Calle Mercaderes, un museo a cielo aperto

Calle Mercaderes, un museo a cielo aperto
Calle Mercaderes, un museo a cielo aperto

È vero che Il centro storico dell’Avana è un patrimonio urbano eccezionale che permette di conoscere in prima persona la storia e i modi di vita della città fin dalla sua nascita. A differenza di altri centri storici mantiene la sua superficie originalenon essendo stato intensamente trasformato dall’urbanistica moderna, il che significa che ha molto da mostrare e molto altro da restaurare. Il suo miglioramento è un compito enorme ma necessario.

Vale la pena passeggiare in questo frammento di città adiacente al porto per chi è interessato ad approfondire le origini e le destinazioni della capitale cubana, in la stessa zona che fu centro della sua attività commerciale per quattro secoli e mezzo. Tuttavia, alcune strade come Mercaderes sembrano riassumere gli aspetti più essenziali della sua vita, facilitando un approccio rapido ai diversi momenti del passato, apprezzando azioni fondamentali del recenti lavori di restauro.

Parallela al bordo costiero, questa strada collega da nord a sud la vicinanza del Castillo de La Fuerza e della Plaza de la Catedral, con l’Alameda de Paula. Anche se in realtà con il nome Mercaderes si arriva solo fino alla Muralla, cioè fino a Plaza Vieja. Nella sua sezione meridionale è chiamato Inquisitore. Al di là della distinzione nei nomi, la differenziazione si riflette nell’irregolarità della sezione settentrionale, la più antica, rispetto ai cinque blocchi dell’Inquisidor, diritta e omogenea in larghezza. Si manifesta anche in una maggiore concentrazione e diversificazione delle funzioni pubbliche nella prima sezione.

Mercaderes è la strada perfetta per comprendere l’urbanizzazione della città fin dal suo inizio, quando si delinearono le prime strade a partire dalla piazza fondatrice. Sebbene siano stati stabiliti rettilinei, la pianta semiregolare certifica l’esecuzione di una griglia cresciuta gradualmente, cioè non è stata concepita subito su tutta la sua superficie. Nonostante fosse un terreno pianeggiante, durante la sua espansione dovette fare i conti con proprietà intermedie ed elementi che attraversavano la strada.

Come il resto del vie del centro storico, è stretto, per fornire ombra ai passanti, proiettato dagli edifici su entrambi i marciapiedi. Tuttavia, poiché il traffico e l’attività commerciale erano intensi, era consuetudine posizionare delle tende tra le facciate per garantire l’ombra a mezzogiorno. Tra Obispo e Obrapía, alcuni edifici conservano i ganci utilizzati per trattenere il tessuto. Allo stesso modo, durante il restauro, si è avuto cura di rivelare i molteplici colori che avevano le facciate, manifestando la grande policromia che le caratterizzò fin dall’inizio. Testimonianza sono anche i nomi dei commerci e delle aziende dipinti sulle facciate.

Era il commercio è l’attività predominante di questo asse così vicino al porto, che gli diede il nome Mercaderes. Sebbene la sezione dell’Inquisitore avesse anche attività commerciali, locande, caffè, alloggi, ferramenta e farmacie, per lo più trascendevano i cognomi di alcune famiglie che vi abitavano (marchese di Arcos, conte di Fernandina, conte O’Reilly). Il nome Inquisitore si deve al commissario del Tribunale della Fede, che viveva tra le vie Sol e Santa Clara, alla fine del XVIII secolo. Con cui Mercaderes ha testimoniato le attività che hanno promosso l’economia, la cultura e la qualità della vita, e quelle che le hanno ridotte.

Per quanto riguarda la chiesa, su questa strada, tra Obispo e O’Reilly, fu costruito il convento dell’ordine domenicano che, a partire dal 1728, fu anche sede dell’università. All’angolo di Amargura, una croce di legno sullo smusso ricorda le processioni che facevano parte delle tradizioni religiose locali.

