la destra colombiana, i sindacati e una parte del settore alternativo hanno sostenuto Hernández. Con l’immagine antipolitica e le bandiere anticorruzione, ha conquistato la fiducia di 10,5 milioni di elettori al secondo turno presidenziale, mancando di poco la vittoria per soli 700.000 voti. Due anni dopo, dopo una breve esperienza al Senato della Repubblica, oggi è un altro politico a finire condannato per corruzione.

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