“Era un terzino sinistro che ha fatto la differenza”

Haro è stato il luogo che ha visto Luis de la Fuente muovere i primi passi nel calcio. Segnò l’inizio di una carriera che lo portò a vestire le maglie di Athletic, Siviglia e Alavés e a vincere due campionati e una Copa del Rey con la squadra di Bilbao.

José María Ibáñez è stato testimone di quegli inizi. “Luis è arrivato all’Haro quando cominciavo ad allenarmi ed è stato prima con Ramón Arízaga nelle giovanili e poi con Valentín Corcuera”, ricorda. “È stato qui qualche anno perché è subito partito per l’Athletic”, aggiunge l’allenatore, che definisce Luis de la Fuente un calciatore “molto bravo”, che già da giovanissimo dava segnali di successo. “Era un giocatore di sinistra, un esterno che ha fatto la differenza”, sintetizza.

De la Fuente, in varie interviste, ha sempre affermato di essere stato un autodidatta nel calcio. La strada è stata la sua scuola di sport finché non è arrivato all’Haro Deportivo e ha scoperto la disciplina sportiva. “Fu allora che l’Athletic lo notò e non si sbagliava affatto”, considera Ibáñez.

È arrivato a Bilbao, secondo l’allenatore, “supportato da un parente di nome Pedro”. Nonostante ciò, chi ha vissuto quel periodo con lui assicura che quei primi mesi lontano da casa non sono stati facili. “Bisogna tenere presente che i 14 anni di prima non sono come quelli di adesso e ha dovuto lasciare la famiglia e gli amici, ai quali era molto legato”, dice Rodolfo Merino. “Le persone potrebbero pensare di avere tutto, ma quegli inizi non sono stati facili”, aggiunge.

Ha superato quella tappa e ha fatto passi avanti fino al momento attuale, quello di allenatore. Eppure l’umiltà ha sempre fatto parte del suo DNA. “Ci dice sempre che ci invidia perché va dall’aereo all’hotel e dall’hotel al campo, oltre a guardare tante partite di calcio ogni fine settimana”, spiega Merino. “Non ha mai creduto a se stesso più di chiunque altro”, conclude.

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