La storia di Ricardo Gareca nella Nazionale argentina: dalla regia di Menotti e Bilardo al gol che valse un Mondiale e al punteggio sospeso

La storia di Ricardo Gareca nella Nazionale argentina: dalla regia di Menotti e Bilardo al gol che valse un Mondiale e al punteggio sospeso
La storia di Ricardo Gareca nella Nazionale argentina: dalla regia di Menotti e Bilardo al gol che valse un Mondiale e al punteggio sospeso

Il gol di Gareca contro il Perù diventa storico: è un passo decisivo per raggiungere Mexico 86

“Applaudire, applaudire, non smettere di applaudire, i gol di Gareca stanno arrivando”. Quel grido, che è stato una bandiera per i tifosi del Boca per diversi anni, nell’era post-Maradona, dopo il periodo magico in azzurro e oro nell’81; e continuò sugli spalti quando giocava la Nazionale, nei tempi fondativi e controversi del ciclo di Carlos Salvador Bilardo. Sono passati 40 anni e ora è il momento per il grande marcatore di affrontare nuovamente l’Argentina, ora per il Coppa America. C’è una storia tra Ricardo e Celeste e Blanca, quattro anni intensissimi, vissuti niente meno che sotto la direzione tecnica di Menotti e Bilardo.

Il suo primo contatto con la Nazionale è avvenuto nella tradizione Torneo Tolone Hopes, nel 1979. Faceva parte di una squadra dai buoni nomi, che è stata subito eliminata ed è entrata a malapena in alcune occasioni nel secondo tempo. Due anni dopo riceverà la chiamata per il Major: “Sapevo che Menotti cercava attaccanti e mi convocò nell’ottobre ’81 per alcune amichevoli, in corsa verso il Mondiale di Spagna. Ciò che mi ha sorpreso di Flaco è stata la calma che aveva e la chiarezza nel trasmetterti i concetti. In più c’era un bel gruppo, che comprendeva quasi tutti i campioni del ’78, che mi ha accolto benissimo e mi sono trovato molto a mio agio. Mancavano solo pochi mesi ed è stato come un test senza molto margine di errore e devo ammettere che non è andata bene e non ho potuto sfruttare l’occasione. Erano due amichevoli sul campo del River. La prima contro la Polonia, nella quale abbiamo perso 2-1 e io sono partito titolare, ma la seconda, contro la Cecoslovacchia, ero in panchina. Dopo la partita contro i polacchi, siamo andati a prendere un caffè con alcuni amici e non mi ero accorto che in quello stesso posto c’era Beto Alonso, che si è avvicinato al tavolo e dopo aver salutato tutti, si è seduto accanto a me. Non lo avevo mai incontrato e mi ha detto: ‘Ero in campo. Devi essere calmo, perché la tua fase è appena iniziata.’ Questo mi è rimasto impresso, perché era già una figura enorme e aveva quel gesto grandioso.

L’autocritica, quella carta che solitamente non si gioca sul tessuto della vita in generale, e del calcio in particolare, ci lascia traccia del personaggio, di cui si ha avuto la fortuna di intervistare e registrare le sue esperienze in biancoazzurro . Sempre affabile, corretto e con una visione che solitamente non è quella abituale. Ricordando Quel primo contatto con Flaco ha avuto un impatto che è rimasto con lui: “Ciò che ha attirato di più la mia attenzione di Menotti è stata la sua capacità di raggiungere il giocatore, attraverso conversazioni e convinzioni. Non ho mai visto una lavagna per segnare cose specifiche sul gioco, che era qualcosa di molto popolare. Ha basato la sua strategia sulle idee che aveva e sul dialogo con ciascuno dei suoi giocatori, individualmente o in gruppo. In pratica chiedeva costantemente mobilità e controllo della palla. Fondamentalmente risalto e praticamente nessuna menzione del rivale.

Il gol contro il Perù che ha tranquillizzato l’Argentina. La classifica ci ha permesso di arrivare ai Mondiali in Messico dove la Nazionale ha conquistato la seconda medaglia

Gareca ha debuttato nella Primera del Boca nel 1978, ma non riuscì mai a imporsi in prima squadra, finché all’inizio dell’81 andò in prestito al Sarmiento de Junín, cosa che segnò una svolta nella sua carriera. Lì si sentì titolare, prese fiducia e sei mesi dopo, come un figliol prodigo, tornò a unirsi alla squadra appena diventata campione. Dopo i Mondiali ’82, il calcio argentino fu colpito, in qualche modo in sintonia con quanto si stava vivendo nella società, dopo la guerra delle Malvinas. L’eliminazione ai Mondiali è stata dura e c’è stato un inevitabile esodo dei migliori, come Maradona, Passarella, Kempes e Ramón Díaz, tra gli altri. Lì Gareca iniziò a distinguersi, grazie ai suoi gol e al suo potere travolgente, che lo consacrarono come una delle figure a livello locale.

