ORO NEL MARE | Scoprono che potrebbero esserci grandi quantità di oro non sfruttato nelle profondità del mare

ORO NEL MARE | Scoprono che potrebbero esserci grandi quantità di oro non sfruttato nelle profondità del mare
ORO NEL MARE | Scoprono che potrebbero esserci grandi quantità di oro non sfruttato nelle profondità del mare

Scoprono che potrebbero esserci grandi quantità di oro non sfruttato nelle profondità del mareAgenzie

Loro Fondali oceanici potrebbe contenere riserve significative di oro di altissima qualità, secondo uno studio appena reso pubblico dagli scienziati canadesi della McGill University. Questa scoperta avviene nel bel mezzo di un dibattito sull’opportunità o meno di sfruttare l’estrazione sottomarina alla ricerca di materiali necessari per la transizione ecologica e altre applicazioni.

I ricercatori dietro questo studio si sono recati nel remoto giacimento d’oro di Brucejack, nella Columbia Britannica nordoccidentale, in Canada, per studiare e raccogliere antiche rocce contenenti minerali. Come risultato del suo lavoro, Hanno scoperto che l’acqua di mare favorisce una serie di processi che guidano la creazione dell’oro.

Il deposito di Brucejack, che originariamente si trovava nel mare e ora si trova sulla terraferma a causa dei processi tettonici a placche, si è formato circa 183 milioni di anni fa su un arco di isole nell’oceano.

Gli scienziati autori dello studio presso la miniera di Brucejack

Dopo aver analizzato i campioni presso la McGill e l’Università di Alberta, gli scienziati Hanno scoperto che l’acqua di mare si era mescolata con fluidi minerali nella crosta terrestre formare l’oro.

“Queste rocce, risalenti al periodo Giurassico inferiore, sono ospitate in formazioni vulcaniche e sedimentarie”, ha detto uno degli autori, Anthony Williams-Jones, del Dipartimento di Scienze della Terra e Planetarie della McGill. “Utilizzando la spettrometria di massa ad alta risoluzione, abbiamo decodificato le loro firme chimiche uniche. La scoperta della deposizione di oro causata dall’acqua di mare è nuova e sorprendente“.

L’acqua di mare favorisce la formazione dell’oro

I risultati si basano sulla scoperta fatta dal team McGill nel 2021 che le nanoparticelle d’oro si combinano per formare depositi d’oro di alta qualità, in un processo simile al modo in cui le proteine ​​si aggregano per formare la cagliata quando il latte diventa acido.

“Nel nostro nuovo studio, lo abbiamo scoperto Gli ioni di sodio nell’acqua di mare sono ciò che fa sì che le nanoparticelle d’oro si aggreghino, agendo come l’acido nel latte acido e alla fine formando vene d’oro”, ha detto l’autore principale Duncan McLeish, ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Scienze della Terra e Planetarie della McGill.

L’oro ha molte applicazioni nella transizione ecologica

Lo studio suggerisce che la presenza di acqua di mare potrebbe formare vene d’oro sul fondo dell’oceano. Ciò significa che Risorse d’oro non sfruttate potrebbero esistere negli archi di isole sottomarine e nelle fosse oceaniche profondedove le condizioni sono ottimali per la formazione dell’oro.

Un minerale fondamentale per molte applicazioni

L’oro è stato a lungo un metallo prezioso e Ora è anche considerato un minerale fondamentalegrazie alle sue applicazioni nelle tecnologie energetiche verdi, nei dispositivi elettronici, nelle apparecchiature mediche e in vari altri campi.

Le mine terrestri producono tipicamente minerale di bassa qualità che richiede lavorazioni complesse, con un notevole impatto ambientale. Secondo gli autori dello studio, la scoperta di depositi di alto livello nelle profondità dell’oceano potrebbe contribuire a ridurre l’impatto ambientale dell’estrazione dell’oro.

“I nostri risultati suggeriscono che potrebbe essere più semplice creare le rare ma spettacolari concentrazioni di oro trovate nelle vene d’oro di alta qualità in ambienti sottomarini. Dato il crescente interesse per l’estrazione di depositi minerali sottomarini, La nostra ricerca suggerisce che la crosta oceanica terrestre potrebbe contenere risorsemolti dei quali sono necessari per la transizione verso l’energia verde, a un livello mai immaginato prima”, ha spiegato Williams-Jones.

Articolo di riferimento: https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2402116121

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