Uno degli scienziati più citati al mondo, lo spagnolo Rafael Luque, sospeso da occupazione e stipendio per 13 anni | Scienza

Uno degli scienziati più citati al mondo, lo spagnolo Rafael Luque, sospeso da occupazione e stipendio per 13 anni | Scienza
Uno degli scienziati più citati al mondo, lo spagnolo Rafael Luque, sospeso da occupazione e stipendio per 13 anni | Scienza

Uno degli scienziati più citati al mondo, il chimico spagnolo Rafael Luque, è stato sospeso dall’impiego e dallo stipendio per i prossimi 13 anni, come confermato a EL PAÍS dallo stesso interessato e dalla sua istituzione, l’Università di Córdoba. L’ente ha sanzionato Luque per aver firmato i suoi studi come ricercatore presso altri centri esotici, come la King Saud University, a Riyadh (Arabia Saudita), e la Russian Friendship of Peoples University, a Mosca, pur avendo un contratto di ricerca. tempo funzionario presso l’istituzione spagnola.

Luque, nato a Córdoba 44 anni fa, è uno degli scienziati più produttivi in ​​Spagna. Ha pubblicato circa 700 studi, principalmente nel campo della cosiddetta chimica verde, che cerca di sintetizzare prodotti, come droghe e carburanti, generando meno rifiuti. Nei tre mesi del 2023, Luque ha già firmato 58 studi, uno ogni 37 ore. Il chimico è da cinque anni nella lista dei ricercatori più citati al mondo, stilata dalla società specializzata Clarivate. Le istituzioni di tutto il pianeta si stanno affrettando a reclutare questi scienziati, dal momento che uno solo può vedere un centro salire di centinaia di posizioni nelle classifiche accademiche internazionali, come l’influente classifica Shanghai, che attira più studenti e più soldi per le tasse scolastiche. “Senza di me, l’Università di Córdoba perderà 300 posizioni. Si sono sparati ai piedi”, afferma Luque, che attribuisce la sanzione a “pura invidia”.

Le migliori università dell’Arabia Saudita hanno lanciato programmi aggressivi più di un decennio fa per reclutare gli scienziati più citati al mondo. La King Abdulaziz University, ad esempio, ha iniziato a offrire loro circa 70.000 euro all’anno, a condizione che trascorrano una sola settimana all’anno nel suo campus e, ovviamente, aggiungano il nome dell’istituto saudita alla firma degli studi , come rivelato a suo tempo dalla rivista Scienza. Luque ha iniziato nel 2019 a firmare come ricercatore per Rey Saud, nonché professore all’Università di Córdoba. Il chimico spagnolo assicura di non aver mai ricevuto denaro “direttamente” né dai sauditi né dai russi, al di là dei finanziamenti per le sue analisi, dei viaggi in business class e degli hotel di lusso. “Nel mio conto non avrebbero trovato un centesimo dalla Russia o dall’Arabia Saudita o da qualsiasi altra parte”, proclama.

L’attuale sistema scientifico è governato dall’imperativo “pubblica o muori”. I ricercatori vengono valutati dal numero di studi che pubblicano su riviste specializzate e dal numero di volte in cui questi lavori vengono citati da altri colleghi. Il meccanismo ben intenzionato ha avuto effetti perversi, come ha spiegato l’ingegnere britannico Nick saggio, un ricercatore dell’Università di Cambridge che, nel tempo libero, si dedica alla ricerca di frodi nella scienza. Wise ha scoperto losche “fabbriche di studi scientifici”, fatte con tagliapasta e generatori automatici di testo, e la cui paternità viene segretamente venduta per centinaia o migliaia di euro, per gonfiare i curricula. “Ho trovato uno studio di Rafael Luque la cui paternità era stata precedentemente offerta in un gruppo di [la plataforma de mensajería] Telegram”, dice Wise.

Senza di me, l’Università di Córdoba perderà 300 posizioni nella ‘classifica’ di Shanghai, si sono sparati ai piedi

Rafael Luque, chimico

Il ricercatore spagnolo ha pubblicato quell’articolo cinque mesi fa sotto sospetto, sulla degradazione dell’ibuprofene nelle acque reflue, con sei coautori dell’Università di Bushehr e un altro dell’Università di Tabriz, entrambi in Iran. Luque assicura di non aver mai pagato per iscriversi a uno studio straniero, ma aggiunge di non conoscere tutti i coautori iraniani e non esclude che alcuni di loro abbiano pagato per comparire. “Ovviamente non lo so, ma ho allucinazioni con questo argomento. Chi paga per pubblicare uno studio? Qualcuno che ne abbia bisogno, forse, non lo so”, afferma in videoconferenza da Dhahran, cuore dell’industria petrolifera saudita, presso la cui università potrebbe avviare una nuova collaborazione.

