L’archivio nascosto del fotografo Gómez Novella che voleva diventare un pittore impressionista | Notizie dalla Comunità Valenciana

L’archivio nascosto del fotografo Gómez Novella che voleva diventare un pittore impressionista | Notizie dalla Comunità Valenciana
L’archivio nascosto del fotografo Gómez Novella che voleva diventare un pittore impressionista | Notizie dalla Comunità Valenciana

Tra i vecchi ricordi della famiglia di Ignacio Lleó, poco prima dello scoppio della pandemia sono apparse una serie di piccole scatole in cui erano conservate circa 250 fotografie stereoscopiche, pensate cioè per dare una sensazione di sollievo. Le immagini mostravano monumenti e paesaggi spagnoli, nonché ritratti e stampe di vita quotidiana risalenti, probabilmente, ai primi decenni del XX secolo. Un amico del proprietario, membro del Foto Club Valencia, ha digitalizzato il materiale, stampato su vetro, per sottoporlo all’esame di due specialisti in storia della fotografia, José Ramón Sanchis e María José Rodríguez Molina, con il sostegno di la Fondazione Mediterraneo. Tre anni di lavoro sono serviti ad attribuire buona parte di questa collezione a Vicente Gómez Novella, “un artista straordinario che si è distinto in tutto ciò che ha intrapreso”, commenta Sanchis. Le fotografie, già datate tra il 1905 e il 1934 e inedite, saranno protagoniste di una mostra a La Llotgeta, il centro fotografico della Fondazione, nel 2025.

L’opera di Sanchis e Rodríguez amplia il patrimonio esistente dell’opera di Gómez Novella, “la modernità in persona”, come la definisce lo storico e archivista. L’artista valenciano è nato nel 1874, come certificato da questa stessa indagine, poiché la data esatta “nemmeno lui la sapeva” e danza nelle sue diverse biografie. Quest’anno ricorre il 150° anniversario della sua nascita. “Soprattutto si sentiva pittore”, disciplina nella quale fu discepolo di Ignacio Pinazo. Il Prado ha una delle sue tele, Primavera, annesso al Reina Sofía. Ma le sue preoccupazioni culturali lo portarono a tuffarsi in tutte le pozzanghere che l’arte e la tecnologia del suo tempo gli offrivano. “Viaggiò per l’Europa fin da giovanissimo”, racconta Sanchis, “e nell’ultimo decennio dell’Ottocento” iniziò ad accumulare una fortuna “grazie alla registrazione delle voci su un fonografo”. Intorno al 1905, anno in cui risalgono le fotografie più antiche di questa collezione, intraprese la professione di fotografo, “con l’aiuto di Antonio García, famoso fotografo e suocero di Sorolla”.

Dimostra tutto. Stampa su cartone, su vetro, “è specializzato in smalti, lavora sui confini universitari, è molto versatile”. Nel suo studio passarono gli intellettuali dell’epoca, tra cui Sorolla e Blasco Ibáñez. “Nel 1909 documenta la visita della famiglia reale a Valencia” e dieci anni dopo sarà nominato fotografo della Famiglia Reale. “Si distingue anche come collezionista di ceramiche antiche e scava anche a Paterna”, dice Sanchis. “Ma dagli anni Venti in poi, con la vita già sistemata” grazie ai proventi del suo studio, “si dedicò principalmente alla pittura”. “Poco prima di morire, nel 1956, fu visto dipingere nella sua casa a Moraira (Alicante).” “Padroneggia tutte le tecniche, ma in alcune fotografie si vede la sua vena impressionista, sono arte pura”, dice lo storico.

Il Peñón de Ifach a Calpe in un’immagine di Gómez Novella. Foto fornita dalla famiglia SatorreEMILIO ANDRÉS

Fino a Gómez Novella, l’indagine sulle immagini ritrovate è meticolosa. “Abbiamo commissionato uno studio genealogico di Lleó per conoscere i suoi antenati”, dichiara Sanchis. “Così abbiamo scoperto che era il pronipote della sorella di Novella, María Amparo.” Con quel filo in mano, è stato facile svelare il mistero. “Nelle immagini più antiche rileviamo la presenza ricorrente di una persona, fotografo e medico”, che partecipava ai viaggi e alle escursioni della famiglia. “In una foto appare con la moglie e le figlie a casa di Novella a Moraira.” Si trattava di Antonio Crú Miralles, cognato del fotografo e bisnonno del proprietario della collezione. Le iscrizioni presenti su alcuni esemplari, realizzate a mano, supportano il percorso dei ricercatori fino a trovare “la mano di Novella, molto evidente in alcune immagini”.

Per il ricercatore, questa raccolta riveste “grande importanza e interesse”, poiché documenta, grazie ai continui viaggi di Gómez Novella, la vita della Spagna all’inizio del XX secolo. “Ci sono immagini di Teruel prima che fosse distrutta dalla Guerra Civile”, precisa, “ma anche dei traffici portuali di Valencia, della raccolta delle carrube a Onda (Castellón) o delle feste di Valencia. Appaiono il Peñón de Ifach (Calpe, Alicante), la caccia alla pernice a Cedrillas (Teruel) o il trasporto pubblico in diligenza attraverso Valencia.

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