Cacay: il mercato del futuro

Hanno sempre ripetuto che esiste una grande ricchezza nella diversità naturale della Colombia ma, molte volte, questa frase rimane nebulosa. Ecco perché è così importante il catalogo pubblicato dall’Istituto Humboldt nel dicembre 2022, dove identifica più di 15mila specie di piante e funghi utili che esistono nel Paese. Esatto, classifica 7.790 piante e 7.251 funghi con i rispettivi usi e localizzazione geografica.

All’interno di quelle 7.790 piante c’è il cacay. Un albero autoctono che produce una noce dal potenziale così grande che, tra due decenni, potrebbe diventare potente e importante quanto l’olio di palma.

Gran parte di questo potenziale deriva dall’aumento del consumo di noci. Si tratta di un prodotto di alto valore a livello globale e, a causa delle tendenze alimentari salutari e del graduale passaggio dalle proteine ​​animali a quelle vegetali, l’aumento della domanda di frutta secca è maggiore dell’aumento dell’offerta, il che ne fa un prodotto con un mercato in continua crescita. .

Inoltre, se la vendita della noce di cacay avviene su larga scala, si potrebbe affermare che sarebbe la prima volta in 50 anni che una nuova noce sarà sul mercato. Attualmente si stima che nel mondo vi siano dieci noci commerciali; una nicchia dominata in tutto il mondo dalle mandorle. Ma solo perché è dominato dalle mandorle non significa che la noce di cacay non abbia spazio. Al contrario, c’è un grande vantaggio nella varietà.

Ciò che è affascinante è che, a livello globale, tutto lo sviluppo del cacay esiste solo in Colombia. Ciò è dovuto al lavoro degli imprenditori che da più di quindici anni scommettono sull’espansione di questa catena, in particolare le società Kahay e Tacay. In questi utili anni hanno conseguito:

  • Addomesticate la migliore varietà possibile per coltivarla, prima in vivaio e poi in fattoria.
  • Ridurre il ciclo produttivo del cacay da 8 anni a 3 anni, utilizzando innesti.
  • Sviluppare i macchinari necessari per l’impianto di trasformazione.
  • Concettualizzare i diversi prodotti come oli, miele e farina.
  • Sfrutta i sottoprodotti dell’olio di cacay, producendo una farina proteica.

Tutti questi progressi sono molto rilevanti se li colleghiamo alle tendenze del consumo agroalimentare globale. Questa catena ha due caratteristiche vitali e che sono allineate con quanto richiede il mercato premium, ovvero ha un modello di produzione sostenibile ed è un superfood.

La noce di cacay proviene da un albero autoctono, per questo è ideale per il recupero di aree degradate. Inoltre, trattandosi di un albero recentemente addomesticato, la varietà che viene piantata non è lontana dal suo stato naturale, il che implica che l’albero può sviluppare il suo ciclo produttivo e allo stesso tempo può convivere con diversi insetti senza bisogno del uso di pesticidi.

Allo stesso modo, è un albero che cresce molto bene nelle zone di allevamento, motivo per cui si cominciano a realizzare progetti pilota con il bestiame per sistemazioni agroforestali. Ciò renderebbe la produzione animale più sostenibile.

In compenso abbiamo tutte le virtù nutrizionali. La noce di cacay è composta per circa il 40% da proteine ​​e contiene nove aminoacidi essenziali. Si tratta di una percentuale di proteine ​​molto elevata, se si tiene conto che in 100 grammi di petto o lombo di manzo sono presenti tra i 25 e i 30 grammi di proteine.

Queste proprietà nutrizionali delle proteine ​​vegetali sono molto interessanti per il mercato. Il mondo richiede sempre più proteine ​​vegetali, poiché ricordiamo che i flexitariani (semi-vegetariani) costituiscono l’11% della popolazione mondiale.

Infine, non si può parlare di cacao senza parlare del suo petrolio. Questo prodotto ha diverse applicazioni:

  • È nutrizionale, poiché è ricco di omega 6 e 9, fondamentali per prevenire le malattie cardiovascolari.
  • Ha applicazioni cosmetiche grazie alle sue proprietà della vitamina E, che riduce significativamente le rughe.
  • È farmaceutico, perché aiuta a guarire, grazie alle sue proprietà rigenerative e antinfiammatorie.

La catena Cacay racchiude tutte le caratteristiche richieste dai mercati premium: sostenibile, innovativa e superfood. Spero che abbia il sostegno del settore pubblico. Fino ad ora, il Ministero dell’Agricoltura ha creato la catena del cacay e le ha assegnato un segretario, ma è necessaria una visione pubblica di livello superiore per convertire la catena del cacay in una catena importante quanto quella della palma da olio. Spero che non rimanga solo un aneddoto con del potenziale.

 
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