Luque non smette di pubblicare studi, sempre più velocemente. L’anno scorso ne ha firmati circa 110. Nel primo trimestre del 2023 ne ha già 58. Il chimico riconosce che da dicembre utilizza il programma di intelligenza artificiale ChatGPT per https://twitter.com/RLuqueAlvarez/status/1631343376078446610. “Questi mesi sono stati piuttosto produttivi, perché ci sono articoli per i quali prima avevo bisogno di due o tre giorni e ora li faccio in un giorno”, dice. ChatGPT, lanciato a dicembre, è in grado di generare testi profondi in risposta a domande complesse. Luque sostiene di usarla fondamentalmente per migliorare l’espressione scritta in inglese e nega categoricamente di avere rapporti con qualsiasi fabbrica di studi all’ingrosso.

Ho trovato uno studio di Rafael Luque la cui paternità era stata precedentemente offerta in un gruppo Telegram”

Nick Wise, ingegnere dell’Università di Cambridge

Anche il matematico russo Alexander Magazinov, come Nick Wise, passa il tempo libero a cercare nella letteratura scientifica “frasi torturate”: espressioni insolite che vengono aggiunte a testi plagiati, proprio per evitare programmi informatici che rilevano il plagio. Un esempio sta sostituendo la solita “intelligenza artificiale” con “coscienza falsificata”. Magazinov afferma che un “microscopio elettronico vegetativo” inesistente appare in due studi di Luque con colleghi iraniani.

Gli scienziati di tutto il mondo utilizzano un sito web americano chiamato PubPeer per commentare in modo anonimo e spietato gli articoli di altri colleghi, non sempre con la ragione dalla loro parte. Su quel sito ci sono critiche a circa 90 studi di Luque, molti dei quali dello stesso Magazinov. Un rimprovero comune è che dozzine di citazioni non necessarie ad altri articoli siano incluse nelle opere del chimico spagnolo per gonfiare artificialmente il numero di citazioni di altri colleghi. Nel 2018, l’Università di Córdoba ha rivelato che 84 studi su 100 Luque sono stati citati da altri scienziati.

Il ricercatore di Cordovan accumula riconoscimenti, come un premio della Royal Society of Chemistry del Regno Unito nel 2013 e una menzione come Green Talent nel 2011 dal Ministero della Ricerca tedesco. Tuttavia, non è la prima volta che viene coinvolto in uno scandalo. Due professori dell’Università di La Laguna, José Juan Marrero e David Díaz, hanno denunciato nel 2011 che uno dei loro studenti si era appropriato dei dati del loro laboratorio e li aveva pubblicati da solo, con Rafael Luque come unico coautore. Un tribunale di Santa Cruz de Tenerife ha condannato Luque e l’ex studente l’anno scorso per aver commesso un reato contro la proprietà intellettuale, come ammette il chimico di Cordovan: “L’ho aiutato a rivedere l’articolo, metterlo in un buon inglese e pubblicarlo, sì. Ho impugnato la sentenza”.

A loro piaccio perché sono uno scienziato molto prolifico e molte persone mi amano

Rafael Luque, chimico

Luque ha smesso di lavorare all’Università di Córdoba il 1° dicembre 2022, dopo 15 anni lì. Fino ad allora nelle sue firme si citava l’istituzione spagnola, spesso accompagnata da quella russa o saudita, ma anche dalla Jiao Tong University di Xi’an (Cina) dal 2019 o dalla University of Central Sweden dalla fine del 2021. Nel negli ultimi mesi si è aggiunta l’Università ECOTEC, a Samborondón (Ecuador), e l’Università Mediterranea di Reggio Calabria (Italia).

Il chimico spagnolo difende che i suoi problemi a Córdoba sono iniziati quando ha iniziato a collaborare con l’Università Rey Saud nel 2019, e dopo aver firmato uno studio “per errore di uno studente” come se fosse solo un professore dell’università russa. La squadra del precedente rettore, José Carlos Gómez Villamandos, ha aperto un’inchiesta che si è conclusa con la sospensione del rapporto di lavoro e dello stipendio per 13 anni, sanzione ratificata nell’autunno 2022 dal gabinetto del nuovo rettore, Manuel Torralbo. EL PAÍS ha interrogato sul caso Gómez Villamandos, attuale consigliere dell’Università della Junta de Andalucía, senza ricevere risposta. Una portavoce dell’Università di Córdoba sottolinea che la sanzione di Luque è per “violazione di aspetti di incompatibilità secondo i regolamenti del personale pubblico” e che l’istituto non ha ricevuto reclami sulla qualità dei suoi studi.

Luque riconosce di aver infranto le procedure stabilite per collaborare con altre istituzioni, ma insiste nell’attribuire la sanzione all’invidia e all’incomprensione con la precedente squadra del rettore. “A loro piaccio perché sono uno scienziato molto prolifico e molte persone mi adorano, perché conoscono il mio valore. Sono quattro invidiosi e mediocri”, fosso. “Non mi sono mai sentito supportato dall’Università di Córdoba, nonostante l’abbia inserito nel classifica da Shangai. Sii nel classifica Lo devono interamente a me”.

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