I commerci, prevalenti su questa strada nel corso della sua storia, fecero commentare lo storico José Martín Félix de Arrate intorno al 1761: “Tra tutti, il più famoso è il Mercaderes, che parte da uno degli angoli di Plaza Nueva. per il nord e termina alla Parroquial Mayor, la sua estensione è di quattro isolati, e su entrambi i marciapiedi sono distribuiti i negozi di merci dove si trovano i tessuti più preziosi di lana, lino, seta, argento e oro e altre stregonerie e cose comuni preziose uso, che attirano molta concorrenza in questo posto.

Un secolo dopo, il Directory Criticón dell’Avana aggiunto un gran numero di banche e case di cambio, confrontando Mercaderes con Wall Street di New York, carattere che Aguiar Street ebbe nel XX secolo. Così pubblicò, nel 1883: “Quando si esce dal quartiere dove si sono sistemati i cambiavalute, la strada cambia aspetto, poiché lì si trovano i principali commercianti d’importazione di merci, case di trasferimento di denaro, ecc., e molti altri affari. . di importanza e arrivano a quel punto le persone più intraprendenti del paese, che si distinguono quando non vengono sommerse dalla folla di avventurieri che attira l’agitazione Allora vedi che fai parte della vera aristocrazia commerciale e che tutto ha la patina del. “Essere un commerciante in via Mercaderes sembra essere una garanzia di solidità, e poiché questa reputazione è vecchia, è conservata nella coscienza generale.”

All’inizio della Repubblica, il primo edificio costruito come banca all’Avana si trovava all’angolo Mercaderes di Amargura, ed era la Banca H. Upmann (1902-1904). La comunità ebraica ebbe una presenza notevole in questa strada, arrivando al punto di costruire la sinagoga Shevet Ahim e la scuola Teodoro Herzl tra Santa Clara e Sol. La strada trafficata aveva anche un albergo, Ambos Mundos (1925); e cinema, L’Avana (1939). Il primo nell’angolo strategico di Obispo e il secondo in Plaza Vieja.

Mercaderes conserva edifici di tutti gli stili e fasi che hanno segnato l’evoluzione edilizia della città. Ci sono case prebarocche, come quella che ospita la merceria La Muñeca Azul, a Obispo. Una delle poche con torre panoramica, dalla quale si vedeva l’ingresso della baia. Ci sono anche palazzi barocchi, come quello del conte Lombillo a Empedrado; e neoclassici, come l’attuale Museo Simón Bolívar a Lamparilla, ecc. Tutti gli stili repubblicani hanno qualche esponente. Spiccano esempi di art nouveau come la Casa de los Pelícanos e il Palazzo Cueto (1905), adiacente a Plaza Vieja; e l’antico Consiglio Centrale di Salute e Maternità (1950), un bellissimo edificio art déco della ditta Govantes y Cabarrocas, situato a Lamparilla.

Tutto questo può essere visto camminando per strada, dove si trova anche il Modellino dell’Avana, per una maggiore contemplazione della città di cui fa parte. Sopravvivono alcune attività commerciali che ricordano l’antica attività dell’asse, dedita soprattutto alla vendita di spezie, profumi, saponi, cioccolato, tabacco, artigianato, ecc.; così come antichi caffè come La Taberna (1772) e La Dominica. Una vecchia tipografia è stata recuperata come ristorante e presenta elementi della precedente attività commerciale; e una nuova facoltà rivitalizza la prima sede universitaria.

Completamente restaurato, Oggi Mercaderes Street conta circa 12 musei, che lo trasformano in un asse culturale. Allo stesso modo, dispone di tre parchi ecologici, importanti inserimenti contemporanei in un tessuto intensamente costruito. Resta in sospeso l’estensione della riabilitazione verso l’Inquisidor. Un’opera non meno complessa di quella realizzata, fondamentale per il recupero delle fondamenta degradate di uno spazio cardinale nella storia dell’Avana.

 
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