Nel marzo ’83 Bilardo annunciò la sua prima lista di convocati e Gareca fu un appuntamento fisso. È così che è successo, l’essere uno dei 18 prescelti che ha avviato un processo che avrebbe avuto più di un ostacolo: “Fin dal primo momento ci siamo resi conto che Carlos era ossessivo sotto diversi aspetti, soprattutto con i video, perché era capace di chiamarti per farti guardare a qualsiasi ora. Anche nel lavoro sul campo, dove potresti fare 200 rimesse laterali di fila (ride). Ammetto che non avevo da condividere molte cose con il Bilardo più pittoresco, quello degli aneddoti, quanto piuttosto quello di una fase angosciante, all’inizio, quando le recensioni erano pessime. “Ricordo molto bene la prima partita del ciclo, contro il Cile a Santiago, dove abbiamo pareggiato 2-2 e ho avuto la fortuna di segnare il secondo gol”.

Ai tempi dell’allenatore César Menotti, il Brasile era diventato una specie di ombra, una montagna impossibile da scalare. Nell’agosto dell’83 si incontrarono di nuovo, allo stadio Monumental, nell’ambito della Copa América, che all’epoca aveva un formato diverso. Un incantesimo che durava già 13 anni si è spezzato, grazie ad un gol di Gareca, in una serata molto speciale per lui: “È stato uno dei momenti più importanti della mia carriera, senza dubbio. E forse l’evento più importante dei miei tempi con la Nazionale. C’erano molte aspettative nel periodo precedente, non solo per ciò che comporta la classica in sé, ma per la quantità di tempo in cui l’Argentina non era riuscita a batterli. Da quando siamo scesi in campo l’ho vista molto legata alla gente, era presente un clima favorevole, che è una cosa che il giocatore o l’allenatore percepisce subito. Tra di noi, nel campus, sentivamo qualcosa di simile. La partita finì in parità e Burruchaga mi diede un passaggio perfetto verso il dischetto, quando mi trovai di fronte al portiere, gli segnai e con quel gol vincemmo 1-0.”

Il discorso con Ricardo sulla Nazionale ha attraversato tutte le strade, ma si è appassionato ancora di più quando ha evocato i primi tempi del Narigón, in cui la base di giocatori che si stava formando sentiva quella causa come propria, lottando sui più diversi campi fronti: “Bilardo non partì con un tifo massiccio, nonostante fosse appena diventato campione con l’Estudiantes, perché scoppiò subito la polemica con Menotti e tutto cominciò a dividersi. Se eri della Nazionale di Carlos dovevi impegnarti molto nel progetto, perché una parte della stampa era costantemente alla ricerca di confronti. All’inizio la squadra ha avuto difficoltà e questo ha portato a maggiori critiche, soprattutto da parte di un settore del giornalismo che era in contrasto con esso e siamo caduti tutti nella trappola. Abbiamo fatto un tour nell’84, che è iniziato male ed è finito bene. Abbiamo iniziato perdendo in Colombia, ma poi in Europa il nostro rendimento è cresciuto tantissimo, battendo Svizzera, Belgio e la memorabile partita con la Germania. Nel mezzo di quelle partite abbiamo avuto un incontro con Enzo Trossero e altri ragazzi con alcuni dei giornalisti più critici, nel quale abbiamo scambiato idee, ma era cosa nostra, Carlos non si è lasciato coinvolgere. Eravamo davvero molto impegnati. C’è stata anche un’altra parte della stampa che lo ha difeso fino alla morte, come Víctor Hugo Morales e il gruppo Sport 80. In generale è stato un processo piuttosto traumatico”.

Ora, da allenatore del Cile, Ricardo Gareca affronterà la squadra argentina

Quella idolatria pletorica che i tifosi del Boca gli offrivano cominciò a incrinarsi nell’84, uno degli anni peggiori della società, con problemi di pagamenti, debiti e sciopero dei professionisti. Gareca, insieme a Ruggeri, fu al centro delle polemiche, perché a fine stagione avrebbero dovuto essere liberi. Sono iniziati i canti aggressivi e la situazione non ha avuto ritorno. Ma fu anche peggio quando andarono entrambi al River. Inizia così l’85 per Gareca, che continua ad essere una colonna portante della Nazionale, affrontando il grande impegno che sono le Qualificazioni.

