Il fenomeno “Coastal Child” mette in guardia dall’impatto ecologico sulle coste del Cile, Perù ed Ecuador

Lo studio degli eventi di riscaldamento degli oceani al largo delle coste di Cile, Perù ed Ecuador, con impatti ecologici e socioeconomici, è stato l’obiettivo dello studio di Cristian Martinez-Villalobos, accademico della Facoltà di Ingegneria e Scienze dell’Università Adolfo Ibáñez e ricercatore senior presso Data Observatory, pubblicato dalla rivista scientifica NPJ Climate and Atmospheric Science.

La ricerca è stata guidata da Martinez-Villalobos, con la collaborazione dei ricercatori Boris Dewitte, René Garreaud e Leandra Loyola. Utilizzando la scienza dei dati applicata e i modelli climatici globali, lo studio differenzia il riscaldamento costiero derivante dal fenomeno “El Niño Costero” dal riscaldamento associato ai tradizionali eventi “El Niño”. È importante sottolineare che gli effetti remoti, come un aumento della probabilità di precipitazioni in Cile associate ai tradizionali eventi El Niño, non si verificano necessariamente con gli eventi Coastal Niño. “Abbiamo bisogno di ulteriori ricerche per chiarire se esiste qualche connessione tra questi episodi di riscaldamento costiero e le precipitazioni nel Cile centrale”, afferma Martinez-Villalobos.

“Questi episodi di riscaldamento degli oceani potrebbero influenzare direttamente il movimento dei pesci e il numero e la crescita dei molluschi, generando un effetto a cascata su altre specie nella catena alimentare. Ciò potrebbe eventualmente avere un impatto socioeconomico su questi tre paesi, soprattutto su alcuni settori come la pesca e la raccolta su scala artigianale”, spiega Martinez-Villalobos.

Lo studio ha coinvolto l’analisi dei dati storici tra il 1948 e il 2023, scoprendo che questi eventi costieri, inclusa la controparte fredda chiamata “Coastal Girls”, si verificano in media ogni 4-6 anni. Secondo il ricercatore, è importante che gli studi futuri valutino quanto siano prevedibili questi eventi, il che aiuterebbe le autorità a prendere decisioni territoriali. “Alcune ricerche passate suggeriscono una scarsa prevedibilità di questi eventi, sebbene la nostra ricerca fornisca indicazioni che questo aspetto potrebbe essere maggiore”. Ciò contrasta con gli eventi tradizionali di El Niño o La Niña, che in alcuni casi è possibile prevedere fino a 1 anno in anticipo.

Cristian Martinez-Villalobos, che ha anche un dottorato in scienze atmosferiche e oceaniche, spiega che il fattore prevedibilità sarebbe di grande aiuto, soprattutto per i paesi più colpiti da questo fenomeno. “Nel 2023 si è verificato un evento costiero estremo che ha aumentato la temperatura della costa del Pacifico fino a 5 gradi Celsius, che di solito è fredda al largo di Ecuador, Perù e Cile. Il riscaldamento è stato tale da fornire il carburante per formare un raro ciclone tropicale semi-organizzato che ha scatenato piogge torrenziali in Perù; con più di cento morti, 20mila case perdute, infrastrutture critiche compromesse e un aumento dei casi di dengue, che avrebbero potuto essere affrontati diversamente se ci fosse stato un preavviso”, sostiene.

Sebbene le specie marittime abbiano un certo grado di tolleranza termica, un aumento prolungato della temperatura associato a questi eventi può avere un impatto elevato. A differenza dei fenomeni globali di El Niño e La Niña, che hanno una connessione consolidata con le statistiche sulle precipitazioni in Cile, questa connessione non è stata ancora studiata per Niño Costeros. Tuttavia, questi episodi di riscaldamento producono cambiamenti nel livello di ossigeno nelle acque e cambiamenti biochimici, che potrebbero avere un effetto ecologico sulle specie che popolano la zona costiera sudamericana.

 
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