Tuttavia, sarebbe un momento difficile della sua carriera. Un certo calo di rendimento si è visto anche in Nazionale e così lo ha evocato: “L’esordio contro il Venezuela in trasferta è stato molto equilibrato, abbiamo vinto 3 a 2 e non ho fatto una bella partita. La settimana successiva contro la Colombia, Carlos ha deciso di eliminarmi. Abbiamo fatto un colloquio, in cui lui mi ha dato le spiegazioni, parlandomi bene, ma devo ammettere che la mia reazione non è stata delle migliori, perché il mio temperamento e l’entusiasmo che avevo in quel momento erano contrastanti. Per quell’incontro non sono nemmeno andato in banca. Successivamente la classifica ha cominciato a complicarsi e lui mi ha tenuto ancora un po’ più in considerazione. Siamo arrivati ​​così all’ultima partita delle qualificazioni, contro il Perù sul campo del River, dove ci bastava il pareggio, ma a metà del secondo tempo stavamo perdendo 2 a 1 e la gente ha cominciato a chiedermelo. Sono sempre stato e sono un tipo di fede ed ero convinto che avrei segnato un gol. Mi ha chiamato per entrare e mi ha detto alcune parole che non dimenticherò mai, ma che terrò per me per sempre. Non lo dirò mai. Mancava davvero poco da finire. È arrivato quel cross di Burruchaga e Passarella lo ha abbassato di petto, lo ha crossato di destro e la palla ha colpito il palo, rimanendo sulla linea e io l’ho spinta. Visto che Daniele ha giocato una grande partita ed è stato l’emblema di quel pomeriggio, molti volevano regalarglielo, ma l’artefice ne sono stato io. È stata una grande soddisfazione perché stavamo raggiungendo l’obiettivo per cui lavoravamo fin dall’83.

Non far parte della squadra che viaggiò e vinse la Coppa del Mondo in Messico fu una spina che ferì il suo cuore calcistico per molti anni: “Fino all’ultimo momento ho mantenuto l’aspettativa di poter andare al Mondiale, perché si parlava ufficiosamente che fossi nella lista, ma quando è uscita sono rimasto fuori. È stata una grande delusione; Penso che il fatto di lasciare il Paese possa aver influito, visto che dopo le qualificazioni mi sono trasferito all’América de Cali. Ho fatto tutto ciò che era in mio potere per essere lì, ma non è successo. Abbiamo incontrato Carlos molte volte dopo, ma non gliel’ho mai chiesto, perché era una cosa dolorosa in quel momento, che ho superato con il passare degli anni. C’erano molte similitudini con quanto accaduto al Palermo nel 2009. Stesso campo e rivale, eravamo entrambi centravanti, situazione angosciante nelle qualificazioni, anche lui era in panchina, entrò e segnò per sfogare un po’ la sua frustrazione. . La differenza è stata che Diego lo ha riconosciuto portandolo al Mondiale”.

Il gol contro il Brasile che ha posto fine a 13 anni di serie senza vittorie contro il Brasile

La storia d’amore con la rete è continuata con la maglia dell’América de Cali, dove divenne campione locale e fu cheerleader permanente per ogni edizione della Copa Libertadores. Ha però una sfida in sospeso e va alla ricerca del suo sogno: “Ho vissuto quattro stagioni fantastiche in Colombia, segnando tanti gol e raggiungendo tre finali di Copa Libertadores, ma ho deciso di tornare a metà dell’89, perché sognavo di essere in Italia ’90 e il Velez mi aveva chiamato più volte. È un club che mi ha ricordato la mia infanzia e si è formata una grande squadra, con Coco Basile come allenatore, e sono arrivati ​​anche Juan Funes e Pato Fillol. Non è stata una decisione facile, perché lì mi hanno offerto più soldi per continuare e tutte le comodità, ma volevo rischiare la mia ultima fiche per poter disputare un Mondiale. “Non mi è stato dato.”

Si potrebbe parlare, forse, di un amore non corrisposto, che ha avuto un prolungamento anche ai tempi da allenatore, quando una volta gli venne detto di indossare la felpa dell’albiceleste. I numeri spassionati diranno che, in 26 partite con la maglia della Nazionale, ha segnato 6 gol, ma ce n’è stato uno che valeva mille. E questo lascerà per sempre il controfattuale e il suo dubbio: cosa sarebbe successo all’Argentina un anno dopo, se Gareca non avesse segnato quel gol contro il Perù nel giugno ’85?

 
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